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Más de cien migrantes secuestrados fueron encontrados en Houston

Como en muchos casos, los polleros los privaban de su libertad hasta que alguien pagara la cuota por cruzarlos o lo que es lo mismo: un rescate.
24.3.14

La policía de Texas que buscaba a una mujer desaparecida y sus dos hijos encontró a 108 personas encerradas en una raquítica casa hacinada, donde se reportó que traficantes de personas los habían encerrado mientras esperaban el pago.

La operación del tráfico de personas fue descubierta en un suburbio justo al sur de Houston, después de que alguien avisara a las autoridades locales que estaba siendo extorsionada por polleros. La mujer dijo que su hija menor y sus dos hijos no se habían presentado en la ubicación acordada y estaba preocupada por su seguridad.

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Al llegar a la propiedad de 139 metros cuadrados, los oficiales de la policía encontraron un "mar de gente acercándose a los agentes cuando entraron", dijo el portavoz del Departamento de Policía de Houston John Cannon. "El olor y las condiciones eran horribles".

"Las condiciones adentro, era sucias y miserables. Bolsas de basura con la ropa amontonada… Estaban muy sorprendidos por el número de personas dentro de la casa. Algunos estaban encimados porque no había lugar", dijo Cannon.

Los siguientes videos muestran escenas de la redada.

Post de FOX 26 Houston

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Publicación by FOX 26 Houston.

Video del canal local de noticias desde el aire sobre la redada.

Post por Randy Wallace FOX 26

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Publicación by Randy Wallace FOX 26.

Video en Facebook tomado por el periodista local Randy Wallace muestra la casa.

Se informa que entre los prisioneros se encontraban 15 mujeres, una de ellas embarazada, y 17 menores de edad, con acceso a sólo un baño. Algunas de las víctimas le dijeron a las autoridades que habían estado allí por unos días, otros dijeron que habían estado encerrados durante más de dos semanas.

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Se supone que los migrantes eran indocumentados y provenían principalmente de México, Guatemala, Honduras y El Salvador. Los traficantes robaron los zapatos de los migrantes, para que fuera más difícil para ellos huir de la casa. Los hombres también fueron despojados de su ropa interior.

Meghan Rhoad, investigadora de Human Rights Watch, quien ha trabajado en cuestiones de migración en la frontera México-Estados Unidos, dijo que no es raro que los traficantes mantengan en cautiverio a los migrantes hasta que ellos o sus familias estén en condiciones de pagar un rescate por su libertad.

“Algunas personas pagan por adelantado, otros pagan después de ser traídos”, dijo Rhoad a VICE News. “Algunas veces se les da un precio al principio y luego sube el precio después”. Mientras la seguridad crece a lo largo de la frontera de 3,218 kilómetros, el negocio de traficantes está convirtiéndose en lucrativo y propenso al abuso.

La mayoría de migrantes se oponen a reportar el abuso —que en muchos casos incluye violencia sexual— ya que temen ser deportados, o represalias de los polleros. “Hay traficantes que son muy responsables, y otros que son muy crueles”, agregó Rhoad. “Mientras la frontera se vuelve más peligrosa, el proceso de traficar personas es más peligroso y atrae a todo tipo de traficantes”. Después de que las autoridades de EU entrevisten, documenten, examinen y alimenten a las personas encontradas en la casa de Houston, seguramente deportarán a la mayoría.

Cinco hombres fueron arrestados en la redada. Dos de los sospechosos fueron detenidos y tres intentaron huir. La policía también encontró cientos de gallos afuera de la casa, y se creen que eran usados para peleas.

El incidente del miércoles pasado era el más significante de su tipo en varios años, pero de ninguna manera es un incidente aislado, ya que esa área tiene una gran actividad de tráfico de personas. En 2012, 86 personas fueron encontradas en otra casa en la área de Houston.