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Hay un tipo vendiendo camisetas que celebran la muerte de Morrissey y Kurt Cobain, y le preguntamos por qué

¿Existe un significado profundo y complejo detrás de todo esto que no entendemos, o simplemente son unos pendejos con pésimo gusto?
Ryan Bassil
London, GB

Las prendas de ropa relacionadas con la música suelen ser súper controversiales, ya sea porque significan que una banda está súper vendida, o porque tiendas de ropa se tratan de apropiar de una subcultura nada más porque se ve cool, o por miles de razones más.

La semana pasada me topé con una nueva tienda en línea llamada Pleasures, la cual vendía varias cosas, entre ellas una camiseta que traía impresa la nota de suicidio de Kurt Cobain, mientras que otro artículo era una gorra que decía “RIP Morrissey”. La sesión de fotos de la colección fue en un cementerio. Así que, recapitulando, son las últimas palabras que un hombre escribió antes de suicidarse en una camiseta barata, y una gorra que sugiere que Morrissey —quien reveló los numerosos tratamientos contra el cáncer que ha recibido en una entrevista en octubre del año pasado— está próximo a morir este año.

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Mercancía de este tipo no es nada nueva. A principios de este año, eBay prohibió la venta de camisetas sin mangas con la nota suicida porque su servicio prohibe “artículos que promueven o glorifican la tragedia humana, el odio, la violencia, y la intolerancia racial, sexual o religiosa”. Una y otra vez vemos este tipo de mierda de mal gusto, y una y otra vez escribimos artículos diciéndolo. Pero, ¿acaso nos estamos perdiendo de algo? ¿Es arte? ¿O es el factor del shock? ¿Será que los creadores tienen un significado profundo y complejo que simplemente no estamos entendiendo? ¿Es arte? ¿O el factor del shock? ¿O simplemente son unos pendejos que nada más quieren ganar dinero rápido y fácil con toda esta atención?

Decidí ponerme en contacto con el creador de estas camisetas con la nota suicida de Kurt Cobain para darle la oportunidad de justificar su colección más reciente, y ver qué tenía que decir sobre todo esto.

Noisey: Hola Alex. ¿Qué te inspiró a crear esta colección?
Alex: Crecí con amigos y hermanos más grandes a los que les gustaba música increíble. Empezó con The Cure y Morrissey. Empecé a escucharlos en una edad muy temprana y eso me moldeó en la persona que soy hoy en día. Junto con ellos, obviamente, Joy Division. Había todas estas figuras icónicas quienes idolatraba, y tenía todas estas ideas de hacer algo con ello. Tuve la oportunidad de hacer una tienda pop-up en Los Ángeles y eso me llevó a poner todas estas ideas en acción.

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Entonces - ya sea Morrissey, Ian Curtis o lo que sea - ¿te gustan los artistas de las camisetas?
Sí. Desde que era chico. Desde entonces he amado a estas icónicas.

A mí me gustan también. Joy Division y The Smiths son dos de las mejores bandas británicas. Así que la verdad quería hablar contigo de cómo se presenta a los artistas en las camisetas. La nota de suicidio de Kurt Cobain está en el reverso de una de las camisetas y una sudadera. ¿Cuál fue el pensamiento detrás de eso?
Ha tenido una muy mala recepción, porque la gente dice que está jodido. Pero yo lo vi más como un anuncio de que ya se iba. Como su salida, una oda formal. Simplemente le estaba haciendo un tributo a alguien que pensé que cambió la música y el paisaje musical; la forma en la que la gente se viste y piensa para siempre. No es nada negativo. Es positivo. Aunque es morboso, es real. Es una pieza documentada de arte, en mi opinión.

Puedo ver cómo sería artístico si estuviera en una galería, pero no tanto si ves a alguien con una nota de suicidio en su espalda como un fashion statement.
Supongo que hay gente que no lo está tomando bien porque es un poco irónico.

¿Qué tiene de irónico?
Es un poco mórbido. La gente puede ofenderse por ello, pero está haciendo un statement.

¿Qué “statement” está haciendo?
Que Kurt fue una leyenda viviente y que escribió toda su propia música, sus ideas, su arte, y que esta es la última pieza de literatura o escritura que dejó para que el mundo lo viera. Simplemente estoy diciendo: ey, ¿saben qué? Este fue la obra que dejó. Cambió la vida de mucha gente para siempre —incluyendo la mía. No se trata tanto sobre la moda, sino sobre el documento en sí mismo.

