Jus-Ed: la calidad y pericia detrás de un mentor

Antes de visitar por primera vez nuestro país, dialogamos con el veterano del verdadero deep house neoyorquino y cabeza de Underground Quality.
28.3.16

Fotos: cortesía del artista.

En tiempos donde Europa se ha apropiado en gran parte del escenario house y techno 'underground' a nivel mundial, aún hay sellos que siguen siendo referentes y partícipes activos de la movida electrónica no comercial, así se encuentren al otro lado del Atlántico. Tal es el caso de Underground Quality, el sello concebido por Edward McKeithen, mejor conocido como Jus-Ed, y en el que ha plasmado algunas de las gemas más sobresalientes dentro del fascinante ámbito del house neoyorquino.

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La plataforma ha sido la morada para algunos de los nombres más distinguidos del circuito, de la que han surgido grandes éxitos como "Games Dub" de Levon Vincent, "Other Music" de Fred P., "Captain Rush" de Anton Zap, o los primeros avistamientos houseros de una joven rusa llamada Nina Kraviz. Jus-Ed, el responsable detrás de la gestación de cada uno de estos discos, con el paso del tiempo ha sido considerado una de las columnas fundamentales para el desarrollo y posicionamiento de ese distintivo deep house proveniente de la ciudad de Nueva York.

Antes de visitar por primera vez nuestro país, dialogamos con el veterano oriundo de Connecticut a cerca del impulso que ha propiciado a diferentes artistas del medio, las sugerencias que le brinda a los talentos emergentes y las dificultades que conlleva estar a la cabeza de una tienda de discos en un mercado como el colombiano.

THUMP: En varias ocasiones has manifestado que te consideras, primordialmente, un educador. En una escena donde los egos y el narcisismo son tan palpables, ¿piensas que esta generación todavía está abierta a escuchar, a recibir consejos? Jus-Ed: Bueno, estoy en una posición de educador para alguien que apenas está surgiendo por la experiencia que he adquirido. Se me ha dicho que en la vida hay dos ejemplos cuando se trata de personas: el primero, son personas a las que quieres parecerte; el segundo, son personas a las que no quieres parecerte. Todos podemos aprender de ambos ejemplos. Trato de estar al servicio de la mayoría al dar un buen ejemplo. Yo no doy consejos, solo doy sugerencias.

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Tal vez 'experimental' no sea la palabra apropiada para describir Vision Dance, pero, ¿buscabas mostrar un espectro más oscuro con el álbum?

Creo que mi música afecta el espíritu de una persona. En Vision Dance se trataba de cómo yo veo los cuerpos y la energía que fluye y responde a la frecuencia musical. Cuando hago música, la hago desde el interior, y justo en ese punto de mi vida estaba experimentando muy buenas vibras en las fiestas en que tocaba y a la vez viajaba mucho en los trenes de Europa, así que hice el disco mientras viajaba en los trenes, pensando en la fiesta de la noche anterior… es así de simple para mí. Cómo es recibido por mis seguidores siempre es gratificante, porque significaba algo espiritualmente diferente para ellos, ¡pero significa algo!

Pareciera que Father Feelings fue un trabajo bastante afectivo. ¿Cómo fue ese proceso al construir el álbum?, ¿es fácil combinar las emociones familiares a la par con el enfoque al producir?

La verdad es que sí, fue bastante sencillo. Vivo una vida emocional, y Father Feelings vendría siendo mi descripción musical sobre los comienzos de mi lucha que tuve al cambiar de vida, desde los conflictos de pareja, los problemas financieros, legales, hasta el dulce camino del éxito cuando se llega a la paternidad. El álbum lo hice sin ningún tipo de interés de figurar en los medios, y se lo dediqué a todos los padres de familia que se convirtieron en padres sin haber tenido uno… y que están siendo buenos padres.

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****Has tenido en tu sello algunos de los nombres femeninos más interesantes del circuito: ***Steffi, Dana Ruh, Nina Kraviz, Madafi Pierre, además de bonitas contribuciones de tu esposa, Jenifa Mayanja. ¿Cómo ves el escenario femenino por estos días?, ¿todavía es una lucha abierta, o se trata más de una confrontación mental la cual una pequeña porción de la sociedad todavía sigue legitimando?*

Es algo difícil de responder ya que son las mujeres quienes deberían responder esto. Como DJ underground, he podido encontrar talento excepcional en cada uno de los artistas de mi sello, Underground Quality. Realmente nunca lo tomé desde una mirada de género, sino desde un punto netamente basado en el talento. El elemento que todos olvidan es que no es el sexo el que te brinda poder y fama, son los fans. Así que tanto como artista o negocio, son los fans los que te llevan al éxito, punto.

Al país vienes con Discos Nutabe, un nuevo sello colombiano que está sacando house únicamente en discos de vinilo. Con tu experiencia, ¿qué consejos le darías a nuevos empresarios, sellos, tiendas de discos o inclusive nuevos clubes?

