Canada

Una crisis de muertes por sobredosis de opioides enciende las alarmas en Canadá

La Columbia Británica y Alberta han incrementado sus esfuerzos para informar públicamente sobre el índice de sobredosis de fentanilo, el opioide que es unas 50 veces más fuerte que la heroína. El contrabando de esta droga va en aumento.
27.6.16
Imagen del documental de VICE Canada, Dopesick

Mientras oficiales de salud en las provincias occidentales de Canadá luchan por tener un control sobre la creciente crisis de opioides, los expertos en adicciones de Ontario, la provincia con más población en el país, afirman no tener idea de cuál es el alcance real del problema.

La Columbia Británica y Alberta han incrementado sus esfuerzos para informar a los trabajadores sobre el índice de sobredosis de fentanilo, el opioide sintético que es de 40 a 50 veces más fuerte que la heroína. Las dos provincias han dado a conocer datos de las sobredosis como no lo habían hecho antes; sin embargo, los últimos informes en Ontario son de hace dos años.

'Estamos en medio de una crisis de opioides, la peor crisis de seguridad de medicamentos en la historia de Canadá'.

Varios expertos en salud pública en la provincia afirman que esto dificulta atacar el problema rápida y eficazmente.

Gran parte del problema es que el gobierno federal de Canadá no recaba datos de sobredosis a nivel nacional, lo que resulta en un collage de información y hace imposible obtener una imagen completa de la crisis.

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"Hice la observación sobe el fentanilo ante el gobierno de Ontario en 2008, después de que empecé a notar su movimiento en Michigan", dijo Michael Parkinson, coordinador en la región de Waterloo para el Consejo Nacional de Prevención del Crimen. Para él, hay una falta de voluntad política por parte de oficiales de gobierno para contabilizar y responder adecuadamente a los casos de muerte relacionados a los opioides y las adicciones.

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"Y ahora estamos en medio de una crisis de opioides, la peor crisis de seguridad de medicamentos en la historia de Canadá, agravada por la crisis de contrabando de fentanilo presente de costa a costa", dijo.

Cifras preliminares de las muertes causadas por opioides dadas a conocer en el mes de febrero por la oficina del forense de Ontario muestran que las sobredosis de fentanilo encabezan ahora las listas en la provincia, matando 174 personas en 2014, un 28 por ciento más que el año anterior. El total de muertes relacionadas a los opioides en general fue de 663 en 2014.

Pero los expertos en salud pública dicen que probablemente sólo sea la punta del iceberg, ya que estos números, los más recientes disponibles en la provincia, son del 2014 y obviamente están desactualizados. Parte de este desfase es provocado por el alto volumen de muertes que los forenses investigan en Ontario, así como retrasos de los laboratorios toxicológicos y por las las autoridades.

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Uno de los retos más grandes para Parkinson, y para todos los que trabajan en detener las sobredosis en Ontario, es la falta de estadísticas al respecto, algo que sólo los forenses pueden proveer. Señaló a los Estados Unidos donde, a pesar de que los datos nacionales no son publicados en tiempo real, muchos estados publican cifras de las sobredosis en una base mensual.

'Hay contrabando de fentanilo presente de costa a costa'.

En abril, oficiales de salud de la Columbia Británica declararon emergencia de salud pública tras un aumento en las muertes por sobredosis, el primer caso en todas las provincias en Canadá. Los últimos números emitidos por los forenses de esta provincia muestran que el fentanilo estaba presente en 56 por ciento de todas las muertes por sobredosis, un 31 por ciento más que el mismo periodo del año anterior. Y del mes de enero al mes de mayo de este año, el número de total de muertes por sobredosis en la provincia saltó un 75 por ciento desde el año pasado, una tendencia que se espera aumente.

Llamar a un estado de emergencia ha asegurado a los forenses de la Columbia Británica nuevos poderes para recabar y difundir estadísticas casi en tiempo real e identificar los "puntos rojos" de las sobredosis. La oficina también ha estado publicando datos mensualmente basados en los resultados preliminares de las investigaciones, y esto podría volverse semanal en un futuro.