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Okay.
También creo que su caligrafía es interesante. Todo sobre sus letras me fascina.

Aunque no estoy de acuerdo con tu camiseta de Kurt Cobain, puedo entender por qué la hiciste. Pero la que más me confunde es la gorra de Morrissey, que dice…
Sí. Básicamente ese soy yo diciendo que creo que el 2015 puede ser su último año de gira. Es su último año. No se está muriendo, pero su último concierto será este año.

¿Estás consciente de que Morrissey fue diagnosticado con cáncer?
[pausa por cuatro segundos]
¡Sí! Sí lo sabía.

Por eso todo el mundo que vea ese sombrero va a pensar que estás hablando sobre el año de su muerte, no en su último año de gira.
Sí. Simplemente es una referencia a sus giras. Lo ha hecho por mucho tiempo. Tiene muchísimos fans donde vivo. La mayoría de la gente que compra esto es de Los Ángeles. También se puede leer como un mensaje para decir “te amo. Siempre te recordaremos.” Este claramente puede ser tu último año de gira. Tú crees que es ofensivo, ¿verdad?

Fue diagnosticado con cáncer y me parece bastante insensible poner la fecha de nacimiento y muerte de alguien en una gorra. Si no está relacionado con la muerte sino con el fin de sus giras, ¿por qué hiciste la sesión de fotos de la colección en un cementerio?
Porque, obviamente, hay un subtexto mórbido en la colección. Hay un cementerio hermoso en el este de Los Ángeles y pensé que sería un lugar interesante en dónde hacer las fotos. Nunca había tomado fotos en un cementerio. Creo que salieron súper bien.

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¿No sientes que convertir la nota suicida de Kurt Cobain en una prenda de vestir es algo que le da glamour al suicidio? Mira cuánta gente tiene problemas de salud mental en el mundo.
No, no, no. Nada de eso pasó por mi cabeza cuando estaba haciendo esto.

¿Entonces fue algo que no pensaste?
Ni una sola vez, honestamente. Hay mucha gente allá afuera que no cree que fue un suicidio. Entonces está ese argumento también. Ese es un caso real que de hecho fue reabierto hace poco, así que a lo mejor no fue un suicidio. Nunca sabes. Estoy seguro de que llaman asesina a Courtney Love al menos una vez al día. Podría haber sido cualquiera de las dos cosas. ¿Qué piensas tú?

¿Qué pienso sobre lo de Cobain?
Sí. ¿Qué piensas tú? ¿Que él lo hizo, o que es una conspiración y fue alguien más?

Creo que existe una conspiración en contra de Courtney Love por varias razones, pero no creo en ella.
Sí. Bueno, han reabierto el caso. Así que ya veremos lo que arroja la evidencia nueva. ¿Quién sabe?

¿Qué buscas probar o demostrar con la colección?
Es la primera vez en mucho tiempo que imprimo mis ideas así. Quería hacer una especie de declaración y obtener la atención de la gente. Siempre está el valor del shock. Vivimos en una sociedad en la que la información se mueve muy rápido. Quería hacer esa declaración primero.

¿Qué declaración querías hacer más allá del shock?
Le estaba rindiendo tributo a la gente que me inspiró mientras crecía. Hay gente que cree que es mórbido, hay gente que cree que es un memorial. Hay mucho odio, y muchas cosas positivas. Yo sólo digo, ey, es parte de mi vida. Es con lo que creí, sólo que presentado de una manera distinta. Hay artistas alrededor del mundo, se me olvida el nombre de uno, que escribe obituarios de gente viva, y su trabajo está en decenas de museos respetados alrededor del mundo. ¿Ya sabes? RIP Jeff Koons. RIP Kate Moss. ¿Cuál es su mensaje? Es el valor del shock, pero también le está rindiendo tributo a la gente.

No soy una persona obscura. Pero quería hacer algo de ruido. Y al mismo tiempo, mostrarle algo de respeto a la gente que me ayudó a ser quien soy hoy.

Encuentra a Ryan Bassil en Twitter: @RyanBassil