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¿Cómo funciona la Síntesis de Sonido?

Se habla mucho de la influencia de los sintetizadores en la posibilidad de hacer música, pero son pocos los que realmente entienden la ciencia detrás de la síntesis de sonido.

La síntesis resulta de la transformación de energía eléctrica en una vibración acústica. Esto es posible mediante osciladores de varios tipos. Casi todas las formas de síntesis posibles se basan en la sustracción de frecuencias, las que mediante filtros y ecualizadores sobresaltan el sonido deseado en un circuito. No todos son iguales, hay también procesos de síntesis que comienzan desde samples.

Actualmente se reconocen 10 formas de creación posibles que serán presentadas a continuación:

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Síntesis Sustractiva: Una vez entendida la capacidad del oscilador de hacer cualquier valor armónico, es posible crear cualquiera gracias a filtros que eliminen los sonidos no deseados, dejando así la frecuencia deseada. Fue el primer tipo de síntesis que se produjo. Las siguientes formas se basan todas en la eliminación de frecuencias no deseadas.

Síntesis Aditiva: Se basa en la similitud entre la curva de la frecuencia del oscilador y la harmonía que suelta, esto permite la reproducción de la frecuencia para lograr una sínteis efectiva. Según la revista Sound on Sound es un método "…muy ineficiente pero el principio existe".

Síntesis con componentes modelados: Este tipo de síntesis se basa en la creación de instrumentos mediante códigos algorítmicos que asimilen las características del sonido deseado. Se usa comúnmente para intentar imitar instrumentos reales (Caja, trompeta, cuerdas, etc) en sintetizadores.

Tabla de ondas: Es una forma de organizar la síntesis inicial no se basa en la curvatura de la señal inicialmente creada, sino, en su movimiento constante producido por tres rejillas planas (de ahí el nombre tabla), por lo que sale un tono muy propenso a evolucionar y es más ligera la carga eléctrica a la hora de hacer síntesis. (Para mayores detalles entre aquí).

Síntesis de Vectores: Al igual que la tabla de ondas, la síntesis vectorial se basada en la creación de oscilaciones a través de dos rejillas, pero que a diferencia del anterior, este contaba con un control de parámetros a través de un Joystick. El sintetizador más icónico en usar esta tecnología es el Prophet VS.

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Síntesis linear aritmética: Esta tecnología fue desarrollada por Roland a mediados de los 80tas para lograr emular sonidos de instrumentos reales de manera más convincente, gracias a la combinación de dos diferentes fuentes de sonido para lograr una de mayor fiablidad. Por ejemplo el ataque de una campana, con el decay de un pad que emulara al instrumento.

Síntesis de distorsión en base: Este tipo de síntesis combina la lógica de reducción de la síntesis sustractiva, pero en este caso, a través de un origen de rejillas similar al de las tablas de ondas.

Las siguientes formas de síntesis no son derivadas de la sustracción de frecuencia:

Síntesis en FM: Las letras FM abrevian a: modulación de frecuencia. Esto quiere decir que, en vez de producir una frecuencia y diferenciarla con filtros, se hace uso de un oscilador modulado; el cual crea un armónico a la frecuencia inicial, mediante el cambio constante de la frecuencia de la señal.

Síntesis basada en Samples: La mayor diferencia en este tipo de síntesis es que el origen de la frecuencia no proviene de una oscilación, sino de un sample seleccionado. El sintetizador lo que hace entonces es separar por todo el teclado el timbre inicial y emitir tonos basados en este.

Granular: La síntesis granular funciona con una combinación de lógicas entre samples y de tabla. El instrumento secciona varios samples y crea sonido alternando entre cada uno, por lo que se crean paisajes muy completos con timbres que evolucionan constantemente.

Todos los sintetizadores que existen funcionan gracias a alguna de estas formas de generar sonido. Así que si se va a comprar una de estas máquinas, averigüe que tipo de síntesis va mejor con el estilo de música que va a hacer.