FYI.

This story is over 5 years old.

La ONU investiga ataque aéreo de la coalición que habría matado a 40 civiles en Irak

Naciones Unidas publicó una declaración sobre un supuesto incidente el mismo día que un grupo de monitorización reportó que hasta 1.247 civiles han sido asesinados en ataques aéreos en Irak y Siria.
Imagen vía DOD/US Navy/Joshua Card/EPA

La ONU dijo el lunes que está investigando informes que constatarían que al menos 40 civiles murieron en un ataque aéreo cerca de Ramadi el viernes pasado, un incidente que podría ser el último ataque mortal que ha golpeado a personas inocentes en la campaña del gobierno iraquí y la coalición internacional dirigida por EEUU contra el autodenominado Estado Islámico (Daesh).

La declaración de la ONU se produjo el mismo día que el grupo de vigilancia Airwars dijo en un informe que el número de muertos civiles estimados a raíz de la campaña aérea de la coalición en Irak y Siria se sitúa, actualmente, en al menos 459 y posiblemente se eleve a 1.086. Una contabilización más restrictiva, que incluye sólo los incidentes que coinciden con los ataques aéreos de la coalición denunciados y para los que existe información pública disponible, sitúan el número de muertes en 591. Esas cifras fueron de incidentes entre el agosto del año pasado hasta finales de junio. La coalición liderada por Estados Unidos sólo ha admitido, hasta ahora, la culpa de la muerte de dos civiles en su campaña aérea.

Publicidad

En un comunicado, la Misión de Asistencia de las Naciones Unidas para Irak (UNAMI) dijo en boca del representante especial para el país de Oriente Medio, Jan Kubis, "que expresaba su grave preocupación por los informes de que hasta 40 civiles podrían haber muerto y más de 30 personas habrían sido heridas en un ataque aéreo en Rutba, al oeste de Ramadi, el pasado 31 de julio".

"De acuerdo con los informes preliminares, tres casas de alojamiento de los desplazados internos se vieron afectadas en el presunto ataque aéreo", dijo la UNAMI. "Había niños entre las víctimas, según los informes". La misión pidió al gobierno iraquí que investigara el incidente.

La coalición liderada por Estados Unidos no informó de ataques aéreos en las inmediaciones de Rutba el 31 de julio, pero esta vez el informe de víctimas civiles no ha sido refutado inmediatamente — algo que la coalición ha hecho en el pasado, cuando VICE News preguntó por acusaciones similares.

Turquía autoriza los bombardeos contra Estado Islámico desde su territorio. Leer más aquí.

Un portavoz de la coalición dijo que cuatro ataques aéreos tuvieron lugar "cerca" de Ramadi, que está a unas 320 kilómetro al este de Rutba en la provincia de Anbar, un área que está controlada, principalmente, por Estado Islámico. Según Airwars, que contabiliza ataques aéreos, reportes locales indican que la "fuente del ataque está en disputa", pues algunos medios sugieren que fue un avión del gobierno iraquí quien lo llevó a cabo. Un portavoz de la coalición dijo a VICE News que "no estaba avisado de ataques aéreos del gobierno iraquí en esa área [Rutba] el 31 de julio".

Publicidad

Uno de los incidentes mencionados en el informe de Airwars fue un ataque que supuestamente ocurrió el 30 de abril en Ber Mahli, una ciudad en la provincia de Alepo, en Siria. Según los investigadores del grupo de monitorización, 64 civiles murieron en ese ataque. A principios de mayo, un portavoz de la coalición dijo a VICE News que los ataques aéreos tuvieron lugar en las proximidades de Ber Mahli el 30 de abril, pero aseguró que las bombas destruyeron posiciones de Daesh y que impactaron contra 50 militantes.

'No es la primera vez que recibimos informes no confirmados sobre civiles asesinados por las operaciones'. 

Utilizando un acrónimo alternativo para Estado Islámico, el portavoz de la coalición añadió que, "antes de los ataques aéreos, las fuerzas kurdas, que ocupaban la ciudad antes de salir después de haber sido atacados por Estado Islámico en Irak y el Levante, informaron que no había civiles presentes en ese lugar y que no había habido civiles presentes durante las dos semanas anteriores a los ataques aéreos de la coalición ". Un alto número de muertos en la ciudad fue confirmado posteriormente a VICE News por varios grupos de derechos humanos, quienes dijeron que la única fuente probable del ataque era la coalición. Si la coalición fue, de facto, la responsable de las muertes de civiles, no estaba claro si la inteligencia de las fuerzas kurdas era defectuosa o deliberadamente errónea.

Publicidad

La portavoz de la UNAMI Eliana Nabaa dijo a VICE News que la misión todavía está investigando el ataque del lunes. "Todavía no tenemos confirmación de a quien pertenecían estos aviones", dijo.

"Esta no es la primera vez que hemos recibido informes no confirmados sobre los civiles asesinados por las operaciones", agregó.

Los ataques aéreos en Irak y Siria han aumentado en los últimos meses: en julio hubo al menos 371 ataques reportados por la coalición, la cifra más alta en un mes desde que el bombardeo comenzara el año pasado.

'Lo que vi en Irak pudo conmigo'. Leer más aquí. 

Pero parece que algunos de los ataques aéreos de la coalición no se denuncian. Uno de los ataques más mortíferos incluidos en el informe Airwars fue un ataque fechado en el 28 de diciembre contra un edificio que estaba siendo utilizado como prisión temporal en Al Bab, una ciudad en Alepo.

Citando numerosos medios de comunicación y informes de ONG, Airwars contó al menos 58 muertes de no combatientes que resultaron del ataque. Entre los muertos había prisioneros que habían sido encerrados por Daesh por comprar cigarrillos y otros delitos menores. Tras el ataque, los activistas afirmaron que era ampliamente conocido que se estaba utilizando el edificio como una prisión, y no para operaciones. La coalición tardó hasta el 10 de enero a admitir que se habían realizado los ataques del 28 de diciembre en Al Bab, un reconocimiento que se produjo después de una investigación del grupo de periódicos estadounidenses McClatchy.

Publicidad

"En otras ocasiones la Coalición no ha identificado los ataques en un pueblo o ciudad en particular, sólo lo han hecho a aliados individuales que luego informaban de un ataque de ese tipo", escribió Airwars. El informe citó un período de informaciones — entre el 18 de octubre y el 19 — cuando el ejército francés reportó un ataque aéreo en Tikrit, mientras que el británico hizo lo mismo para un ataque en las proximidades de Ramadi. Estos no se incluyeron en los resúmenes de ataques aereos de la Comandancia Central de las Fuerzas Estadounidenses (CENTCOM).

"En lo que se refiere a las denuncias de víctimas civiles, no hay otro ejército en el mundo que trabaje tan duro como lo hacemos nosotros para ser más precisos", dijo un portavoz de la coalición a VICE News vía correo electrónico. "Cuando una acusación de haber causado bajas civiles por las fuerzas de la coalición parece creíble la investigamos en su totalidad".

El ejército estadounidense ha llevado a cabo cuatro investigaciones sobre las presuntas víctimas civiles, de las que sólo una dio lugar a una admisión de que dos muertes habían resultado de los ataques aéreos. Otras dos investigaciones realizadas por el CETCOM están todavía en curso.

Según Airwars, unos 53 incidentes que presuntamente mataron al menos a 233 civiles "precisan de una investigación urgente de la Coalición".

Sigue a Samuel Oakford en Twitter: @samueloakford

Mira el documental de VICE News, Bajo asedio Ramadi: