Drogas

Médicos de EE. UU. continúan con el debate sobre el uso de la marihuana medicinal

Un grupo de expertos se ha dedicado a revisar más de 10.000 estudios realizados desde 1999, los cuales han servido para analizar la actual eficacia del cannabis como medicamento y los riesgos y beneficios de consumir la hierba.
17.1.17
Imagen vía Elena Montero/EPA

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Quizá fumar hierba no te dará cáncer, pero sí podría causarte problemas en los pulmones, contribuir al desarrollo de problemas mentales, así como afectar tu memoria. Es cierto que puede ser usada para tratar el dolor crónico, sin embargo, aún es necesario realizar más investigaciones para determinar si es realmente efectiva y segura.

Esos son los temas clave que aborda un reporte publicado la semana pasada por la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos. Los investigadores no realizaron ningún estudio nuevo, sino que analizaron más de 10.000 investigaciones previas, algunas desde 1999, sobre la marihuana y los derivados de la planta.

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"La falta de nueva información sobre los efectos relacionados con el cannabis han llevado a que nos preguntemos cuáles son los beneficios y daños verdaderos al consumirla", expresó Marie McCormick, jefa del comité que publicó el análisis."Realizamos una profunda y extensa revisión de los estudios más recientes para establecer lo que ya conoce la ciencia y subrayar los aspectos que aún requieren mayor investigación".

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Entre los puntos más importantes podemos destacar:

La marihuana parece ser efectiva

"Los pacientes que fueron tratados con cannabis o cannabinoides vieron su dolor disminuido de manera significativa", escribieron los investigadores.

Si fumas, no manejes

"La evidencia sugiere que el uso de cannabis antes de conducir incrementa el riesgo de sufrir un accidente automovilístico", concluyó el estudio.

Todo indica que la marihuana no produce cáncer

Los expertos encontraron "evidencia que sugiere que fumar cannabis no incrementa el riesgo de desarrollar el cáncer relacionado con el consumo de tabaco". Sin embargo, sí encontraron pruebas de que el uso regular de hierba "está asociado con episodios de bronquitis más frecuentes, sí como síntomas de daño respiratorio". La buena noticia es que esos padecimientos parecen irse una vez que la gente deja de fumarla.

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Posibles problemas mentales

La teoría de que el consumo de marihuana está relacionado con la esquizofrenia ha sido constante durante años, pero varios expertos creen que en realidad sólo acelera el desarrollo de la enfermedad en aquellos con predisposición. El análisis encontró que "el uso de cannabis parece aumentar el riesgo de desarrollar esquizofrenia, otras psicósis, desórdenes de ansiedad social y en menor medida, depresión".

Las trabas del gobierno en la investigación

Mientras 29 estados y Washington D.C. ahora permiten el uso medicinal de la marihuana, la ciencia sigue debatiendo sus aplicaciones. El reporte realizado por la Academia Nacional de Ciencias encontró "suficiente evidencia" de que los productos derivados del cannabis funcionan para aliviar los espasmos causados por la esclerosis múltiple, además de que puede usarse para tratar "las náuseas y vómitos causados por la quimioterapia". Sin embargo, el hecho de que la Administración de Drogas y Alimentos siga clasificando la hierba como un producto peligroso impide que se lleven a cabo mayores investigaciones.

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