Paga tus impuestos, págale a tus artistas, paga tus facturas. Y si la gente no respeta lo que estás haciendo, despídelos de una vez. Empodérate de tu negocio, de tu sello. En algunos casos, sin socios, ya que pueden desacelerar tu proceso. No siempre, pero pasa.

Por lo menos en Colombia, las tiendas de discos cada día se esfuerzan por traer la cultura del vinilo a esta latitud del planeta. Desde tu pericia, ¿qué mantiene una tienda de discos funcionando, y qué la hace sobresalir al resto?

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Bueno, nunca tuve una tienda de discos, pero he visitado muchísimas alrededor del mundo, así que diría que mis tiendas favoritas son las que me hacen sentir cómodo. Tiendas que conocen su música pero que no ofrecen únicamente sus gustos musicales, u opinan a la hora de la selección. Servicio rápido y agradable.

¿Recomendarías que los nuevos propietarios de sellos y tiendas discos, hicieran ellos mismos la distribución?

No, es más conveniente ser buenos con una cosa a la vez, para luego evolucionar a lo siguiente.

¿Cuál sería el tip de Jus-Ed para convertirse en un buen digger de discos?

Busca y escucha los discos con el precio más alto, esto incrementará las posibilidades de que seas el único en poseer este disco. Siempre trato de buscar lo que nadie tiene.

Luego de todos estos años, ¿es fácil lograr mantenerse como un DJ pretendido a nivel mundial, estar a la cabeza de un sello admirable, estando en los cincuentas y viéndote bien?

¡Sí! Mantenerme bien es la mejor alternativa. Perfecto no soy, cometo errores todo el tiempo. Es cómo me recupero lo que me hace excepcional. Estoy aquí para entretener la pista con música, estoy aquí para darle a esa gente tiesa o de mente cerrada permiso para dejarse llevar y pasar un buen rato.

Alguna vez dijiste que todos tus B2B con Move D, DJ QU y Lawrence son placer puro. ¿Cuáles son los puntos relevantes para que un B2B funcione bien?

Profesionalismo, conocimiento musical, humildad, experiencia, y lo más importante, confianza en el otro DJ. Y te tiene que agradar la otra persona. Es como hacer el amor, puede que alguien te atraiga por un par de cosas pero eso no significa que le vayas a hacer el amor. Un B2B es una sesión musical de hacer el amor, no puedes hacer que dos personas se amen, tiene que haber una conexión y respeto por el otro para que sea hermoso.

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Para muchas personas, eres considerado uno de los mentores de la escena house neoyorquina. Cuando miras alrededor y ves a Levon Vincent, Fred P., DJ QU, Anthony Parasole, todos llevándose aplausos en los mejores eventos del circuito mundial, piensas algo así como, "vaya, al parecer hemos hecho las cosas bien".

Claro que sí, me pone muy orgulloso de la contribución que he hecho para que la escena crezca de nuevo. Esta era, y todavía es la misión de Underground Quality. Desde el comienzo han surgido varios sellos y artistas, algunos de los cuales hemos relanzado sus carreras, pero que todos comenzaron con UQ y con las pocas personas que nos apoyaron en ese entonces. Ahora todos miramos con asombro el nuevo crecimiento, algo que nunca pensé que sería así de grande, o que llegaría tan lejos. Aún estoy maravillado.

¿Piensas que a los DJs los está volviendo flojos la tecnología?

Realmente no lo sé. Cuando comencé en esto no habían tantos avances tecnológicos como los de hoy en día. Aún cargo con mis discos a los clubes, inclusive si no tienen tornamesas. Llevo mis propias agujas, la seguridad aeroportuaria hasta me pregunta sobre las armas que llevo en mi maleta. He tenido DJs jóvenes observarme detenidamente mientras toco por más de dos horas, tomándole fotos a las tornamesas. Después de un rato tuve que preguntarles, "¿pasa algo, chicos?", me dijeron que no habían visto nunca a nadie tocar con vinilos, siendo Serato lo único que sabían manejar. Pero de alguna manera se sintieron inspirados y querían aprender. He visto headliners más jóvenes que yo acercarse a tocar después de mi sesión con una sola USB. ¿Esto los hace flojos? No creo, solo que con estas costumbres se iniciaron en esto. Me siento bendecido al poder decir que tengo las habilidades y conocimiento en mí, y que todavía me siento bien haciendo esto, ¡y eso que tengo 53 años!

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¿Cuáles son tus expectativas basadas en tu primera visita a Colombia?

No tengo ninguna, así no me decepcionaría. Pensándolo bien, ¡me gustaría ir de pesca!

Y bueno, gracias por invitarme a esta charla.

***

El maestro del deep house neoyorquino, Jus-Ed, se estará presentando por primera vez en la ciudad de Bogotá este próximo viernes en el nuevo Video Club, y en la ciudad de la eterna primavera al siguiente día gracias a la gente de Discos Nutabe, en el tradicional bar Calle 9+1.