FYI.

This story is over 5 years old.

El encantamiento de Claptone

Hablé con el buen tipo que se esconde detrás de la música y de la máscara.
18.1.16

Este artículo se publicó originalmente en Thump, nuestra plataforma de cultura y música electrónica.

¿Qué sabemos de Claptone?

Sabemos su apodo, que usa una máscara dorada, guantes, y se viste elegantoso para sus fiestas. Sabemos que inició en 2012 con Exploited Records, anotando golazos como "No Eyes" y "Another Night", un track que se volvió un cántico infalible en las fiestas de 2013. Sabemos también que en 2015 por fin se lanzó al ruedo con su álbum debut, Charmer, y que gracias a él fue el artista deep house que más vendió en Beatport, según su cuenta de Twitter. Y sabemos que ya ha visitado varias veces nuestro país, con fechas donde los sitios estuvieron a reventar, la gente se disfrazó como él, coreó y bailó los compases suaves y entradores de sus canciones.

Publicidad

Pero lo que más claro nos queda, sobre todo después de ese álbum, es que este artista supo leer la vibra de sus fiestas y plasmarlo en sus producciones, dándole continuidad a esa efusividad y a ese sonido elegante pero pegadizo que lo posicionaron como un artista de talla global.

Acá, como en muchos países del mundo, la gente ama a Claptone. Para muchos representa lo mejor en electrónica que han escuchado. Para mí representa un papel más importante aún, es de esos artistas que se vuelven el primer acercamiento a la electrónica de mucha gente, el inicio de un recorrido que muchas veces es fructífero. Porque Claptone es bonito, es bailable y el aura misteriosa y teatral de la que se ha rodeado seduce fácilmente al público. Por eso quise hablar con él, para saber por qué quiso proyectarse de esta manera, si hay más de un Claptone y qué piensa sobre nuestro país.

undefined

Claptone en el Baum Festival, vía Vice.

**Tu álbum debut Charmer encantó a la audiencia, **literalmente. Desde su lanzamiento, has tocado en muchísimos países y has obtenido muy buenas reseñas en varios medios, ¡felicitaciones por eso! Probablemente si te pregunto vas a decirme que todos los momentos desde que tu álbum vio la luz han sido especiales, pero me gustaría saber qué momentos específicos te han marcado últimamente.

Antes que nada muchas gracias, el proceso completo de trasladar una idea a un trabajo extenso como lo fue Charmer, con la colaboración de grandes vocalistas, y finalmente verlo terminado y publicado fue muy satisfactorio de por sí. Claramente las reseñas que se han hecho al respecto y un tour que me ha llevado a todos los rincones de este hermoso planeta es una recompensa increíble para mi arduo trabajo. Pero si has visto últimamente mis redes sociales (una herramienta que yo siempre he visto de manera muy crítica, incluso ahora), te habrás dado cuenta de la retroalimentación que muchos fans le han hecho a Charmer, y eso es lo que más me llena de alegría. Que alguien te diga que le diste el momento más feliz de su vida es muy conmovedor, me impresiona mucho lograr eso en las personas.

Publicidad

Hasta ahora has remixeado a artistas como Disclosure, Faithless, Roisin Murphy, The Wombats y Metronomy, todos muy buenos. ¿Quién crees que te falta en la lista?

Todos los artistas que mencionaste son increíbles. De verdad me siento muy honrado de haber trabajado con cada uno de ellos. ¿Y para el futuro? Pienso en Dave Gahan, Adele o hasta Sting… hay muchos artistas con los que me gustaría trabajar.

Estuviste dos veces en Bogotá el año pasado: para el Baum Festival y para un evento de Halloween, dos fechas bien emocionantes. ¿La vibra en el público cambió mucho entre una noche y otra ? ¿Cuál fue tu noche favorita?

La gente dice que tengo una predilección por las máscaras, así que, por razones obvias, Halloween siempre va a ser mi fiesta favorita, sea donde sea. Pero la pasé muy bien en ambos eventos, el Baum Festival estuvo buenísimo y la noche en el Metropol la vibra de la gente fue algo abrumador. Había vendedores afuera del lugar vendiendo máscaras y camisetas, y la fila se extendía tres cuadras a la redonda. Honestamente Bogotá me sorprendió mucho el año pasado. Es un lugar muy optimista, que derrocha pasión, ir a tu ciudad siempre me hace muy feliz.

Y la gente de mi ciudad es muy feliz cuando vienes. En algunas entrevistas has afirmado que quieres tocar a la gente con tu música, y que mantener la distancia física y personal realza ese objetivo. ¿Por qué crees que al distanciarte de tu audiencia vas a mejorar su experiencia musical?

Publicidad

Siempre he pensado que sacar mi personalidad de la ecuación hace que mi música brille mucho más. No quiero que los chismes y las habladurías sin importancia acerca de mi vida, que no tienen que ver con la música, distraigan a la gente. Y a pesar de que me ves enmascarado en mis conciertos, Claptone se enfoca en lo que se puede escuchar. Mi mundo es sonoro, y todos están invitados a dejar volar su imaginación y hacer parte de él, ¿no es eso todo lo que cuenta?

