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GRIME'S NOT DEAD!

4.10.10

Allá hacia 2008, la editora de moda de Vice España era una chica italiana llamada Verena que tenía un blog de moda al estilo Facehunter y estaba enamorada de los tacones altos. Hace 18 meses se mudó a Londres y, tras trabajar como asistente de James-Pearson Howes, se metió de cabeza en la escena grime. ¿Qué? ¿Ahora? Pues sí. Aunque los medios de comunicación, aburridos de jugar con Dizzee Rascal, hayan vuelto a lo que mejor saben (elevar a los altares a cantantes blancos mediocres), las fotos de Verena revelan una escena que sigue viva y bien. Kids of the Underground, su nuevo blog, está llenito de imágenes de MC's en pleno duelo, haciendo freestyle y escupiendo rimas en raves, emisoras de radio o directamente en la calle, al estilo documental desde-dentro de Martha Cooper o Gavin Watson.

Bueno, ¿cómo pasaste de hacer fotos de cretinos trendy a fotografiar artistas grime?
Fue una especie de "revelación". Como un atisbo del futuro. Solía escuchar mucho la música, sobre todo desde que me mudé a Londres, y también me interesaba la fotografía musical. Analizando un poco la escena decidí empezar este proyecto haciendo las cosas de modo diferente, intentando capturar las cosas que nadie mostraba.

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Para mucha gente la escena murió hace ya varios años, pero tú no estás de acuerdo, ¿no?
Estás en lo cierto. Para muchos el grime está muerto, eso es lo que he leído y oído, pero en mi opinión no está muerto en absoluto. La escena grime se mueve y además mucho, hay un montón de MC's nuevos y emergentes haciendo cosas. El grime no está muerto pero sí evolucionando, transformándose en algo diferente. Hay mucha gente con talento empujándolo hacia delante y dejándose el culo para mostrar que el grime está vivo, goza de buena salud y va a obtener reconocimiento a nivel mundial. Estoy convencida de ello.

Recuerdo el grime como un género sujeto a códigos postales. ¿En qué escenas estás más metida? ¿En la del sudeste de Londres? ¿En la del norte?
Yo diría que sobre todo en la del norte de Londres, porque allí es donde vivo. La mayoría de artistas que escucho y fotografío son del North London, pero hay un montón de amigos y MC's a los que admiro por su talento que son de las zonas sur y este. Pronto oirás hablar de ellos. Están haciendo muchas cosas.

Tengo curiosidad por saber si crees que hay oportunidades reales de despuntar partiendo del grime. Evidentemente hay más gente intentándolo que nunca, pero las historias de éxito son muy pocas.
Ahora mismo el grime es algo realmente difícil. Esta música en sí es difícil que la escuche un público mayoritario, pero fíjate en esos artistas que lo han logrado (pese a que la música por la que se han hecho famosos no sea auténtico grime). Estoy segura de que hay un público más amplio, lo que pasa es que el grime no se ha explicado bien fuera de Inglaterra. La gente ha de saber sobre el grime. Cuando estaba en España o en Italia y hablaba sobre esta música, ¡la mayoría de la gente me preguntaba qué era eso del grime! La gente lo desconoce, no ha sido "educada" en el grime como lo ha sido en otros tipos de música. Las radios, los medios de comunicación, etc, etc, no buscan lo nuevo ni intentan dar a conocer la música como debería hacerse. ¡Sólo programan lo que es "cool" y lo que da dinero! El último que hizo un disco grime "real" destinado al mercado masivo fue Giggs, pero no creo que llegase a ser tan popular como muchos esperaban.
Las letras son indisociables del grime. Son tan importantes como la parte instrumental. Cuentan historias, cosas de la vida real, y ése fue uno de los problemas de Giggs. Que nunca quiso transigir. Dice lo que quiere y lo que siente. Y estoy segura de que se le respeta por ello. Recuerdo que, durante una entrevista que hizo para la revista Nylon en la que estuve presente como asistente de fotografía, él se quejaba de todas las prohibiciones que tienen que afrontar por lo que dicen en sus canciones. Se quejaba de que en la MTV o VIVA no ponían pegas a emitir una canción como "Rude Boy", de Rihanna, en la que le pregunta a alguien si la tiene bastante grande, y él no puede hablar de manera honesta de la forma en que ellos follan y cosas por estilo.

Tú crees que esto puede llegar a ser tan grande como el hip-hop en Estados Unidos?
Mira, en mi opinión eso sucederá. No te puedes ni imaginar la cantidad de MC's que hay ahora mismo haciendo cosas estupendas, cuántos productores, jams, eventos… Dale tiempo y el grime tendrá el espacio y el reconocimiento que merece.

