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El último de los 'Tres de Angola' será liberado tras 43 años en régimen de aislamiento

Albert Woodfox, de 68 años, es uno de los tres prisioneros condenados por a un funcionario de prisiones en 1972 en Louisiana. El Estado goza de una tasa infame de encarcelamientos y un duro sistema penitenciario.
Imagen por Judi Bottoni/AP

Albert Woodfox — el último miembro que queda en la cárcel del famoso grupo conocido en Estados Unidos como los "Tres de Angola" — podría caminar libre dentro de pocos días después de que un juez federal haya ordenado su puesta en libertad después de cuatro décadas en régimen de aislamiento.

El juez de distrito James Brady, que está supervisando el caso de cerca, dijo el lunes que el ex líder del Partido de las Panteras Negras, de 68 años de edad, debe ser liberado inmediatamente y no ser juzgado de nuevo.

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Woodfox fue condenado por el asesinato de un guardia que murió a puñaladas en 1972 durante un motín en la infame Penitenciaría Estatal de Luisiana en el pueblo de Angola. El ahora ya anciano ha pasado los últimos 43 años en régimen de aislamiento.

Brady, quien presidió el caso de Baton Rouge, Louisiana, ordenó la liberación incondicional de Woodfox en un fallo contundente.

"El único remedio justo es un recurso incondicional de hábeas corpus que prohíba un nuevo juicio al señor Albert Woodfox y libere al señor Woodfox de la cárcel inmediatamente", escribió Brady.

En su fallo, Brady argumentó dudas de que el Estado pudiera proporcionar un "tercer juicio justo" debido a la edad del preso y a su mala salud, la falta de disponibilidad de los testigos, "el perjuicio hecho al Sr. Woodfox por haber pasado más de cuarenta años en régimen de aislamiento" y "el hecho de que el Sr. Woodfox ya ha sido juzgado en dos ocasiones."

Un portavoz de la fiscal general de Luisiana dijo que los fiscales apelarán "para asegurarse de que este asesino permanezca en la cárcel y sigua siendo plenamente responsable de sus actos", según la BBC.

Woodfox, que fue encarcelado inicialmente por robo a mano armada, fue acusado, junto con otros tres prisioneros, de apuñalar mortalmente a Brent Miller, un guardia de 23 años de edad. Miller fue asesinado durante unos disturbios desatados en la prisión por los Panteras Negras quienes exigían mejoras en las condiciones dentro de las cárceles de Louisiana.

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Amnistía Internacional ha criticado el proceso judicial que llevó a condenar por asesinato a los Tres de Angola — no había pruebas de ADN y la fiscalía se basó en el testimonio poco confiable de los reclusos que podían haber sido sobornados por funcionarios de la prisión, dijo la organización que vela por los derechos humanos.

Woodfox fue condenado en dos ocasiones, pero las dos condenas fueron revocadas por basarse en prejuicios raciales y por falta de pruebas.

"El señor Woodfox ha pasado 40 años en confinamiento solitario bajo condenas constitucionalmente inválidas", dijeron sus abogados. "El único remedio es simplemente su inmediata liberación."

El sistema carcelario de Louisiana, en su mayoría con fines lucrativos, encarcela a más personas por cápita que cualquier otro estado de Estados Unidos — uno de cada 86 ciudadanos adultos está en la cárcel, una tasa cinco veces mayor que la de Irán y 13 veces la de China, informó el diario New Orleans Times-Picayune en 2012 en una serie premiada de cómo el estado se convirtió en el "la capital de la cárcel del mundo."

Amnistía y Naciones Unidas han condenado el encarcelamiento de Woodfox por inhumano. Los defensores de derechos humanos sostienen que el aislamiento sufrido por Woodfox es una forma de tortura.

Jasmine Heiss, de Amnistía Internacional en EEUU, calificó el fallo de Brady como "un paso trascendental hacia la justicia." Añadió que Woodfox se ha visto "atrapado en un proceso legal plagado de defectos."

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El Fiscal General de Louisiana James "Buddy" Caldwell ha prometido apelar la orden del juez federal.

"Con la orden de hoy [lunes], el tribunal considera necesario poner en libertad a un asesino condenado dos veces", dijo Aaron Sadler, portavoz de Caldwell. Calificó fallo de Brady de "pase libre" hacia la libertad "basado en cuestiones procesales defectuosas."

El Estado ha pedido una suspensión de emergencia del fallo de Brady al quinto Tribunal del Circuito de Apelaciones en Nueva Orleans.

Mientras tanto, Tory Pegram, de la Coalición Internacional para la Libertad de los Tres de Angola, que está trabajando con los abogados de Woodfox sobre su puesta en libertad, dijo que habló con Woodfox a última hora del lunes. "Él está emocionado y nervioso", dijo.

Los otros prisioneros del grupo de los Tres de Angola fueron Robert King y Herman Wallace. Los tres se convirtieron en miembros del Partido de las Panteras Negras en la cárcel, dijo Pegram. Ella dijo que fueron activos en las huelgas de hambre y en las protestas por las condiciones infames en la prisión. Pegram dijo que su activismo impulsó cambios que mejoraron las condiciones penitenciarias.

Woodfox y Wallace cumplían condenas por robo a mano armada y afirmaron que fueron señalados por los malos tratos debido a su activismo político.

Woodfox y Wallace ayudaron a establecer una división del Partido de los Panteras Negras en la prisión de Angola en 1971 y King ayudó a establecer otra división en la cárcel de Nueva Orleans, dijo Pegram.

Wallace murió el otoño pasado, días después de que un juez lo liberara y le concediera un nuevo juicio. King fue puesto en libertad en 2001 después de que su condena por la muerte de un compañero de prisión en 1973 fuera revocada. Él se ha convertido en un orador público.

Pegram dijo que Woodfox consigue hacer ejercicio durante una hora tres veces a la semana durante su reclusión en la cárcel de West Feliciana Parish Detention Center. Woodfox tiene un televisor y una ducha en su celda, añadió.

Associated Press ha contribuido en este reportaje.