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El bot veterano de guerra con el que puedes conversar en Facebook: Archie Barwick

Cada vez se desdibuja más el límite entre la respuesta que puede brindar un humano y un bot.

Wizeline, una empresa dedicada a generar productos innovadores a partir de la Inteligencia Artificial, en colaboración con News Australia, ha desarrollado un nuevo bot: Archie Barwick.

Barwick, fue un veterano de guerra que, por azares de la tecnología, ahora responde mensajes en Facebook. Su vida práctica, como parte del Frente Occidental de la Primera Guerra Mundial, le sirvió para escribir más de una decena de diarios que ahora forman parte de su inconsciente artificial.

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Brincando obstáculos técnicos y resolviendo desafíos semánticos, las mentes detrás de Barwick lograron cubrir uno de los mayores huecos: responder de la misma forma que lo haría un humano.

Quisimos platicar con la semilla humana detrás de Archie, y después de mucho tiempo y coordinación en las entrevistas, logramos condensar la opinión de diseñadores UX, ingenieros en inteligencia artificial y expertos en personalidad digital que configuraron el espíritu de Barwick.

Conoce las implicaciones y retos a los que el equipo detrás de Archie se enfrentó, lee la entrevista completa abajo.

¿Cómo surgió la idea de diseñar este bot? ¿Por qué Archie Barwick?

Archie Barwick es un veterano de la Primera Guerra Mundial que además fue considerado como un narrador nato por los diarios de guerra que dejó. Anzac Live es un evento de News Corp Australia que conmemora la batalla de Anzac de una forma bastante creativa –contando la historia de los veteranos de guerra en vivo y a través de redes sociales permitiendo a los usuarios interactuar con estos personajes.

Debido a la naturaleza del evento, en donde se requería del esfuerzo diario de editores de News Corp para contar las historias día con día, se buscó explorar la tecnología de Facebook y bots para contar la historia de Archie sin necesidad de tener editores respondiendo a los usuarios.

¿Cuál fue el proceso para hacer esto realidad? ¿Cuánto tiempo invirtieron antes del primer prototipo?

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Aunque el equipo tenía alrededor de tres meses trabajando con la recién lanzada plataforma de bots para Facebook Messenger, el proyecto de Archie Barwick solo tomó 2 semanas de desarrollo. Luego de esas dos semanas, se invirtió tiempo en asegurar que el bot fuera capaz de transmitir la personalidad de Archie, esto a través de entrenamiento de lenguaje natural.

¿Cuántas personas trabajaron en el proyecto?

El equipo estuvo conformado por 3 ingenieros, un project manager y un grupo de editores y creativos de News Corp Australia.

¿Qué barreras tecnológicas fueron las más complicadas?

Una de las partes más complejas fue darle naturalidad a Archie, pues el procesamiento de lenguaje natural es una de las tareas computacionales más complejas que existen actualmente. Para solucionar esto tuvimos que definir los límites sobre qué podría hacer el bot de Archie, sin considerar que teníamos un tiempo definido de entrega.

¿Cuáles son los principales valores o metas que intentan promover a través de la Inteligencia Artificial?

En Wizeline queremos mejorar la manera en que nuestros clientes proveen experiencias para sus clientes. Una de las principales maneras es a través de interfaces de conversación con bots.

¿Cómo lograron configurar la personalidad del bot de Archie?

Utilizamos una mezcla de tecnologías disponibles tales como Wit.ai y nuestra propia plataforma de entrenamiento en donde registramos la hora y el tipo de notificaciones referentes al diario y que queríamos enviar a los usuarios, de igual manera realizamos el registro del tipo de información que los usuarios preguntaban para continuar con el entrenamiento de Archie, esto con la finalidad de poder brindar respuestas más certeras.

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¿Alguna vez llegaron a asustarse por sus respuestas?

No pero encontramos unas respuestas muy graciosas.

¿Qué otros proyectos de IA los han sorprendido?

Uno que nos emociona mucho es lo que Amazon está haciendo con Alexa. Hemos construido algunos "skills" en esta plataforma y creemos que el reconocimiento del lenguaje y el tono "humano" que utiliza son impresionantes. Esto ocasiona que cada vez más personas interactúen con la plataforma volviéndola cada vez más "inteligente".

¿Estaremos cerca de borrar la línea entre la comunicación bot y humano?

Creo que ya estamos viendo una fase de la tecnología en donde si aun existe esa línea es muy delgada. Aunque en realidad faltan algunos años para que la tecnología de IA para este tipo de proyectos sea completamente comercializable, existen muchos proyectos ya en donde podemos ver el impacto de la IA en la industria (algunos ejemplos: El Chef Watson de IBM, o Tay: el bot de microsoft para Twitter)

¿Cómo ven el desarrollo nacional de la Inteligencia Artificial?

Vemos una gran oportunidad para México. Hay un número significativo de ingenieros calificados en estas áreas. Tenemos gente con posgrados en Machine Learning, Natural Language Processing, entre otras especialidades. Lo importante es que nosotros como empresas les demos las herramientas necesarias para impulsar la adopción e innovación en estas tecnologías.

Además de con Archie, ¿Cómo les gustaría incorporar la inteligencia artificial al mundo?

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Con el enfoque que Wizeline está poniendo en interfaces de conversación, nos gustaría tener experiencias más envolventes cuando se trata de atender a los usuarios finales de nuestros clientes. Queremos construir agentes que sorprendan a sus usuarios en maneras sutiles y que mejoren su experiencia de compra, asistencia técnica, entre otras.

¿Qué otros proyectos tienen en mente?

Queremos aplicar Deep Learning para el reconocimiento de objetos que ayuden a los empleados de una planta de manufactura a minimizar los tiempos muertos en las líneas de producción. Este es solo un ejemplo de uno de nuestros compromisos: poner en la vanguardia de la innovación en IA a empresas que no tienen los recursos o el talento para hacerlo por ellos mismos.

Visita el sitio de Wizeline, News Australia e inicia una conversación con Archie Barwick.

Luis es editor de Creators y puedes seguirlo en Instagram.