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"Una de las grandes cosas que hemos visto recientemente es que la situación ya no está del todo concentrada en la parte baja de los suburbios" dijo en una entrevista Barb McLintock, vocera de la oficina forense en la Columbia Británica. "Los proveedores de servicios saben ahora, que necesitan ajustar sus procedimientos en esas áreas".

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Incluso si Alberta está enfrentando niveles similares de sobredosis de fentanilo, con cerca de 300 muertes directamente relacionadas en 2015, el gobierno de la provincia se ha negado a seguir el ejemplo de la Columbia Británica de declarar estado de emergencia, esto porque,de acuerdo a sus asesores legales, pueden manejar la crisis sin hacerlo. El departamento de justicia de Alberta aseguró que aumentaría la vigilancia de las muertes asociadas al fentanilo, y que las estadísticas al respecto serían incluso más detalladas.

Parkinson cree que el creciente problema de fentanilo en Ontario es probablemente igual al de la Columbia Británica, y eso pinta un panorama sombrío para el futuro. "Un aumento del 75 por ciento en Ontario nos pondría en camino para 1.200 muertes relacionadas con opioides aquí, pero no sabremos si es el caso hasta 2018", continuó Parkinson. Ante falta de datos confiables, su grupo ha creado un sistema de alerta en línea para rastrear el uso de opioides y sobredosis en la región de Waterloo, en Ontario".

'Un aumento del 75 por ciento en Ontario nos pondría en camino para 1.200 muertes'.

El sitio está actualizado con todo tipo de números de sobredosis provenientes de las oficinas forenses de las provincias en todo el país, así como reportes locales de los medios y advertencias policiales sobre el fentanilo ilegal y otras drogas callejeras, así como información de cómo obtener un kit de noxolona para revertir una sobredosis.

"Esto no es una crisis reciente en Ontario", dijo Parkinson. "Una programación debería estar basada en datos reales, evidencia sólida para diseñar intervenciones adecuadas, y ante la ausencia de cualquier interés en obtener estos datos, se vuelve mucho más difícil implementarlas a un nivel público".

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Para la doctora Rosana Salvaterra, oficial médico en Peterborough al norte de Toronto, los forenses en Ontario harían bien en seguir el ejemplo de la Columbia Británica. Durante meses, ha estado pidiendo a los gobiernos provinciales agilizar su respuesta a las crisis de opioides.

"Lo que necesitamos son datos toxicológicos preliminares del forense mensuales y también cuando haya un grupo de muertes", dijo Salvaterra, añadiendo que los sistemas de vigilancia para las sobredosis por opioides son sólo una pieza del rompecabezas. "En Peterborough, si tenemos tres muertes en una semana relacionadas a sobredosis, es demasiado y encendemos los focos rojos. Debemos ser capaces de hacer un buen análisis de las circunstancias para buscar amenazas en común".

'Lo que necesitamos son datos toxicológicos mensuales y preliminares del forense'.

Pero Salvaterra también dijo que es importante andar con cuidado respecto a los nuevos datos, que pueden no ser concluyentes.

El doctor Reuven Jhirad, subjefe forense de Ontario, defendió la habilidad de la instancia para publicar información, y afirmó en una entrevista que Ontario tiene el sistema de investigación de muertes más grande de Norteamérica, trabajando en cerca de 15.000 investigaciones en un año.

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La naturaleza de estas investigaciones involucra diferentes etapas y evaluaciones patológicas con múltiples niveles, dijo.

"Digamos que hacemos un examen toxicológico y resulta que se encuentran un par de drogas… Lo que tenemos que decir en esos casos es que las drogas están implicadas en las muertes, pero no podemos decir cual causó la muerte particularmente", agregó.

"Tenemos que proveer información cuando es definitivo, cuando sabemos. Podemos intentar publicar algunos datos a las agencias cuando buscan algo, bajo el conocimiento de que los números no están terminados".

Pero para Parkinson eso no es suficiente. "No he visto nada nuevo desde el 2014", dijo."Si tenemos que declarar estado de emergencia para contar los cadáveres en tiempo real, que así sea".

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