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California podría despenalizar el uso de la marihuana a finales de este año

La propuesta permitiría a cualquier mayor de 21 años tener consigo hasta 28 gramos de marihuana con fines recreativos, y tener hasta seis plantas, pero algunos grupos se siguen oponiendo a la legalización de la hierba.
Photo de Tanjila Ahmed/Flickr
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Una ley que podría legalizar el uso de la marihuana con fines recreativos será sometida a voto en noviembre próximo en todo el estado de California.

La Adult Use of Marijuana Act, o Acta de Consumo de Marihuana por Adultos, respaldada por el expresidente de Facebook, Sean Parker, y el vice gobernador de California, Gavin Newsom, podría permitir a cualquier mayor de 21 años la posesión de hasta 28 gramos de hierba para uso recreativo personal, además de poder cultivar hasta seis plantas.

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"Esta medida pone en el radar al mercado de marihuana en California, igual que la industria del alcohol. Ésta será rastreada, controlada, y regulada; además de que ya no se criminalizará a los adultos responsables ni se encarcelarían jóvenes", afirma el sumario del acta.

Si California vota a favor, se uniría a los estados de Colorado, Washington, Oregon, Alaska, y Washington DC, que también han legalizado su uso con fines recreativos. Otros ocho estados también votarán por legislaciones similares en noviembre.

Pero a pesar de ser apoyada por la Asociación Médica de California y el Partido Demócrata de California, entre otros, el acta aún permitiría a los gobiernos municipales prohibir la venta comercial de la droga dentro de sus fronteras e imponer sus propias cuotas e impuestos.

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Con la legislación, las ganancias obtenidas de los impuestos serán destinadas para ampliar la prevención del consumo en adolescentes y programas de tratamiento, y para el entrenamiento a las autoridades para reconocer a alguien que maneja bajo la influencia de la marihuana.

El acta también evitaría los monopolios, a través de medidas diseñadas para proteger a los pequeños productores, además de prevenir que la industria sea controlada por grandes corporaciones.

'Cada vez un mayor número de californianos apoya un enfoque más inteligente'.

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"El día de hoy es un nuevo inicio para California, mientras nos preparamos para reemplazar el costo y dañino sistema de prohibición, por un uso seguro y responsable de la marihuana", declaró el vocero de la iniciativa, Jason Kinney.

"Estas medidas son el reflejo de un año de duro trabajo, de una amplia y diversa labor de todos los involucrados y el apoyo público de ambos partidos", dijo. "Cada vez un mayor número de californianos apoyan un enfoque más inteligente, y estamos satisfechos de que los votantes finalmente tengan la oportunidad de aprobar una comprensiva política que protege a los niños y a la salud pública; ahorra al estado y a los contribuyentes miles de millones de dólares, financia programas locales y sirve de modelo al resto de la nación", agregó.

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Por otro lado, existe una coalición entre la policía y grupos de salud, como la Asociación de Jefes de Policía de California, la Asociación de Sheriffs del Estado de California y la Asociación Hospitalaria de California. Ellos argumentan que la legalización podría llevar a un aumento de conductores bajo la influencia de la hierba.

"Los defensores fueron advertidos específicamente por varios grupos policiales durante el periodo de discusión, pero ellos eligieron deliberadamente seguir adelante, y uno se pregunta: ¿Por qué?", declaró al diario Los Angeles Times Tim Rosales, vocero de la coalición. "¿A quién beneficia la disposición? Se equivocaron de nuevo".

Un grupo similar ayudó a detener la Proposición 19, que habría legalizado su uso recreativo en 2010.

California abrió el camino hacia la despenalización de la marihuana con usos terapéuticos en 1996, y desde entonces, las encuestas de opinión pública han mostrado una tendencia más a favor de la legalización. Con cerca de 39 millones de residentes, California sería, por mucho, el estado más poblado en legalizar la hierba.

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