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¿Qué tan cerca estamos de una cura para el VIH?

El pasado domingo se conoció el caso de un hombre que no muestra señales del virus en su sangre. Sin embargo, no hay que ser tan optimistas.
5.10.16
Imagen: martynowi.cz/Shutterstock

Hace seis años, un grupo de investigadores del Reino Unido encontró que no existía ningún estudio serio frente a la erradicación del virus del VIH, pues se concentraban únicamente en el tratamiento del mismo: en disminuir su daño al sistema humano. Desde ese entonces, la Universidad de Oxford, la Universidad de Cambridge, el Imperial College London, el King's College London y la Universidad College London se asociaron con este fin y pusieron en marcha experimentos y pruebas. El pasado domingo, 2 de octubre, se reveló que un paciente —producto de todas estas iniciativas— se encontraba libre del virus.

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Se trata de un paciente anónimo de 44 años que se sometió a las pruebas de este equipo y, al parecer, no presenta ninguna muestra de la enfermedad en su sangre. Sin embargo, por medio del tratamiento convencional, es decir el uso de anti-retrovirales, el virus también puede llegar a niveles indetectables. En un artículo para BBC, Sarah Fiedler, jefa de las pruebas y profesora de Medicina para el VIH del Imperial College London, dijo, "todos los participantes están tomando anti-retrovirales y por eso mismo tendrán una carga indetectable del virus".

Precisamente lo que este tratamiento hace es volver a detectar esa carga inactiva del virus por medio de dos vacunas. Después de esto se administra a los participantes una dosis de Vorinostat para activar las células infectadas de VIH y, por último, gracias a las vacunas, el sistema inmune se encuentra fortalecido, por lo que puede atacar y destruir dichas células que acaban de activarse. La estrategia ha sido llamada "kick and kill".


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Los científicos, aunque optimistas, piden que no se elimine el uso de anti-retrovirales, pues las pruebas aún tienen ciertos puntos de discusión. Uno de ellos, por ejemplo, es que los resultados no se darán sino hasta 2018, lo que significa que todavía no se puede pensar en una cura para el VIH/SIDA. Adicionalmente, el estudio fue realizado en pacientes que fueron recientemente infectados con el virus, así que su sistema inmune no ha sido afectado por mucho tiempo. Esto podría significar que lo que funcionó con este primer participante podría no servir con pacientes infectados desde hace años.

Otros tratamientos contra el VIH incluyen la modificación genética y el trasplante de médula ósea. Esta última opción solo se ha dado en un paciente, Timothy Brown, que, además, es la única persona en la historia que realmente se ha curado completamente del virus del VIH.