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Previa de la Semana 14 de la NFL: Los Steelers se aferran a la vida, probablemente Cam Newton vuelva a festejar

Los Pittsburgh Steelers estarán luchando por ser uno de los comodines, mientras que los Carolina Pathers quieren seguir invictos. New England, a regresar.
13.12.15
Photo by Charles LeClaire-USA TODAY Sports

Juego de la semana: Pittsburgh en Cincinnati

La primera vez que vimos este encuentro, en la Semana 8, el Voltron de Pittsburgh recién había sido ensamblado por primera vez en toda la temporada. LeVeon Bell no regresará, y el juego aéreo de los Steelers sigue estancando y debería ser capaz de mejorar sus míseros 10 puntos anotados durante el regreso de Ben Roethlisberger hace seis semanas.

Los Steelers necesitan este juego para seguir en la carrera por el comodín de la AFC. Los Kansas City Chiefs y New York Jets están empatados con 7-5, y los Chiefs parecen no tener juegos difíciles por el resto de su calendario. Pittsburgh se enfrentará a Cincinnati y Denver en las próximas dos semanas, y siendo realistas necesitará repartir puntos para entrar a los playoffs.

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La Semana 8 también fue la primera vez en toda la temporada en la que el juego del quarterback Andy Dalton se vio mortal. La teoría de oponentes comunes de Joe Goodberry y Dalton opina que debería ser un problema más. La defensiva de Cincinnati debería jugar un partido más cerrado que ante los Colts, pero no vemos a Dalton haciendo de las suyas.

Predicción: Pittsburgh 31, Cincinnati 23

Juego nerd de la semana: Atlanta en Carolina

Tu tarea de esta semana, si terminas por aceptarla, es ver la ofensiva de Atlanta y descifrar porqué es tan mala ahora. ¿Se debe a la deplorable línea ofensiva que en la Semana 4 pensaron haber arreglado? ¿Será por la falta de receptores peligrosos?

El fin de semana pasado, Matt Ryan fue quien recibió todas las críticas por la pobre actuación de los Falcons. A pesar de ser una reacción lógica por las estadísticas y algunas intercepciones en momentos clave —es verdad que Ryan no está jugando bien—, Atlanta tiene muchos problemas más allá de su quarterback.

Cam Newton y compañía, chacoteando. Foto por Crystal LoGiudice-USA TODAY Sports

Por si no te has dado cuenta, Carolina está 12-0. En efecto, los Panthers tienen una de las mejores defensivas de la liga, y aunque su línea ofensiva es mejor que la de Atlanta, Cam Newton no posee mejores habilidades que las de Ryan.

Ahora que lo pienso, tu tarea esta semana es decirme qué es lo que Newton hace que a Ryan le falta. Y no vayas a salir con que corre más —Ryan corre por su vida todos los domingos—.

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Predicción: Carolina 23, Atlanta 10

Juego de la semana para posicionarse en playoffs: Nueva Inglaterra en Houston

Sin Rob Gronkowski y Julian Edelman, los Patriots han tomado algunas medidas realmente desesperadas. La semana pasada, buscaron a Keshawn Martin ocho veces. Danny Amendola se ha convertido en la base del juego aéreo. Scott Chandler está involucrado en jugadas que no llegan a la línea de gol de campo. Tom Brady ha sido capaz de sobreponerse a muchos casos como este, pero no a todos. Después de parecer una opción más que segura durante Thanskgiving, y perder dos juegos consecutivos, los Pats ahora se encuentran en el tercer lugar de la AFC.

Los Texans han escalado a un empate virtual para liderar la AFC Sur, y sus últimos tres juegos de la temporada serán en contra de otros equipos del mismo sector. Si logran ganar esos partidos, los desempates dictan que deberían ganar la división. Esto involucra vencer a Indianápolis, posiblemente ante un Andrew Luck recuperado. Para los que han puesto atención, la última vez que los Texans ganaron en Indy fue hace "nunca".

Sin Gronk y J.J, Watt recuperándose de una mano rota, este encuentro carece la distinción que las televisoras esperaban tener hace unas semanas cuando lo presumieron. Estén atentos para ver números aburridos de Brady en cuanto a la eficiencia, muchas tacleadas para el olvido, y a DeAndre Hopkins enojarse por la falta de pases que recibirá.

