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El hombre está destruyendo el Medio Ambiente a un ritmo sin precedentes en los últimos 10.000 años

La Tierra ha atravesado cuatro de los nueve límites planetarios que los científicos dicen que podrían desencadenar cambios ambientales bruscos e irreversibles, y poner la vida humana en peligro.
Imagen vía AP/Andre Penner

Según una nueva investigación publicada en la revista Science, los actuales niveles sin precedentes de dióxido de carbono en la atmósfera, la rampante extinción de especies animales y la deforestación, así como los altos niveles de nitrógeno y fósforo en los océanos debido al uso de fertilizantes están llevando a la humanidad más allá de los umbrales considerados como seguros para la continuación de la vida en la Tierra de acuerdo con los científicos. El hombre está degradando el medio ambiente a una velocidad sin precedentes en los últimos 11.700 años.

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"Este dato debería interpretarse como una señal de advertencia," según dijo el profesor de zoología de la Universidad de Wisconsin-Madison, Steve Carpenter, a VICE News. "Estamos alcanzando los límites biofísicos que permiten la existencia de la civilización humana tal como la conocemos."

Un grupo de 28 científicos de todo el mundo se reunieron en 2009 para crear un "marco de límites planetarios", con el que identificaron nueve procesos de soporte vital del planeta, que deben ser controlados con el fin de mantener la vida en la Tierra. Los procesos fueron: el agotamiento de la capa de ozono estratosférico, la pérdida de biodiversidad, la contaminación química, el cambio climático, la acidificación de los océanos, el uso mundial de agua dulce, el cambio en los procesos del sistema terrestre, el ciclo biogeoquímico del nitrógeno y el ciclo del fósforo, y la carga de aerosoles atmosféricos. Cruzar los umbrales o límites recomendados en cualquiera de estos procesos podría generar cambios ambientales abruptos e incluso irreversibles.

Los expertos afirman que la actividad humana ha superado el umbral de seguridad en cuatro de estos límites.

Los niveles de dióxido de carbono han alcanzado en la actualidad máximos históricos, según los autores, situándose en torno a 400 partes por millón, un nivel que según advierten los científicos está alterando radicalmente la atmósfera y los océanos de la Tierra. Cada año se talan entre 74.000 y 93.000 kilómetros cuadrados de bosques en todo el mundo. Las especies de animales se extinguen 100 veces más rápido que históricamente. Y el uso de fertilizantes, que ha impulsado los rendimientos agrícolas, también ha alcanzado un máximo histórico, pero cuando el viento y las corrientes de agua los llevan hasta los ríos y océanos, estos quedan inhabitables para las especies marinas.

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"Dentro de los sistemas de la Tierra, los límites están entrelazados", dijo Carpenter a VICE News. "Por ejemplo, el fósforo y el nitrógeno causan un enorme daño a los recursos de agua dulce. También sabemos que el fósforo y el nitrógeno afectan al ciclo del carbono."

El director ejecutivo del Centro para la Diversidad Biológica, Kieran Scukling, afirmó que el estudio tiene un valor incalculable para transmitir a la opinión pública y a los políticos la urgencia de cambiar la forma en que los humanos interactuamos con el medio ambiente.

"Por lo general, la gente piensa en los problemas ambientales, como el caso de la extinción de las especies, de un modo lineal", dijo Suckling a VICE News. "Da la impresión de que se puede reestablecer la situación en cualquier momento y de que se pueden solucionar todos los problemas. Sin embargo, este estudio demuestra que los problemas no son lineales. Si infligimos el daño suficiente, ya habremos transformado el planeta en un estado completamente nuevo y los daños estarán fuera de nuestro control".

Suckling dijo que el informe realza una necesidad imperante de establecer una política ambiental para la conservación y mitigación del cambio climático mucho más agresiva.

"Es como si cruzaras la calle sin mirar. No vas a ser atropellado por un coche inmediatamente, pero existe ese riesgo", dijo Carpenter a VICE News. "En el informe no recomendamos ninguna política en concreto pero el debate político va a ser muy importante."

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Sigue a Jenny Chen en Twitter: @americanhaiku