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tesoros urbanos

Antes de Banksy, Basquiat y Keith Haring, estuvo Shadowman

Un alma atormentada y sobrevolada de talento.

Mucho tiempo antes de que la sátira política de Banksy plagara las calles, o el trabajo de Basquiat y Keith Haring llegara a cambiar el mundo del arte para siempre, estaba el artista urbano Richard Hambleton. Un artista clásicamente entrenado como pintor, Hambleton fue conocido en los 80 por sus obras en Manhattan que tenían una agresiva y dudosa reputación, así como una energía autodidacta. Primero llegaron sus trazos con gis (los cuales también aparecieron en otras ciudades), luego llegaron las misteriosas pinturas de sombras, que mostraban la silueta de un hombre acechando en los corredores más oscuros de la ciudad. Hambleton, quien se volvió desconocido al mismo tiempo que Basquiat y Haring mundialmente famosos, es ahora el tema del director de documentales Oren Jacoby. Estrenada en el Tribeca Film Festival, Shadowman sigue las resurrecciones, ascensiones y caídas del artista.

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Tal y como Shadowman lo cuenta, el artista nacido en Vancouver, tom√≥ su misterio de asesinato, es decir, las delineaciones con gis, en una gira por la costa oeste de EUA, y pas√≥ por Seattle, San Francisco y Los √Āngeles. Luego, trabaj√≥ para cruzar todo Estados Unidos, llegando a la ciudad de Nueva York en 1978, justo en el momento en el que la escena art√≠stica comenzaba a explotar como nunca antes. Sus misteriosas obras tomaron refugio en TriBeCa y en otros lados, con pintura roja como la sangre esparcida por las l√≠neas blancas, √©stas inmediatamente sacaron a todos de juicio ‚Äďincluyendo a la polic√≠a. Esto atrajo mucha atenci√≥n medi√°tica y lo hizo r√°pidamente un artista mundialmente famoso.

Standing Man. Foto de Hank O'Neal.

Aunque ten√≠a pr√°ctica de estudio, Hambleton sigui√≥ creando arte p√ļblico en las calles con posters de tama√Īo real de si mismo, titulados, Solo tengo ojos para ti, antes de plagar el "Lower East Side" con sus pinturas de Shadowman. Eventualmente, Hambleton se distanci√≥ de estas obras figurativas y minimalistas, para hacer sus Pinturas Hermosas, que inclu√≠an lienzos enormes con impresionantes olas de mar. Despu√©s de tomar √©xtasis durante los 80, Hambleton cay√≥ en un terrible hoyo de adicci√≥n a la hero√≠na y al crack, llegando a ser indigente varias veces. Siempre tuvo arte y nunca dej√≥ de hacerlo.

Mucho de esto es delineado, seguido con detalles inc√≥modos, en entrevistas y seguido con peque√Īos clips, la c√°mara de Jacoby revela a un hombre lleno de ira, destrucci√≥n y talento desgastado por a√Īos de adicci√≥n y c√°ncer de piel, cosa que tristemente hab√≠a atacado su rostro. Esto es particularmente triste porque, tal y como las fotos y los archivos muestra, adem√°s de su obvio talento art√≠stico, Hambleton resaltaba por su belleza, as√≠ como su nueva y seductora voz.

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Jacoby, siendo un yanqui nativo, primero se encontró con la obra de Hambleton entre 1980 y 1981 mientras dormía en el departamento de un amigo en SoHo. El vecindario estaba desolado y desértico, y en estas vacías calles, él recuerda encontrar bizarras pinturas de sombras. Poco después, Jacoby vio los "misterios de asesinato" de Hambleton, cosa que lo emocionó de una manera diferente. Pero, nunca supo que eran creaciones del artista.

A shadow painting en 34th East 12th Street. Foto de Hank O'Neal.

"No supe quien era hasta 30 a√Īos despu√©s cuando un amigo, el fot√≥grafo Hank O'Neal, me llev√≥ al estudio de Richard y me lo introdujo, eso fue en el 2009", dice Jacoby, quien empez√≥ el documental pronto despu√©s. Fue una oportunidad extra√Īa ser invitado dentro del mundo de Hambleton. "Tan pronto como lo conoc√≠ sent√≠ que hab√≠a algo inusual ah√≠. El √ļltimo tercio de la pel√≠cula muestra a Richard con dos comerciantes de arte j√≥venes ‚Äď ah√≠ fue donde comenc√©. Yo estuve ah√≠ desde que llegaron y empezaron a platicar con √©l."

"Me sent√≠ incre√≠blemente inc√≥modo y supe que esta interacci√≥n muestra algo realmente interesante del mundo del arte: c√≥mo el arte y el comercio se conocen", √©l a√Īade. "Los compromisos que el artista debe de hacer simplemente para poder tener una carrera. Y vi eso derramarse justo en mi cara."

Richard Hambleton. Photograph by Ben Buchanan.

No obstante que Jacoby nunca "se sent√≥" a platicar con Hambleton, s√≠ grab√≥ al artista en conversaci√≥n con amigos suyos. √Čl dice que cualquiera que lo conozca no puede evitar enamorarse de su carisma. Los espectadores ven entrevistas con exnovias, amigos y gente cercana. Inclusive se puede ver c√≥mo Hambleton mismo usaba su mente din√°mica e

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"La cosa impresionante para m√≠ de esta pel√≠cula, fue la cantidad de gente que fue atra√≠da por los a√Īos hacia Richardo, no s√≥lo por su arte sino por su persona y empat√≠a por su situaci√≥n", dice Jacoby, "Cualquiera que haya tratado con Richard fue puesto al l√≠mite, y tuvo que hacer cosas muy complejas para hacer suceder otras cosas. Y ellos s√≥lo podr√≠an haber hecho eso gracias a sus intensos sentimientos por el tipo."

Oren Jacoby filming Richard Hambleton in 2010.

Aunque Hambleton sigue vivo, la película sorprende con un final muy explosivo. Es 2016, y Hambleton está viviendo en Chinatown y sufriendo de mala salud. Su lucha en contra del cáncer y la adicción están cobrando su factura, pero él se mantiene firme en su producción artística. No ha cambiado mucho en el 2017, pero Jacoby dice que Hambleton está emocionado por el estreno de la película.

"Nada me sorprendi√≥ en los ocho a√Īos de trabajo de esto m√°s que mis interacciones con Richard. Los subes y bajas, todos los obst√°culos y problemas en hacer la pel√≠cula, y la manera como √©l ha respondido a √©sta", comenta Jacoby. "√Čl regres√≥ a la vida. Est√° produciendo much√≠simo y tendr√° un show pronto este a√Īo."

"Tambi√©n est√° pensando en hacer otra pieza de arte urbano cuando termine el festival, cosa que no ha hecho en a√Īos", a√Īade Jacoby, "Es demasiado gratificante ver que ha sido algo muy positivo para √©l, tanto as√≠ que es reconocido y quiere trabajar m√°s."

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Mira aqu√≠ para saber m√°s sobre la pel√≠cula.

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