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Sonidos del paraíso: Elkin Robinson nos recomienda cinco grupos de San Andrés y Providencia

Ahora que el país al fin está poniendo los ojos en estas islas caribeñas, nos preguntamos: ¿y qué hay de buena musiquita por allá? Pues bien, que sea la cabeza de este movimiento quien nos brinde la respuesta.
6.5.15

La primera vez que oí de Elkin Robinson fue hace como un año en un catamarán que me llevaba rumbo a Providencia desde San Andrés. Sin saberlo, para ese entonces y a la cabeza de este músico, en la isla se estaba cocinando una nueva movida musical: el "old Providence new roots", una mezcla de sonidos que pone a dialogar a la música raizal providenciana, como el calypso y el soca, con elementos como el mento, precursor del reggae jamaiquino, y el góspel de las iglesias afroamericanas en las colonias del nuevo mundo. Todo interpretado con instrumentos típicos isleños como el tináfono (una tinaja de zinc puesta boca abajo con una cuerda gruesa tensionada con una vara de madera), que hace las veces de bajo, la quijada del caballo, que literalmente involucra la parte ósea del animal y se toca al mejor estilo de la guacharaca, maracas y guitarra. Una buena síntesis de esto se evidencia en el primer álbum de Elkin, Come' Round, un disco de carácter antillano que nació gracias a una iniciativa gubernamental, con la colaboración de Llorona Records y la producción de Richard Blair y Diego Gómez, y que le apuesta a convertirse en un documento reivindicador, visibilizador y vitalizador de nuestra cultura creole en el mundo en tiempos de fuerte marea política (¿recuerdan el fallo de La Haya?).

Ahora que el país está poniendo los ojos en estas islas caribeñas, nos preguntamos: ¿qué más hay para escuchar y explorar? Pues bien, quién mejor que el mismo Elkin para contestarnos la pregunta. Hablamos con él y le pedimos que nos recomendara cinco bandas de San Andrés, Providencia y Santa Catalina que deberíamos escuchar en el acto. Aquí van.

Coral Group

"Quizás la agrupación tradicional viva más antigua de la isla de Providencia. La banda tiene el privilegio de contar con Willy B, el maestro de la mandolina y el violín, y Kepe, una de las voces mas increíbles y autóctonas de nuestra música tradicional. Su música es raíz pura y nos deleita a ritmo de mento, calypso, chotice, polka, pasillo, con quijada de caballo, tinaja, maracas, guitarra y sabor a Caribe. Hoy por hoy, sin Coral Group, no tendría sentido hablar de la música tradicional en la isla de Providencia, ya que el maestro Willy B fue quien recogió la influencia de nuestros ancestros y la mantuvo intacta para que pudiéramos descubrir ese verdadero sonido en vida". *** Caribbean New Style

"Este grupo de músicos creyó en la música tradicional y la llevó a otro nivel. Hablar de CNS es hablar de un show en tarima fenomenal. Juntos hacen vibrar al público. Su música no solo es alegre, sino divertida. La hacen con mandolina, interpretada por Kemisto Mclean, hijo de otro maestro de la mandolina legendario de la isla de Providencia, Alban Mclean. Estos chicos, además, se atreven a incursionar en otro tipo de ritmos latinos y así han creado un estilo propio que los llevará muy lejos. Allí todos cantan, todos bailan, todos se divierten y como bien dice su nombre, es un nuevo estilo caribeño que hace mover muchas caderas". *** Creole Group

"Agrupación emblemática de la isla de San Andrés, fieles interpretes de la música tradicional que no solo han cultivado música, si no discípulos. Han sido un gran ejemplo. Con su música han recorrido medio mundo, llevando la cultura raizal creole en frente. Félix (Modam), un gran músico y amigo al que considero un activista cultural importante, junto con los otros muchachos respira ese calypso que todos anhelamos oír en los días de sol, y lo proyecta a través de sus canciones, todo esto acompañado de un show en vivo con excelentes músicos que se han convertido en maestros y propulsores de nuestra cultura". *** Orange Hill

"Su nombre proviene del sector donde viven sus integrantes, maestros que llevan 30 años tocando juntos. 'Empezamos con guitarra, tinaja y armónica', me contaba uno de ellos cuando coincidimos tocando juntos en el Teatro Colón. Era la segunda vez que compartíamos escenario. Su sonido tiene el blues que da la armónica y la voz de los cantantes es original, seguramente conserva las raíces de la época en que iniciaron. Son una familia que está dando a conocer 30 años de trabajo musical que vale la pena que el mundo escuche". *** Ilabash

"Un banda de la isla de Providencia que proyecta un sonido totalmente noventero, de sintetizadores, pero sin perder esas raíces que trajeron nuestros ancestros de África. Con zouk, soca, compas, lo suyo es música antillana total y propone una nueva tendencia influenciada por los pickups. Este proyecto nació en los años 90, pero luego de catorce años de inactividad, se han reunido para traer de vuelta su magia al escenario. La banda cuenta con cuatro vocalistas y en total son once integrantes, lo que vuelve a ILABASH una orquesta para escenarios grandes. Sus canciones transmiten mensajes de carnaval, fiesta, amor, pero también de mucha conciencia social". Elkin también recomienda seguirle la pista a:

JoobSaas & The Heartbeat
Royal Rudes
Groove82
Jimmy Archbold
Prophet Negus
Red Crab
Jiggy Drama
Hety & Zambo

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