día de la tierra VICE 2020
Ilustraciones de Ryan Rachman
El día de la Tierra en VICE

Infografías que muestran lo bueno que ha sido la pandemia para el medio ambiente

Aunque solo el tiempo dirá si estos cambios se mantendrán, os traemos algunas noticias positivas en estos tiempos oscuros.
22 Abril 2020, 9:35am

La pandemia del coronavirus ha acabado con la vida de miles de personas en todo el mundo. También ha cambiado drásticamente la forma en que vivimos, trabajamos y nos relacionamos. Pero entre todos estos imprevistos, se entrevé un rayo de luz.

El medio ambiente se ha beneficiado particularmente de las estrictas normas de distanciamiento social. Apenas unas semanas después de que ciudades como Venecia, Nueva York y Wuhan declararan la cuarentena, los habitantes comenzaron a informar de una mayor calidad del aire y del agua.

Es demasiado pronto para saber si durará. De hecho, algunos expertos dicen que el medio ambiente podría sufrir cuando se levante el confinamiento y las fábricas trabajen el doble para compensar las pérdidas.

A continuación, os presentamos unas imágenes que muestran las formas en las que la pandemia ha ayudado al medio ambiente.

Aire

En China, los niveles de dióxido de nitrógeno (NO2) cayeron un 30 por ciento desde que se declaró la cuarentena a finales de enero, las fábricas cerraron y los viajes por tierra disminuyeron. Los coches y las grandes operaciones industriales son dos de los mayores emisores de NO2.

Según una investigación de Rhodium Group, el consumo de carbón se ha reducido un 40 por ciento en las seis centrales eléctricas más grandes de China desde el último trimestre de 2019. A causa de los confinamientos que se van estableciendo a lo largo del mundo y gracias a que la gente se queda en casa, la calidad del aire está mejorando.

Graph by Statista.

Pero ojo: podría empeorar fácilmente. En Wuhan, las emisiones aumentaron de nuevo cuando se levantó la cuarentena el 8 de abril.

Según The Guardian, debido a las extendidas restricciones de movimiento, los viajes por aire, que normalmente representan el 2,5 por ciento de las emisiones de dióxido de carbono globales, disminuyeron a la mitad a finales de marzo.

Agua

Tras dos meses de confinamiento, el Ministerio de Medio Ambiente de China registró una bajada en la presencia de productos químicos como el fósforo y el amoniaco en las aguas superficiales del país, probablemente debido al cierre de las fábricas. Ahora todo parece más claro, como el agua de los canales de Venecia sin la afluencia de turistas que remuevan los sedimentos del fondo. Sin embargo, el Gobierno local advirtió que “claro” no significa “limpio”.

Tierra

Ahora que la gente no puede salir de casa, hay mucha menos gente en la carretera.

Graph by Statista.

Lugares como Los Ángeles o Manila que tienen el peor tráfico del mundo son ahora ciudades fantasmas con autopistas prácticamente vacías. Menos atascos, menos dióxido de carbono del tubo de escape y mejor calidad del aire para todos.

La rápida urbanización ha obligado a la fauna y la flora a sobrevivir en espacios reducidos. Ahora que los humanos están atrapados en sus casas, los animales no tienen que preocuparse del peligro o de que los molesten. Algunos incluso se han aventurado a salir ya que pueden explorar las zonas urbanizadas con total tranquilidad.

En Francia, hay más pájaros cantores en las ciudades. Como hay menos coches en la carretera, también hay menos animales atropellados. Pero los expertos creen que esto no durará mucho cuando se relaje el confinamiento.


Este artículo se publicó originalmente en VICE ASIA.