Precusores del sintetizador: Theremin

Así se introdujeron los sonidos electrónicos en la música y cultura popular.
8.12.16

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Nuestra percepción de la música actualmente no puede ser concebida sin instrumentos electrónicos o software. A principios de siglo, hubo una revolución total del sonido, cuando se introdujeron por primera vez los sonidos no acústicos en la música y en la cultura popular: el Theremin fue uno de esos pioneros.

El theremin consiste básicamente en dos antenas de metal que sienten la posición de las manos de quien esté tocando el instrumento. De esta manera se controlan osciladores para la frecuencia de las ondas de sonido con una mano y con la otra se controla la amplitud (volumen). Las señales producidas por el instrumento se amplifican y salen por las bocinas.

Fotografía: Clara Rockmore

Fue toda una revelación en su momento pues no era necesario controlarlo de manera física para emular el sonido.

Este instrumento fue creación de un físico ruso llamado León Theremin, quien se encontraba haciendo experimentos con sensores de proximidad en épocas de la Guerra Civil Rusa, alrededor de 1920.

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El furor que causó en los Estados Unidos pronto se propagó al resto del mundo a través de grandes theremistas como Clara Rockmore y Lucie Bigelow. Además porque se utilizó mucho en soundtracks de películas de la época, entre las que destaca la película de suspensoThe Day the Earth Stood Still, por lo que su sonido se asocia frecuentemente con el misterio. En el siguiente clip puedes escuchar el theremin en la banda sonora.

Alrededor de 1950, su uso se vio reemplazado por otros instrumentos también electrónicos que eran más accesibles y fáciles de tocar. Pero su memoria perduró a través de diversos entusiastas del sonido, como un joven estudiante de aquellos tiempos, llamado Robert Moog, quien estudió el funcionamiento del theremin, creó su propia versión y más adelante, patentó su propio instrumento: el famoso sintetizador Moog.

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