¿Por qué este bassline ha sido sampleado 77 veces?

Has escuchado "Don't Look Any Further" más veces de las que te imaginas.
16.1.17
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Este artículo fue publicado originalmente en THUMP EUA.

¿Qué tienen en común Snoop Dogg, Hot Since 82 y William Pitt? No, no es la posibilidad de que el improbable trío se encuentre enredado en una pregunta tortuosa de un show de tv. No, William Pitt nunca ha salido en el canal de youtube de Snoop Dogg dándose un porro con Seth Rogen y Chris Tarrant, y la única conexión de Hot Since 82 con ese par es que su abuelo se llama Will; también una vez trató de rapear "Gin & Juice" en una fiesta de estudiantes antes de colapsar de vergüenza. Lo que junta a un ícono baleárico, al rapero favorito de todos y a un individuo que estoy seguro vive de fiesta permanente en un crucero por las costas croatas es Dennis Edwards, el repaso de los Temptations con el líder de la banda, Dennis Edwards.

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Si no eres muy fan de los Temptations, y probablemente deberías serlo si es que aún no estás enterado de que junto con Prefab Sprout fácilmente ocupan la categoría de mejor banda desde que el mundo los escuchó por primera vez en 1984.

Ese ruido, una cosa lúgubre, ruidosa y propulsora, una vez oída, nunca olvidada, surgió de los dedos del músico nacido en Los Ángeles Paul Jackson Jr. - quien ha trabajado con gente como Elton John, Lionel Richie y su tocayo Michael. No es un nombre tan común en el Reino Unido a menos a menos que seas un lector asiduo de Bass Enthusiast Quarterly, a pesar de su larga y exitosa carrera.

Alguna vez, varias de hecho, Jackson Jr. se encontró encerrado en el estudio con Dennis Edwards, el imponente tema fabricante de bebés de Motown, "Don't Look Any Further."

Antes de que lleguemos más lejos -perdón, lo siento mucho, mucho, mucho- no puedo continuar sin comentar sobre el magnetismo animal puro mostrado por Edwards en el video de poca monta que intenta acompañar la canción. Acompañado por la co-vocalista ganadora del grammy, el par está flotando mágicamente sobre lo que parece ser un brillante y resplandeciente telón con Los Angeles de fondo. El querido viejo Dennis tiene una apariencia eléctrica, todo es alboroto y gruñidos, un agolpamiento de labios picados por una abeja, los labios de un novato que bruñe sus encías con un adormecimiento accidental, no intencional e increíblemente indeseado que por todo su esfuerzo simplemente no desaparecerá y condecora con glamour ceremonial. Refleja un tipo de confianza rastrera, coraje del más alto orden.

Lamentablemente, no estamos aquí para diseccionar la elegancia sartorial de Dennis Edwards. En su lugar, estamos aquí para tratar de averiguar cómo una línea de bajo se ha tocado en la historia musical. Una serie majestuosa y rechoncha de notas, unidas finalmente por un sintetizador extáticamente estremecedor, rivaliza con cualquier línea de bajo que hayas escuchado. Está ahí arriba con "Everybody Dance" de CHIC y "All Night Long" de las Mary Jane Girls en las "total y jodidamente dominadas por sus absurdamente buenas líneas de bajo." Y probablemente a eso se deba que haya sido sampleada asombrosas 77 veces. Así es, otras 77 canciones han usado la línea seminal de Jackson Jr.

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Piensa en ello, el hecho de que haya 77 canciones sonando alrededor de nuestro pequeño y desgraciado planeta con la misma línea de bajo en cualquier momento es realmente algo. Ahora, no soy un estadístico, pero seguramente eso significa que es increíblemente probable que tropiece con ello en algún momento con un nivel generalmente alto de probabilidad. Pónlo de esta manera: es más probable que escuches la línea de bajo de "Don't Look Any Further" en Primark FM que una Beatrice Dillon. Pero eso es algo bueno. ¿Puede una línea de bajo de clase mundial rescatar una canción decente?

Con el fin de averiguar, traté de escuchar la mayor cantidad de las 77 canciones que pude antes de que el sonido de esa línea de bajo me hizo querer aventarme de la ventana más cercana del duodécimo piso. Obviamente algunas de ellas son muy buenas, a todos les gusta "Paid in Full" y "City Lights" porque nadie se puede meter con esos temas, y lo que es más importante o pertinente, la línea de bajo es la base para una gran estructura, en lugar de una brisa rellenada con brillo, pero, ¿y el resto?

Bueno, la respuesta corta es, no. La respuesta más larga es, por desgracia, también no. Lo que descubrí de buscar a través de una avalancha de registros sin rostro es algo de lo que nadie se ha preocupado nunca, un elemento innegable no hace una canción. La entrada de Snoop al panteón es olvidable por decir lo menos, y Hot Since 82 logra convertir una línea de bajo nublada en colonia perfumada de libido en algo con menos carácter que una secuela de XXX. En cuanto al resto, bien, después de un tiempo descienden en una burbuja homogénea o en temas amigables para las listas de popularidad de swingbeat y funk a principios de los años noventa. Genérico, mimoso, discos de hip-hop que cuentan con letras como "sabes que es cierto que estás tan bien / tengo que preguntarte chica, ¿serías mía?"

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Esperar que la salsa que goteaba de la línea original de Jackson Jr bendijera las huellas de cada artista que la probara sería tan ingenuo como los pintores que muerden uno de los relojes de bodas de Dalí y asumen que es suficiente para cubrir las grietas en sus vidas todavía sin inspiración, o un novelista chafa tomando un personaje de Dickens y transformándolo en una enormemente rancia reflexión de la vida en Londres. Es sabido que no se se puede pulir el excremento, no puedo, tu no puedes y ni siquiera Paul Jackson Jr. puede. Es una lástima.

Además tenemos a "Don't Look Any Further" y "City Lights" y "Paid In Full", en primera instancia ¿qué necesidad de ensuciarnos las manos?

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