D.E.P William Onyeabor, un músico que fue un misterio hasta el final

El pionero del electro funk murió a los 70 años dejando atrás un legado marcado por el enigma.
18.1.17

Nunca hubieras podido conocer realmente a William Onyebor. Este nigeriano dueño de su propia disquera y pionero del electro funk, vivió una vida inmersa en un misterio que parece sacado de un libro de ficción de la que apenas se consigue información verificada en los nueve discos que publicó en su sello Wilfilms entre 1977 y 1985. Más allá de la música con la que consiguió cientos de fans alrededor del mundo, es complicado saber más detalles acerca de Onyeabor aparte de que nació en un pequeño pueblo en Nigeria llamado Enugu.

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Los rumores acerca de él fueron muchos, desde que abrió un molino de harina en Nigeria después de retirado, hasta que estudio cine en la extinta Unión Sovietica. ¿O tal vez fue en Inglaterra? También pudo haber sido en Francia. "Para su gran sorpresa (o para la nuestra), esta imagen mítica estaba tan profundamente arraigada en el imaginario colectivo que por momentos nos encontrábamos con personas que estaban convencidas que nunca existió realmente", escribieron Eric Welles, Paul Diddy y Yale Evelev del sello Luaka Bop (propiedad de David Byrne), cuando anunciaron la noticia de la muerte de Onyeabor en Facebook en la mañana del miércoles. "Siempre que le compartíamos esa información o le preguntábamos acerca de su pasado, simplemente sonreía y decía, 'solamente quiero hablar acerca de Dios'."

La música de Onyeabor logró mucho más reconocimiento internacional en 2013 cuando, después de años de negociar y (fallidamente) intentar sacar al nigeriano de su burbuja para que diera entrevistas, Luaka Bop publicara un complicado con sus canciones titulado  Who Is William Onyeabor?Un año después, en Noisey lanzaríamos el documental  Fantastic Mancentrado en la vida de Onyeabor, sus logros, importancia y el enigma sobre su figura. El propia Byrne luego pondría a una banda a girar en un tour internacional para que tocaran los hits de Onyeabor como parte del show en vivo de "Atomic Bomb! Who is William Onyeabor?" con colaboradores que incluían a Sinkane, Ghostpoet, Alexis Taulor de Hot Chip y Pat Mahoney de LCD Soundsystem.

"Como una de las personas más inteligentes con las que nos hemos encontrado, William Onyeabor siempre estaba a cargo, sin importar cual fuera la situación (y así viviera en una parte rural y alejada en el oeste de Africa). Como se puede escuchar en muchas de sus canciones, observaba al mundo con una mirada de águila. Veía noticias americanas, chinas y europeas simultáneamente para poder aprender acerca de los diferentes puntos de vista que habían alrededor del mundo. En sus últimos años, seguía manejando sus negocios como siempre lo hizo". Escribió su sello Luaka Bop.

Su música, con sus lineas de bajo calidas, estribillos en loop y con canciones que superaban la marca de los siete minutos, se sentía introspectiva y dejaba una impresión en todos los que la escuchaban. Nunca se supo exactamente la fecha en la que nació Onyeabor pero se dice que fue potencialmente entre 1945 y 1946, aún así el mensaje de despedida de Luaka Bop dice que murió a los 70 años en la mañana del lunes 16 de enero. La familia que le quedó, según su disquera, fueron cuatro nietos, un hijo y una esposa.

Mira el documental completo Fantastic Man aquí abajo para recordar su viaje a el reconocimiento internacional.

(Imagen vía Luaka Bop)