De payasada a arma letal: breve historia de los triples
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De payasada a arma letal: breve historia de los triples

Cuando la NBA introdujo el triple en su reglamento los entrenadores despreciaron el tiro por aburrido y poco efectivo, pero en pocos años tuvieron que corregir su error.

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El baloncesto es el deporte más rápido, el deporte de los contraataques, el deporte los mates… ¿y el de los triples? No hace mucho tiempo, los aficionados y expertos valoraban la velocidad, el físico y, hasta cierto punto, la espectacularidad del baloncesto dentro de la pintura.

Sin embargo, en las últimas temporadas hemos contemplado el inmenso crecimiento del tiro de tres…. acompañado de unos índices de efectividad inéditos.

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Es verdad que el surgimiento de Stephen Curry, líder en esta categoría —y de calle, gracias a sus despampanantes 402 triples totales en la temporada regular—, ha ayudado a ilustrar esta tendencia a usar el tiro de perímetro como la principal arma para ganar el anillo de la NBA, pero su ejemplo dista de ser el único.

Nada más empezar los play-offs, los Cleveland Cavaliers sumaron 60 de sus 107 puntos totales en el segundo partido de primera ronda ante los Detroit Pistons (107-90) desde la línea de tres.

LeBron James lanza de tres ante la defensa de los Detroit Pistons en el Palace de Auburn Hills. Foto de Tim Fuller, USA Today Sports

En total enchufaron veinte para conseguir el récord de la franquicia en la postemporada, una cifra que empata el récord NBA de los Golden State Warriors de 2015, los Dallas Mavericks de 2011 y los Seattle Supersonics de 1996 y que confirma un cambio de era en la liga norteamericana.

¿Qué ha cambiado tanto desde el nacimiento de la línea de tres en 1979? ¿Por qué ahora los equipos se bombardean sin piedad desde el perímetro?

Un breve repaso de la historia del tiro de tres puntos

Corría la temporada 1979-80 cuando la línea de tres se estrenó en la NBA entre críticas y mofas: "Es una payasada", lo definió The New York Times en un artículo en el que John MacLeod, entrenador de los Phoenix Suns, aseguró que más allá de cambiar radicalmente las posibilidades del baloncesto se trataba de un cambio aburrido:

Podría cambiar nuestro juego al final de cada cuarto, pero no voy a dibujar jugadas para que los chicos empiecen a bombardear desde siete metros. Creo que es un tipo de baloncesto muy aburrido.

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John MacLeod, histórico entrenador de los Suns entre 1973 y 1987.

Según Red Auerbach, en ese momento General Manager de los Boston Celtics, la razón que se escondía detrás de esa "absurda" nueva regla de puntuación era "el pánico de las cadenas de televisión a los malos índices de audiencia".

Los comienzos del tiro de tres fueron lentos, con unos promedios inferiores a los tres intentos desde la larga distancia por partido. Aunque existía la opción, no era prioritaria para ningún equipo ya que no había jugadores especializados en el tiro lejano.

Brian Taylor, jugador de los San Diego Clippers, fue el pionero del tiro de tres en la NBA. Foto de Dick Raphael, NBAE - Getty Images

Brian Taylor, ex de los New York Nets en la ABA que posteriormente se incorporó a la NBA, fue quien empezó a explorar las posibilidades del tiro de tres en el juego: en el primer año de la incorporación de los triples al reglamento, Taylor intentó 239 tiros de tres y anotó 90 para un nada desdeñable 37,6% de efectividad que le convirtió en el primer líder histórico en intentos y aciertos triples.

En ese momento me di cuenta de que si fallabas un par de tiros de tres eso podía realmente afectar tu confianza, incluso desde media distancia. Tardé cierto tiempo en acostumbrarme, pero tuve la fortuna de tener un entrenador innovador que estaba dispuesto a usarlo.

Brian Taylor, primer especialista desde el perímetro de la NBA

De ahí en adelante la cosa evolucionó por si sola: pronto los puristas tuvieron que ceder ante la fuerza del tiro de tres y entrenarlo, pues cada vez más equipos lo iban incorporando a sus esquemas ofensivos.

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Taylor fue el único en superar los 200 intentos en la primera temporada de aplicación de la norma, mientras que en la temporada regular 2015-16 hubo más de cincuenta jugadores que superaron los 320 intentos desde el perímetro, un hecho que no hace más que remarcar el aplastante dominio que el tiro de tres tiene en los esquemas de ataque actuales.

Stephen Curry terminó la temporada regular con 402 triples anotados, seguido por su compañero de equipo Klay Thompson con 276 conversiones y por el escolta de los Houston Rockets James Harden con 236.

Solo las lesiones frenan a Stephen Curry, que ha roto todos los regístros con 402 triples en la temporada regular. Imagen vía Reuters

¿Por qué dominan con tanta facilidad los Warriors? La respuesta está en los triples: en la fase regular de esta temporada, Curry y Thompson sumaron 2 034 puntos tirando desde el perímetro, un 49% de su producción ofensiva total… y una cifra absolutamente espectacular.

El equipo al completo anotó en temporada regular 1 077 triples, que se traducen en el 34,3% de los 9 421 puntos que sumaron los Golden State Warriors en la temporada. Una brutalidad y un incremento del 22% respecto a la anterior temporada ya de récord.

Más de tres décadas después de su implantación, el tiro de tres se ha convertido en un arma vital en los esquemas ofensivos de cualquier equipo de baloncesto de élite.

Viendo el juego de los Warriors y Stephen Curry, solo nos queda dibujar una sonrisa cuando pensamos que el New York Times llegó a calificar el tiro de auténtica payasada.

Puedes seguir al autor en Twitter: @elmkw