¿A cuántos artistas has fotografiado a lo largo del año? Una cuenta aproximada.
Oh, vaya, déjame pensar. Sesiones fotográficas… entre 15 y 18. Pero ha sido en las jams donde he hecho fotos a los rostros más famosos, también a leyendas como Big H y D Double. ¡Montones! Y tengo un montón de encargos de artistas para que les haga fotos, estoy ahora cuadrando fechas. ¿Cuál ha sido el mejor momento hasta ahora?
Uh, el mejor fue cuando D Double E posó delante de mi cámara con la camiseta de Bluku Bluku. Sobre todo porque fue la primera vez que fui a una jam sola y me quedé hasta el final sólo para poder hacerle la foto. Fue como tocar el cielo. Cuando volví a casa no podía ni dormir, me sentía muy orgullosa de mí misma.

¡Ja, ja! Yo me también estoy orgulloso de ti. Al principio debió requerir bastante coraje meterse en la escena, porque aunque en Londres está en todas partes, me da la impresión de que es bastante cerrada.
Los primeros intentos fueron bastante duros, no te voy a mentir. Era algo totalmente distinto a lo que estaba acostumbrada en Barcelona, eso tú ya lo sabes, pero el gran problema era que al principio estaba un poco cortada porque no conocía a nadie y ahí estaba yo, pugnando por abrirme un espacio para sacar las mejores fotos. Pero también es cierto que me sentía bien. Nunca me sentí una extraña en esos sitios. Sabía que estaba haciendo algo bueno, no sólo para mí sino contribuyendo a algo más grande, y si hubiera tenido que esperar a que mis amigos me acompañaran… Bueno… Adiós a Kids of the Underground. Cuando deseas de verdad hacer algo en tu vida y crees en ello de corazón, estás sola y debes hacerlo sin esperar a nadie, ¿sabes? Si esperas a que alguien se te una, lo más probable es que pierdas una buena oportunidad.

Empezaste como asistente de James Pearson Howes, ¿verdad?
Siempre le estaré agradecida a James. No sólo es un gran fotógrafo, también una gran persona.

Dejando aparte a sus protagonistas, tus fotos están documentando una escena joven de una manera muy relajada y personal. ¿Hay otros fotógrafos con los que sientas afinidad en este aspecto?
Sí: Jamie-James Medina, Alex Fakso, Alessandro Zuek SImonetti, Simon Wheatley, Jamel Shabazz, Martha Cooper, Robin Bharaj, Gavin Watson, Saga Sig, Mike Schreiber.

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Buena lista.
Saga Sig es más fashion pero me gusta un montón.

OK. ¿Podemos ahora hablar de ropa?
¡Ja, ja! Venga, adelante.

¿Ése es RD sosteniendo un bolso de Gucci?
¡Sí! Pero mi amigo decía que era falso.

Pero… ¿¿es un bolso??
¿Una riñonera?

¿Qué opinión merecen los bolsos para hombre en la escena grime de 2010?
¡Ay, Señor! ¿Qué clase de pregunta es esta? Mmmm, para serte sincera no he visto muchos MC's con bolso. ¡Ni quiero verlos! Pero mochilas y riñoneras si podríamos aceptarlos, ¿no?

Vale, lo daré por válido. Ese tío es más grande que yo. Bueno, ¿qué se va a llevar más este otoño?
Mmmm… Pantalones anchos y sueltos, Boxfresh, G Shock. ¡Ja, ja! Oh, y gorras New Era, no te olvides de eso. ¡Eso es casi un revival!
¿Casi?

Ya estaban ahí al principio. Pero sin quitarles la etiqueta.
Hice una sesión con un MC muy famoso y sus zapatillas todavía tenían la etiqueta. Estuve a punto de decirle algo pero pensé, ajá, está ahí a propósito.

¡Ja, ja! Habría sido embarazoso.
¿Para él o para mí? ¡Ja, ja! Ah, y recuerda intentar siempre que tu gorra haga juego con tus zapatillas, tu camiseta o tu hoodie.

Entonces, ¿quién tiene el mejor estilo?
Déjame pensar… ¿Kanye West? ¡Ja, ja, ja! No, ¿sabes qué? Fui al rodaje del vídeo de Marvel y he de decir que me gusta el estilo que tienen. No sé si lo escogieron o fue cosa de la estilista, pero Vertex tiene buen estilo.

¿Qué llevaba?

¡Guau, decías en serio lo de Kanye!

Siii!

PAUL- SIMON