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Esta app permite que las personas compren comida antes que expire

15 Toronto restaurants have already signed up.

por David Silverberg
10 Junio 2016, 4:08pm

Image: Josh Domingues/Flashfood

Imagen: Josh Domingues/Flashfood

Hace seis meses atrás, Josh Domingues estaba enterrado bajo una montaña de papeles en su compañía de gestión de patrimonios en el centro de Toronto, Canadá. Su hermana, una chef que trabajaba como freelance para compañías banqueteras, lo llamó llorando. Ella estaba molesta y enojada porque había recibido la instrucción de botar a la basura 4000 dólares en almejas y al poco rato estaba caminando entre personas sin casa que podrían haber hecho buen uso de estas sobras.

"Paula estaba tan frustrada que terminó abandonando la compañía porque no pudo hacer frente al hecho de tirar constantemente a la basura los alimentos que estaban en perfectas condiciones", me dijo Domingues, "su frustración me inspiró a investigar sobre los problemas del desperdicio de alimentos".

Poco después él renunció a su trabajo para crear una nueva app llamada Flashfood. La aplicación gratuita, programada para aparecer el primero de agosto, conectará a los consumidores con los alimentos de restaurantes y tiendas de abarrotes que, de otra manera, terminarían en el basurero. Los trabajadores de las tiendas de abarrote o restaurantes puede tomar una foto de la comida que está pronta a expirar, ofreciendo un gran descuento (al menos un 50 por ciento) y alertando que el alimento está disponible a través de notificaciones.

Si prendes las notificaciones de un restaurant o una tienda de abarrotes cercana a donde vives, o de algún tipo específico de comida (ya sea pasteles o carnes), tu teléfono te notificará cuando el vendedor tiene a la venta lo que estás buscando. Luego puedes ver la foto, una descripción del alimento a la venta y cuánto cuesta. Luego de pagar con una tarjeta de crédito te dan un código de confirmación, el que le debes mostrar al vendedor para que te de tus productos.

Hasta el momento hay 15 restaurantes que han firmado con Flashfood, incluyendo King Slice, donde venden pastas y pizzas. Domingues dijo que cerró contrato con un supermercado, pero que no puede contar detalles aun.

Él planea lanzar la aplicación en Toronto primero y luego en todo Canada durante el 2017.

Hasta el momento, 15 restaurantes de Toronto han firmado. Imagen: Josh Domingues/Flashfood

"Nuestra meta es terminar con la hambruna" dijo Domingues, "se que suena descabellado pero al utilizar la economía compartida y al crear una compañía sustentable, creo que podemos expandir nuestro servicio hasta poder ayudar a los menos afortunados".

La meta de Domingues es ambiciosa cuando miras los números: el valor de los residuos de alimentos en Canadá está estimado en 31 mil millones de dólares, un aumento desde los 27 mil millones de dólares del año 2010 según un informe del 2014. Este número podría ser mucho más grande si estas investigaciones incluyeran en sus cálculos a instituciones como hospitales, escuelas y prisiones.

A grandes rasgos, si los desperdicios de alimentos fueran un país, tendría el tercer puesto en emisión de gases de efecto invernadero, detrás de Estados Unidos y China, según reportó National Geographic.

Domingues señala que "el mayor problema con los desperdicios de alimentos es la logística. Si una compañía quiere donar su comida, hay costos de transporte y preservación". Él cree que la app soluciona estos problemas.

El modelo de negocios funciona dividiendo los ingresos, con el 75 por ciento del pago yendo al comerciante y el 25 restante a Flashfood. No hay costo para que los vendedores se unan al sistema y Flashfood proveerá un iPad a los participantes para que puedan tomar fotos de la comida disponible para la venta.

Dentro de la lista de clientes está el restaurant portugués Aex Rei Dos Leitoes, el que es conocido por su pollo a las brasas. El manager, Nuno Frank Bento, me dijo que estaba impresionado tanto por el modelo de negocios de la aplicación, como por la idea de "poder evitar que botemos la comida".

"Nosotros estamos orgullosos de reducir nuestros desperdicios, pero esto ayudará a nuestro restaurante aun más" dijo.

La idea de Flashfood no es nueva: PareUp es una aplicación de Nueva York que permite que los comerciantes puedan venden comida con descuentos, pero a diferencia de Flashfood no hay forma de comprar a través de la aplicación, funciona con orden de llegada.

En Montreal, Ubifood conecta a vendedores con consumidores que quieren alimentos que están a punto de expirar y hasta el momento solo está disponible para cafés, panaderías y tiendas de comida orgánica.

Para disipar la ansiedad de que la app esté intentando vender alimentos que ya expiraron, Domingues se aseguró que los comerciantes no vendan nada después de cierta fecha. Él dice que los vendedores ofrecerán alimentos que está a dos o tres días de expirar y que algunas tiendas pueden tener ventas antes de que un ítem expire.

Annete Synowiec, la administradora de planificación en gestión de residuos de Toronto, aplaude la intención de la app, "Hay espacio para todos los que quieren ayudar a reducir los residuos" dijo, "y si existe una herramienta tecnológica que nos ayude a hacer eso y a ahorrar dinero, es un paso en la dirección correcta".