Algunas veces sí. Ahora, ¿Cuál es esa fascinación con el teatro y los disfraces? ¿Qué experiencias personales de tu pasado te llevaron a construir este personaje?

Amo actuar y amo los difraces, ¿Quién no los ama? Pero antes que todas estas cosas, está la música. Yo simplemente soy una vasija llena de sonidos que van a amar y a odiar, llena del soundtrack de muchas vidas. Esto no se trata sobre mí, aunque siendo honesto, sí da rienda suelta a mi libertad.

Los disfraces siempre van a causar eso en las personas, una sensación de libertad y de confianza, de poder ser otra persona por un rato. ¿Cuáles fueron tus disfraces cuando pequeño en Halloween?

Ya llevo en este mundo mucho tiempo, así que recordar específicamente qué disfraces me ponía es un poco complicado. Lo único que sé es que esta máscara que llevo puesta me la regalaron hace muchísimos años. Debió haber sido hace varias décadas; no recuerdo exactamente cómo fue que la conseguí ni qué pasaba por mi cabeza en ese momento, pero ahora la uso a diario. Pienso que a la final, Halloween es mi fecha favorita porque nadie me pregunta ese día por qué estoy usando una máscara, y puedo ser yo mismo al menos por un rato.

Publicidad

Alguien en algún lugar del mundo esparció el rumor de que Claptone en realidad son como tres personas, y tocan al mismo tiempo en diferentes países. Por ejemplo, el 31 de octubre tocaste en Nueva York y en Londres el mismo día. Por más diferencia horaria que haya entre país y país uno se queda pensando…

Sí la he escuchado y es una teoría interesante, pero no es cierta. A pesar de que valoro mucho la curiosidad de las personas, me compadezco de su tendencia a buscar explicaciones lógicas para todo aquello que no comprenden. Nunca he entendido esa característica tan propia del ser humano. Hay cosas en este mundo que no se pueden explicar, hay secretos que no se pueden revelar y eso es lo que hace más interesante la vida.

Sí, lo que se oculta es excitante muchas veces, y quizá es por eso que te ocultas. En otra entrevista también afirmaste que has usado máscaras físicas y espirituales toda tu vida. ¿Cuál ha sido la peor máscara espiritual que has usado? ¿Por qué decidiste usarla?

Como dije antes, es complicado que recuerde estas cosas, pero lo que sí puedo decirte es que la máscara dorada que uso evoca un poco en su forma a la máscara del doctor de la peste negra, una figura siniestra de culto, y que también tiene orígenes venecianos de muchas lunas atrás. La cultura y la religión son herramientas poderosas pero con las que debemos ser cautos, porque pueden llegar a ser peligrosas. Sin embargo, siguen siendo los aspectos que más me inspiran en la vida. Eso y el negro. Siempre he amado el color negro, al igual que mantenerme en la oscuridad. En la oscuridad puedo ocultarme mejor.

Con todo el tema de las máscaras y los disfraces, las dinámicas se pueden volver un poco frívolas. Hablemos de lo primario. ¿Cuáles son las cosas básicas en la vida qué más te inspiran?

La música antes que nada, viajar, leer, escuchar, conocer diferentes culturas y la belleza sobrecogedora de la naturaleza son aspectos que me mantienen la mente abierta, flexible ante nuevas cosas.

Publicidad

Has dicho anteriormente que la razón principal por la que usas una máscara es que es una manifestación en contra de esos DJ's súper estrella que uno identifica por su cara, antes que por su música. ¿Pero no crees que con la máscara has generado el efecto contrario y te has convertido en una estampa, incluso más visible que las caras de los DJ's celebridades?

La máscara es mi cara y como cualquier otro artista estoy forzado a mostrarla porque así lo exige esta industria. Pero déjame preguntarte algo: ¿Acaso Michael Jackson podía quitarse su máscara? Quizá la respuesta a esta pregunta te lleve a entender por qué este artista tuvo tantos problemas tratando de llevar una vida normal. Yo pienso que la máscara, el sombrero y los guantes ponen cierta distancia entre mi vida personal y el público, y alejan otro tipo de distracciones. Manteniendo esta distancia, puedo conectar con el público en un nivel plenamente musical. Lo que te dije antes, quiero hablar con mi público a través de la música y siento que la máscara me ayuda a hacerlo.

¿Y no piensas que con un mundo tan sensacionalista y mediático algún día esa máscara, ese halo que has construido alrededor tuyo se vendrá abajo?

No lo sé. Soy Claptone y estoy feliz donde estoy. No quiero rodearme de un halo ni que me pongan en un pedestal. Quiero seguir haciendo música tal y cómo lo he venido haciendo, para seguirle llegando a las personas y hacerlas felices.

***

Sigue más de este encantador artista por acá