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"Eso es lo que quiero que haga mi música, que eleve a la gente sin necesidad de fumar": Kali Uchis (por fin) lanzó su EP debut

Después de años de espera, nuestra pereirana favorita lanzó hoy miércoles 4 de febrero su primer trabajo discográfico 'Por vida'. Charlamos con ella al respecto.
9.2.15

En pleno 2015, los artistas aún quieren saber cuál será la nueva gran tendencia. ¿A qué atarán su identidad y sello personal a continuación? ¿Tropical goth? ¿Solar surf? Mientras la mayoría sigue persiguiendo portadas de revistas, la realidad es que nada funciona mejor que ser uno mismo y dejar que las inspiraciones auténticas encuentren su camino en el contexto contemporáneo.

De eso se trata Kali Uchis.

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La cantante y compositora colombiana radicada en EEUU, hace música pop, no sólo increíblemente pegajosa, sino también inseparable de su personalidad y estética. Su estilo tiene toques de referentes clásicos, pero ella se presenta a sí misma de una forma que no parece buscar la nostalgia. Por el contrario, la Kali es simplemente atemporal y su estilo simplemente funciona. Incluso sin un disco o EP, en los últimos dos años ella atrajo la atención de un alto perfil de personajes en el mundo de la música, haciendo apariciones en canciones de Snoop Dogg y Tyler, the Creator. En "On Edge" de Snoop, su encantadora voz fue el complemento perfecto para toda su vibra: súper tranquila pero poderosa y sustantiva.

Pero Kali no está contenta con ser reconocida sólo por que anda con famosos; está claro que quiere que la recuerdes por ella misma. Cada uno de sus lanzamientos, hasta ahora, ha llevado su poderosa firma estética. Su EP Por Vida, que sale hoy, miércoles 4 de agosto, es su más atrevida declaración. En un álbum de nueve canciones, Kali entra en lugares realmente sorprendentes y excéntricos, asumiendo una gama ecléctica de estilos y logrando ser vulnerable sin sonar cursi o recargada.

La primera canción, "Sycamore tree", recuerda la vieja escuela del doo wop a capela de antaño, pero su nivel vocal la convierte en una pista escalofriante. El lado opuesto de la escala también está presente: la siguiente canción, "Call Me" (producida por Tyler, the Creator), permite que el difuso ritmo y la gama tierna de su voz calme y relaje al oyente. Y todo esto está solo en los primeros cinco minutos. Cada canción de la colección fluye coherentemente con las otras, conservando su propia identidad. En el 2015, vas a saber muy bien cómo suena una canción de Kali Uchis.

VICE: ¿Qué tipo de cosas sientes que contribuyeron a tu estilo y estética?

Kali Uchis: Se trató de experimentar con diferentes cosas. Me gustan las películas viejas y me siento más inspirada por las cosas vintage porque me hacen sentir algo…

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Se nota. Tus videos desprenden una enorme vibra a Tarantino…

Sí, creo que ese es el camino a seguir. Homenajear la mierda clásica que ha existido siempre en lugar de simplemente tratar de hacer algo a partir de las cosas de ahora.

¿Cuáles fueron algunos de los primeros artistas con los que creciste que realmente te impactaron?

Me gusta mucho Ralfi Pagán, Brenton Wood… siempre estuve interesada en este tipo de cosas, Loose Ends, Bootsy Collins… Soy muy visual, entonces siempre me gustó mucho el arte de los vinilos, y así fue como me metí en la música vieja, inicialmente cuando era más joven. Siempre era como "¡Oh, estas cubiertas están geniales!" cuando veía las colecciones de mis tíos.

Las canciones que he escuchado de tu nuevo EP Por Vida realmente muestran una escala de diferentes vibraciones. ¿Cómo escoges que ritmo ponerle a qué canción?

La realidad es que pasé los últimos años experimentando musicalmente y con mi propia escala vocal, probando qué se sentía más natural. Tyler, the Creator, por ejemplo, o Dam Funk, fueron llegando. Cuando trabajé con ellos, pasó de forma natural y orgánica, y esas son las cosas que realmente sientan conmigo. Siento que mis canciones favoritas, todas ellas las hice en menos de diez minutos. Y siento que así es como debería ser la música, no debería ser tan pensada o con un montón de gente sentada alrededor tratando de formular estructuras o algo. Son el tipo de mierdas que yo respeto. Me encanta trabajar con personas así, personas que no hacen música por moda, sino porque la aman. A ninguno de ellos le importa ser famoso o estar en la radio. Se trata de ser real.

¿Cómo comparas las cosas que hiciste en un principio en la música con lo que haces ahora?

Inicialmente empecé en el doo-wop, el soul, la cultura low-rider y oldie. Estaba muy inspirada por eso. Cuando empecé a trabajar con productores -antes solo sampleaba de viejas canciones- fue cuando realmente se comenzó a comprometer lo que realmente soy, así como en el video de "Honey Baby", que se convirtió en algo como medio trap, medio R&B, lo cual no era necesariamente lo que estaba tratando de hacer sino simplemente lo que estaba disponible. Esto era una válvula creativa, así que eventualmente iba a terminar cantando todo lo que pudiera porque igual era genial para mí. Pero ahora que tengo más recursos y más personas con quien trabajar, he vuelto al lugar donde empecé.

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¿Qué canción del EP es la que quieres que las personas realmente indaguen?

"Loner" me gusta mucho. A veces cuando voy en un carro con un conductor, la pongo y no le digo que soy yo… solo miro su reacción. Si las personas realmente están oyendo la música, puedes verlos irse a ese lugar. Porque creo que todo el mundo ha tenido ese momento en el que eres como "no quiero follar con nadie, solo quiero estar solo, todo el mundo apesta" (risas). Porque la gente es un asco y a veces, individualmente, nos sentimos victimizados, así que es una cosa muy universal que creo que nos une como seres humanos, sin importar qué tan duro intentemos aparentar. Es como una cosa humanizadora.

¿Fue ese elemento humano tu visión desde el principio, o fue algo que vino junto con el proyecto?

Toda la música es autobiográfica. Era algo que estaba pasando que simplemente llegó. Yo no lanzo nada hace más de un año, toda la música es de los últimos meses. Simplemente destrocé toda la música vieja. No me tomó tanto tiempo hacer este proyecto, en absoluto, solo tomó todo este tiempo hacer el proyecto correcto. Probablemente hice cuatro proyectos diferentes durante este último año porque estuve pasando por muchas cosas diferentes y experimentando y desarrollándome como artista. Parece que algunos artistas son formulados como una marca, tienen a alguien haciéndolo por ellos y diciéndoles cómo ser. Pero yo hice esto sola, entonces tomó un poco. Y simplemente se trata de crecer y la mierda, de volverse mayor y descubrir la situación entera de lo que quieres ser.

Foto por Marilyn Hue, cortesía de Kali Uchis

Si le regalaras este EP a alguien de la calle, ¿cómo esperarías que lo escuchara?

Esperaría que ellos pudieran sacar algo de ahí, y que les haga pensar acerca de sus propias vidas o fuera de sus propias perspectivas. Que después de oírlo digan como "¡Oh, tal vez me equivoqué cuando hice esto!" o "De pronto tengo que pedirle disculpas a esta persona". Hacerlos sentir algún camino. O hacerlos sentir independientes. Es simplemente cool pensar que puedes tocar a las personas en la medida en que puedes darles una idea diferente. Creo que esa es la razón por la que la gente se traba, solo para ver las cosas con perspectivas diferentes, y eso es lo que quiero que haga mi música, simplemente que eleve a la gente sin necesidad de fumar. Es simplemente genial.