guerras y conflictos

Corea del Norte aprendió cómo hacer ensayos nucleares gracias a Estados Unidos

Un equipo de detectives que utiliza imágenes satelitales para estudiar el desarrollo armamentístico de ese país, descubrió que el terreno donde hacen sus pruebas, es casi idéntico a un lugar en Nevada, donde EEUU ha hecho sus pruebas nucleares.
15.5.17
Imagen vía Jeon Heon-Kyun/EPA
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Mientras Corea del Norte realiza pruebas nucleares en un valle rodeado de montañas ubicado a unos 595 kilómetros al noreste de Pyongyang, varios grupos de soldados encargados de vigilar el complejo, han sido vistos jugando volleyball, al menos tres veces en el último mes.

Esto ha sido captado por satélites comerciales que pasaban por encima de esa zona, y ha acaparado titulares en todo el mundo. Sin embargo, los soldados podrían estar ocupados en algo más que actividades de ocio como el juego de pelota.

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Las imágenes satelitales del sitio revelan señales de excavaciones recientes, equipo nuevo y otras actividades que podrían ser una señal de pruebas nucleares. Aunque el presidente de EE.UU. Donald Trump ha dicho que quiere que esas pruebas paren, el régimen de Kim Jung-un parece no tener ninguna intención de hacerle caso.

Jeffrey Lewis, quien dirige la división de Asia Oriental en el James Martin Center del Non proliferation Studies, dice que hay evidencia de que Corea del Norte "probablemente realizará una o dos pruebas nucleares cada año en el futuro".

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"Ya han empezado a economizar y construir centros subterráneos donde pueden hacer tantas pruebas como quieran", dijo Lewis. "Y eso da señales preocupantes sobre sus aspiraciones. Están pensando a largo plazo". Estas inquietudes también están basadas, en parte, en la idea de que Corea del Norte probablemente copió el diseño de sus instalaciones a Estados Unidos.

Lewis forma parte de un equipo de detectives que utiliza imágenes satelitales, información sismológica, fotografías propagandísticas y demás datos públicos disponibles para estudiar el desarrollo armamentístico de Corea del Norte.

El año pasado, mientras hacían un mapeo de la ubicación precisa de los centros norcoreanos, Lewis y sus colegas encontraron algo particular: el terreno es casi idéntico al lugar en Nevada donde Estados Unidos ha hechos sus pruebas nucleares.

'Corea del Norte realizará una o dos pruebas nucleares cada año en el futuro'.

"Me sorprendería si esto fuera una coincidencia", dijo Lewis. "Estados Unidos ha hecho más de mil pruebas nucleares, y muchas de ellas estaban bajo tierra y los datos estaban disponibles libremente, mi sospecha es que los norcoreanos, están haciendo buen uso de esos datos".

El Gobierno ha desclasificado información sobre las viejas pruebas nucleares de Estados Unidos; hay incluso libros en Amazon que describen cómo túneles subterráneos fueron diseñados para mantener las explosiones nucleares contenidas con seguridad.

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En Corea del Norte, cada prueba crea un pequeño terremoto, y hay fórmulas estándar para calcular la distancia entre las explosiones subterráneas usando lecturas sísmicas. Lewis y su equipo crearon mapas interactivos en 3D de los túneles de Corea del Norte y los sobrepusieron con los de Estados Unidos en Nevada. Resultaron muy parecidos.

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El padre de Kim Jong-un comenzó a construir el sitio llamado Punggye-RI a comienzos de la década del año 2000, y arrasó con varias aldeas pequeñas en el proceso. El sitio originalmente tenía sólo un túnel, pero ahora, Lewis dice que "básicamente probablemente realizará una o dos pruebas nucleares cada año en el futuro".

Académicos de la Universidad Johns Hopkins, como Joe Bermúdez y Jack Liu, escribieron en abril de este año que el sitio parecía estar "preparado y listo" para otra prueba nuclear en el marco de la fiesta de Corea de Norte.

'Probablemente realizará una o dos pruebas nucleares cada año'.

Los medios de comunicación publicaron la historia, pero finalmente resultó una falsa alarma. Bermúdez, dice que es básicamente es imposible predecir cuándo ocurrirá una prueba nuclear por parte de Corea del Norte.

Bermúdez solía trabajar para el gobierno y ha estudiado los asuntos de defensa e inteligencia de Corea del Norte durante más de tres décadas. Él fue quien notó los recientes partidos de voleibol en el campo de pruebas nucleares.

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En un chat de Skype, Bermúdez compartió en su pantalla de ordenador con VICE News dos fotos satelitales de alta resolución para explicar el diseño del sitio de pruebas y señalar algunas rarezas que se pueden observar desde el espacio.

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Por ejemplo, hay varios invernaderos dentro del recinto y creen que los trabajadores cosechan su propia comida.

Bermúdez también observó una hilera de brillantes puntos blancos cerca de las canchas de voleibol que sospechan son carteles de propaganda. Dice que parece haber una nueva capa de pintura en ellos, una señal de que alguien importante podría visitar el lugar pronto. "Antes de un gran evento o una visita de un alto funcionario, tendrán lo que llamamos un programa de embellecimiento, y esto podría ser parte de ello", dijo.

También se observa la presencia de máquinas que bombean agua afuera de los túneles de ensayo. Los norcoreanos saben que están siendo observados desde el espacio y con frecuencia tratan de ocultar su trabajo y confundir a los observadores externos.

Bermúdez dijo que un día de actividad animada en el sitio incluye mucho volleyball, aunque probablemente sea un "engaño y un esfuerzo propagandístico" por alimentar la curiosidad y la preocupación por la probabilidad de otra prueba nuclear.

Lewis no podría predecir cuándo ocurrirá la próxima prueba. Pero basándose en su investigación, parece que Corea del Norte tiene suficiente espacio debajo de las montañas para cavar más túneles y realizar muchos más ensayos nucleares. "Es bastante claro que planean hacer un montón de pruebas nucleares", agregó.

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