Las dietas de moda están causando crisis alimentaria en India

Gracias al furor colectivo de algunas personas a comer súper alimentos, la población indígena de India está sufriendo hambre.
3.1.17
Photo via Flickr user Shaista Ahmad

Los hipsters ya arruinaron el vello facial, demasiadas barbas baratas y barrios periféricos en el mundo, pero aún no han terminado de imprimir su terrible huella. Gracias a su obsesión colectiva por comer súper alimentos de toda clase, ahora los hipsters están ayudando a llevar a poblaciones indígenas en India hacia la hambruna.

Según Scroll.in, la fascinación mundial con los alimentos ricos en vitaminas, minerales y antioxidantes originalmente consumidos por poblaciones indígenas se ha establecido en India y está ocasionando que algunas tribus indias vendan a los centros urbanos alimentos tradicionalmente recolectados. Al hacerlo, las tribus pasan largos días recolectando, venden los productos a precios muy baratos y sobreexplotan ciertas especies de plantas que se encuentran en niveles peligrosamente bajos. Finalmente, las tribus compiten con los consumidores urbanos por los mismos alimentos gracias a los cuales han subsistido durante siglos.

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Presumiblemente no todas las tribus se ven afectadas de igual manera. Pero para ofrecer una idea del tamaño del problema, las más de 300 tribus indígenas de India, conocidas como adivasi, representan más de 100 millones de personas o casi el 9 por ciento de la población nacional de ese país.

En India central, una tribu conocida como los Baigas han recolectado desde hace mucho tiempo un tipo de hongo llamado pihiri, o phallus rubicundus, del bosque tanto para comer como para un uso medicinal. De manera análoga, en el noreste de India, los Karbi han recolectado la hierba alpinia nigra; y los Lai dependen de las flores mahua que recolectan como una fuente de seguridad alimentaria, según un estudio conducido por la Universidad Wageningen en Holanda. Las tres especies son productos de moda en las ciudades cercanas, se consumen tal cual o como aceites o para conservas; y las tribus, luchando por obtener algo de dinero a cambio de los productos recolectados que obtienen gratis, los venden a bajo costo.

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El informe mencionado en el artículo de Scroll.in fue escrito por Purabi Rose, una documentalista y consultora para el equipo Indigenous Peoples de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura. Rose sostiene que las tribus están perdiendo fuentes importantes de nutrientes mientras sus campos tradicionales son invadidos por plantaciones de aceite de palma, café, té y caucho.

"A través de nuestra demanda por súper alimentos, obligamos a las poblaciones indígenas a seguir dietas más baratas, menos nutritivas, menos ricas y con una base de productos importados como maíz, arroz y trigo", escribe Rose.

Así que la próxima vez que vayas por un smoothie extraño en alguna juguería costosa que tenga ingredientes "exóticos" con "beneficios saludables" increíbles, quizá valga la pena averiguar de dónde salieron esos ingredientes mágicos. Junto al aumento de energía y la capacidad de mantenerte atento, un efecto secundario inadvertido podría ser el sentimiento de culpa.

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