Canada

La muerte asistida es legal en Canadá pero no hay suficientes médicos ante la alta demanda

Cientos de personas en todo el país elegirán morir con ayuda de profesionales, sin embargo, algunos expertos no están convencidos del procedimiento. Mientras tanto, los grupos conservadores torpedean la ley.
3.10.16
Wanda Morris, la présidente de Dying With Dignity, prend dans ses bras David Holgate, le 6 février 2015. (Fred Lum/The Globe and Mail)

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Meses después de que Canadá legalizara la muerte asistida en junio pasado, una de sus provincias está teniendo problemas ante la alta demanda del procedimiento, por lo que está buscando más médicos dispuestos a ayudar a que las personas pongan fin a su vida.

En la provincia de Alberta, una de las regiones más ricas del país norteamericano, 29 personas han buscado el servicio médico y 14 lo han hecho en la ciudad capital, Edmonton.

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"Pensé que tendríamos un número determinado de gente y luego bajaría. Pero vemos que no es así", dijo a VICE News el doctor James Silvius, el líder de asistencia médica de la provincia.

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Un especialista en ética del sur de Alberta cree que este año unas 150 personas recurrirán a este método en la provincia.

El departamento ha estado realizando sesiones educativas en toda Alberta para asegurar que los doctores se sientan cómodos con el tema de la muerte asistida y la vean como una opción médica más dentro de los métodos paliativos.

La edad promedio de pacientes recurriendo a la muerte asistida es de 67 años. La mayoría padecía cáncer, esclerosis múltiple o esclerosis lateral amiotrófica. De acuerdo con las cifras de la provincia, se le negó el servicio de muerte asistida a unas 23 personas, ya que no cumplían con los criterios, entre los que se encuentran estar sano mentalmente y tener una enfermedad incurable cuyo resultado sea la muerte.

Silvius añadió que aunque la muerte asistida cuenta con bastante apoyo por parte del público canadiense, muchos doctores aún están inseguros por varias razones, entre ellas el no estar familiarizados con los medicamentos que se emplean y las implicaciones morales.

"Aún no está normalizado en nuestra sociedad", admitió Silvius.

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Los grupos conservadores en Canadá han atacado la ley, diciendo que es una violación a la dignidad humana y al derecho a la vida. Además, siguen en la búsqueda de maneras para dar marcha atrás a la práctica.

La semana pasada, un grupo de obispos católicos en Alberta y los Territorios del Norte publicaron una serie de guías en las justifican que los sacerdotes rechacen llevar a cabo funerales de gente haya usado la eutanasia, argumentando que es un "pecado grave".

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De acuerdo con esas guías, las familias de esos pacientes que quieran realizar un funeral para sus seres queridos no podrán hacerlo en las iglesias.

También se ha acusado a los sacerdotes de sostener una "amenaza disfrazada" contra los feligreses que piensan recurrir a la muerte asistida.

"Es simplemente espantoso", afirmó ante la prensa Shanaaz Gokool, directora ejecutiva de Dying with Dignity Canada (Muriendo con dignidad Canadá). "Le están diciendo a la gente en el momento más vulnerable de su vida que deben elegir entre aliviar su dolor y sus creencias", expresó.

La Asociación Médica Canadiense dijo que sus miembros están satisfechos con la ley sobre la muerte asistida tal y como es, además de que "las cosas parecen ir avanzando relativamente bien".

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