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Viajes

¿Las arañas caníbales te ponen caliente?

Slutever platica con la chica de "Digital Diaries".
15.4.12

En el 2000, Natacha Merritt se convirtió en un símbolo sexual al debutar con su libro de fotos, Digital Diaries. El libro documenta la historia sexual de Merritt con retratos íntimos de ella y sus amigos teniendo relaciones sexuales. Piensa en bondage, mamadas, autoretratos de Merrit masturbándose en la regadera, y un vistazo a su participación en la escena sadomasoquista en San Francisco. Digital Diaries fue el primer libro en ser publicado con puras fotografías digitales, y se convirtió en uno de los más vendidos. Después, Merritt hizo lo que toda estrella de la fotografía hace después de su primer libro: regresó a la universidad para estudiar ciencia.

Diez años más tarde, después de haberse tomado su tiempo para convertirse en bióloga, Merritt sacará su segundo libro, Sexual Selection. El libro contrasta las complejidades sexuales de las plantas e insectos con imágenes de personas (una vez más, ella y sus amigos) teniendo relaciones sexuales. Esta yuxtaposición de imágenes es increíble; te hace ver el cuerpo humano de una forma completamente diferente. ¿Ubicas esa sensación que te da cuando estás  teniendo relaciones, y volteas a ver los órganos sexuales y todo se vuelve demasiado real, y piensas "Espera… qué asco" pero al mismo tiempo dices "Vaya, el mundo es increíble"? Pues Sexual Selection es algo parecido.

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Richard Prince escribe la introducción. Según Merritt, cuando contactó a Prince para que escribiera la introducción, su reacción cuando vio su trabajo fue: "¡Dios mío, me encanta, quiero colgarme tu libro en mi pito y salir a caminar como si fuera una extensión!" Los empleados de Vice tuvieron una reacción similar.

VICE: ¿La ciencia era algo que te interesaba mientras hacías Digital Diaries?

Natacha Merritt: No. Digital Diaries sucedió porque tenía una gran vida sexual, y quería documentarla. Estaba tomando fotos de strippers y bailarinas en la escena sado de San Francisco, escenas de sexo entre prostitutas, y me la estaba pasando bien, pero no había nada intelectual detrás de ello. Era una niña salvaje, "¡me gusta fotografiar el sexo y no se por qué!" Pero ahora, después de estudiar biología, entiendo que el sexo es una de las cosas más interesantes que hacemos como especie, así que mis fotografías tienen un contexto. Las cosas que me prenden hoy en día son más complicadas, y más retorcidas.

¿Cómo participaste en la escena sadomasoquista en San Francisco?
Principalmente como fotógrafa, y después hubo un poco de tortura genital y algo de dominatrix. Así que no estaba completamente involucrada, pero mi entorno era un fuente de inspiración. ¿Por qué decidiste poner tu fotografía sexual en pausa para estudiar biología?
Descubrí que me estaba preguntando una y otra vez cosas como: "¿Por qué esto me excita?" y "¿Por qué los fetiches me parecen tan interesantes?" y encontré las respuestas en la biología. Llevé mi investigación al nivel genético. Y entonces lo entendí: todos nuestros fetiches y perversiones se pueden justificar, y no somos tan perversos como otras especias, ¡y la evolución y la máxima expresión artística!

Es genial que la ciencia nos pueda enseñar porque nos gusta tanto coger.
¡Lo es! Y la ciencia del sexo es cada vez más interesante, porque los científicos se parecen cada vez más a nosotros. Chicas, homosexuales, minorías, todas estar personas están entrando a la ciencia con nuevas preguntas. Ese estereotipo del científico heterosexual ya no existe. ¡Los laboratorios están repletos de gente loca! Es realmente emocionante, y el potencial artístico de las ciencias es realmente genial.

¿Cuál fue el origen de Sexual Selection? ¿Qué mensaje querías transmitir al combinar fotos de insectos, plantas y personas?

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Fue tan orgánico como Digital Diaries. Estaba estudiando biología y empecé a fotografiar los genitales de los insectos; hice lo que se conoce como una clave taxonómica para identificar a las arañas locales en San Francisco con base en sus penes. Y durante este tiempo me reunía con otros estudiantes para estudiar, y al final del semestre le preguntaba a las chicas: "Oye, ¿hacemos un poco de fotografía erótica?" Noventa por ciento de las veces decían que sí. Después empecé a juntar estas imágenes, y me di cuenta que podía crear todas estas conexiones increíbles.