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Predicción: Nueva Inglaterra 24, Houston 16

No se preocupen: verán suficientes comerciales de Beats by Dre con J.J. Watt el domingo. Foto por Timothy T. Ludwig-USA TODAY Sports

Juego de la semana para terminar con las esperanzas de playoffs: Filadelfia en Buffalo

El ganador de este partido se apoderará del meme "Chip Kelly es un racista". Si los Bills ganan, Rex Ryan nombrará al meme como capitán del equipo y lo mandará para los volados lo que resta del año. Si los Eagles ganan, Chip lo cambiará por un meme aburrido que conoce mejor ("Chip se come la mayonesa del frasco" tal vez).

El ganador también obtendrá un paso más hacia los playoffs. Los Bills necesitan una victoria para pisarle los talones a los Chiefs, Steelers y Jets. Con un 16.2 por ciento en las probabilidades de playoffs de Football Outsiders, una derrota los dejaría casi eliminados. Los Eagles no están tan tirados a la calle, pero sólo porque juegan en la peor división de la NFL. Una derrota podría afectar seriamente sus oportunidades, o de alguna forma ponerlos en primer lugar. Las matemáticas y los récords perdedores son muy complicados.

Los Bills parecen un equipo más funcional. Así es, el equipo de Rex Ryan sin presión al pasador funciona mejor. Sin embargo, me inclino por los Eagles. Apuesto por lo que ha sido la defensiva en el pasado y porque Sam Bradford no haga suficientes cosas a la Sam Bradford como para echar a perder todo por completo. Por estas cosas nunca apuesto.

Predicción: Filadelfia 26, Buffalo 23

Juego de mayor audiencia que no debería serlo: Miami en Nueva York Giants

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No hay nada que te haga ver más como un "miembro no oficial de la NFC Este" que un equipo en permanente decepción con un quarterback deslucido a pesar de las buenas armas que posee.

Los Dolphins lo tienen todo. Despiden entrenadores como Daniel Snyder. Fichan grandes tacles defensivos con estúpidos contratos como Washington. Atraen fanáticos como…bueno, también como Washington. Creo que hemos encontrado el animal espiritual de Miami.

Los Giants están en un punto clave donde dejaron de saber qué hacer. No corren, no interceptan, y su línea ofensiva pide que la revivan. Hacen todo lo posible por permanecer con vida y dan patas de ahogado. De hecho, no saben lo que hacen porque Eli Manning tiró el instructivo a la basura.

Aprecien todos los gestos de Eli Manning mientras puedan. Foto por Brad Penner-USA TODAY Sports

Las buenas noticias para los Dolphins es que Washington ya le ganó a los Giants dos veces, y también que Washington suele pasar por televisión nacional bastante seguido por alguna razón.

Predicción: Miami 26, Giants 19

Juego de la semana disponible en algunas áreas: San Francisco en Cleveland

Este juego en realidad sí importa por algunas razones. Gracias a su victoria la semana pasada en Tennessee, Cleveland es el favorito para la primera selección del draft. Ningún equipo de la NFC tiene menos de cuatro victorias, y los Browns tienen un juego de ventaja sobre los Titans y Chargers con cuatro por jugar. Lamentablemente, los 49ers es el tipo de escuadra que desafía tu concepción de qué tan malo es tu equipo. Son los últimos en el calendario para quienes los Browns tendrán que rezar para vencer.

¡Peor aún, Johnny Manziel de hecho tendrá que jugar! ¿Cómo es que los Browns habrían lidiado con dos victorias si hubieran puesto de titular al joven jugador desde el principio de la temporada? ¿Qué tal si es tan bueno que termina llevándose el partido y empujando a los Browns a un empate triple en lo más alto del draft? ¿Esto significa que podría irse a Dallas en el sexto turno del draft el próximo año?

Lo siento 49ers, de verdad lo siento, pero cuando se trata de echarla a perder de manera grandiosa, todo lo que hacen es: dejar ir a Jim Harbaugh sin ninguna razón, despedir al presidente del equipo, fichar a Torrey Smith, ver a todo el equipo retirarse, darle un gran contrato a Colin Kaepernick…retiro lo dicho, él pertenece a este juego.

Predicción: Browns 21, 49ers 20