Después de leer Sexual Selection asumí que eras lesbiana porque la mayoría de tus modelos, y la mayoría de las personas con las que sales en las fotos, son mujeres.
Qué chistoso. Si no fuera por mi esposo definitivamente sería lesbiana. Tengo relaciones con otras mujeres en este momento, y no le importa. A nivel puramente sexual creo que el sexo lésbico es mejor, porque los hombres todavía acaban de entender el clítoris.

¿Por qué no lo entienden? Conozco a muchas chicas que se identifican como heterosexuales, pero que se vienen mucho más fácilmente con una mujer.

Exacto, porque las mujeres entienden el cuerpo femenino. Creo que el porno es un obstáculo para nuestros orgasmos. A veces veo porno con mi esposo o sus amigos, ¡y todo está mal! Todo es una mentira, ninguna de esas chicas se está divirtiendo, y la mentira continúa.

¿Alguna vez descubriste, con tus estudios, porque las chicas son más abiertas a coger con chicas y chicos, mientras que los chicos tienden a ser más cerrados y decir "Soy homosexual" o "Soy heterosexual"?
Creo que eso es más bien un estigma social y no tanto una cuestión biológica. Acabo de leer un artículo muy interesante sobre una chica en San Francisco que realizó un estudio con todos sus amigos hombres, y encontró que la mayoría había, al menos, besado a otro chico, y algunas habían tenido relaciones con otro hombre, pero aún así se identificaban como heterosexuales. Así que creo que eso está cambiando.

Sí. También hay más íconos con una sexualidad más fluida como Jame Franco.
Es verdad. También, los biólogos han identificado unas 30 especies que se comportan de esta forma. Por ejemplo, dos aves femeninas "adoptan" a una cría juntas. Estamos encontrando ejemplos en todos lados, y me parece muy natural, sólo que le ha tomado mucho tiempo a la ciencia hacerse estas preguntas.

¿Alguna vez te conflictuó fotografiarte mientras tenías relaciones sexuales, ya que hay muchas personas que no pueden distinguir entre porno y arte?
Eso es un problema, ¡pero un mundo en el que te puedan despedir por enseñar tu pepa con un pito adentro es una pendejada! No quiero ser parte de ese mundo. Entiendo que no todos están en una posición financiera o cultural para pelear por esto, pero si eres una occidental privilegiado y no peleas por ello, entonces creo que sólo demuestras tu debilidad. Llevo 15 años haciendo esto, así que tengo una pila de concesiones de personas que he fotografiado, y conforme pasan lo años varios me han pedido que olvide esas concesiones, pero nunca cedo. Me pregunto qué es lo que hace que las personas se vuelvan más conservadoras mientras envejecen. Es aterrador, como si la sociedad estuviera hundiendo a todos.

Hace rato dijiste que hay otras especies mucho más perversas que nosotros. ¿Tienes un ejemplo favorito?
Hay un poco en mi libro sobre arañas canibales que realmente me gusta. En el mundo arácnido, las hembras son enormes y los machos diminutos. Hay muy pocas hembras, ya que les cuesta mucho trabajo llegar a ser tan grandes, y hay mucho machos que mueren jóvenes, así que si un macho encuentra a una hembra, hace todo lo posible para aparearse con ella. Con frecuencia, los machos terminan como la cena, casi siempre mientras intentan escapar. Pero en el género Latrodectus, el macho se monta sobre la hembra, y después de coger pone su cuerpo frente a su boca y deja que se lo coma, lentamente. Y si ésta lo empuja, o no funciona, el macho da un salto mortal y regresa para seguir intentando. Al principio, los científicos no entendían por qué querría que se lo comieran, pero después descubrieron que las hembras que se lo comen están mucho más saludables y tienen más crías. Es la selección sexual en su máxima expresión: el macho se sacrifica por lo que cree es el mejor uso de su cuerpo. ¡Me parece muy romántico!

¡Qué lindo!

Mira a Karley haciendo y hablando de cosas sensuales en su nuevo programa, Slutever, en VICE.com