Identidad

Cómo están rentabilizando los hoteles el miedo de las mujeres a viajar solas

Cuando dos mochileras fueron asesinadas en Ecuador, la gente cuestionó el hecho de que viajaran solas. Cada vez más hoteles están equipados para satisfacer las necesidades específicas de las mujeres.
7.4.16
Photo by Musono via Stocksy

En marzo, una frase en español se convirtió en trending topic en Twitter y acumuló más de 5.000 menciones en unas pocas semanas. El hashtag #Viajosola fue tuiteado por mujeres de todo el mundo que se movilizaron indignadas por el asesinato de las dos mochileras cerca de la costa pacífica de Ecuador y por la culpabilización que se hizo de las víctimas mediante preguntas sobre por qué viajaban solas e insinuaciones de que eran en cierto modo 'responsables' de su propia muerte.

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Según la policía, María Coni, de 22 años de edad, y Marina Mengazzo, de 21, se habían quedado sin dinero cuando conocieron a dos hombres que les ofrecieron un lugar donde alojarse. Eran dos exploradoras curiosamente tachadas de viajar 'solas' a pesar de que viajaban juntas pero, ¿por qué? Porque eran mujeres que viajaban sin un hombre que las acompañara.

Oí hablar acerca de plantas de hoteles exclusivamente para mujeres y vi el hashtag #Viajosola en Twitter aproximadamente al mismo tiempo. No tardé en descubrir que los hoteles 'para mujeres' no solo son algo peculiar, sino que en realidad llevan muchos años funcionando. En 2015, Richard Branson presentó su nueva cadena de hoteles boutique Virgin Hotels en Chicago, una cadena diseñada para mujeres en viaje de negocios que soluciona tanto los problemas de seguridad (preocupaciones sobre 'agujeros indiscretos' en las paredes, mejor iluminación en los pasillos…) como los de comodidad (espacio extra en los armarios y duchas más grandes con un taburete que "facilita a nuestras clientas la labor de depilarse las piernas", como dijo en aquel momento Raúl Leal, director ejecutivo de Virgin Hotels). En una entrevista concedida al Wall Street Journal, Branson afirmó que no creía que ningún hotel hubiera satisfecho hasta entonces las necesidades específicas de las mujeres viajeras.

El enfoque de Branson, dirigido a las mujeres en viaje de negocios, ha creado una tendencia que va al alza. En 2016 existen un montón de hoteles en todo el mundo que se concentran en las mujeres que viajan solas —ya sea por negocios o por placer— y que se preocupan por su seguridad y/o su comodidad cuando están lejos de casa.

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En Mayfair, una zona de Londres conocida por sus clubes de hombres, el Dukes Hotel proporciona 'Duchess Rooms' ("habitaciones para duquesas"), que en su sitio web se describen como "un servicio discreto ideado a la medida de las huéspedes femeninas que se encuentran en viaje de negocios o de placer". Los toques femeninos incluyen una empleada que puede acompañar a la huésped a su habitación, zapatillas de talla más pequeña, flores frescas, revistas del corazón y una mesa situada en un rincón tranquilo del comedor "en caso de que desee cenar sola".

Pregunté a la directora gerente del Dukes Hotel, Debrah Dhugga, por qué el establecimiento había decidido crear estas habitaciones. "Creo que las mujeres tienen tanto derecho a sentirse como en casa como los hombres, estén donde estén", afirmó. Aunque admitió que la mayoría de mujeres que utilizan este servicio son mujeres de negocios, insiste en que su atractivo se extiende más allá e incluye a mujeres de edad avanzada y mujeres que viajan solas por primera vez y que buscan "confianza y seguridad".

Una Duchess Room en el Dukes Hotel. Foto cortesía del Dukes Hotel

Generator Barcelona, un hotel y hostal situado en el barrio de Gracia de la capital catalana, me dice que han recibido solicitudes de mujeres jóvenes que viajan solas por Europa —la mayoría de ellas procedentes de China, Japón, Corea y Oriente Medio— y que desean reservar habitaciones para ellas solas o bien para compartir con otras chicas. "Creo que el principal motivo es que quieren sentirse más seguras", afirma Esther Amatriain, gerente de reservas.

¿Cómo satisfacen sus necesidades estas habitaciones? Amatriain me explicó que todas las habitaciones femeninas están situadas justo delante del ascensor para evitar que las mujeres tengan que recorrer largos pasillos. También ofrecen un perchero extra para colgar ropa adicional, un secador y una pequeña zona con una mesa y revistas. Estas habitaciones son muy populares; Generator Barcelona inicialmente empezó con seis, pero Amatriain afirma que recientemente añadieron cuatro más "debido a la elevada demanda".

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Resulta casi imposible saltarse las 'florituras propias de las damas' en lo que respecta a las habitaciones y plantas de hotel para mujeres: entre otras cosas se ofrecen revistas de estilo, secadores, paredes pintadas de rosa y flores frescas. En los últimos años, algunos críticos han acusado a esta tendencia de alojamientos exclusivos para mujeres de preocuparse más por los trucos de marketing que por la seguridad. "Plantas de hoteles solo para mujeres: ¿insultantes o ingeniosas?", preguntaba un artículo del Condé Nast Traveler en 2013.

"Es preciso que los hoteles trabajen más duro para evitar que se limiten a llenarlo todo de cosas rosas, ofrecer una copa de champán y así poder decir que son adecuados para las mujeres", afirma Jason Clampet, cofundador de la compañía de noticias sobre viajes Skift. "Es como cuando los diseñadores malos quieren decir que algo es latino y pegan la imagen de un chile picante en las prendas".

Las mujeres que viajan solas dicen que desean servicios especiales como puertas con doble cerrojo y que haya un recepcionista las 24 horas del día. Foto por Carey Shaw vía Stocksy

Dejando a un lado el tema del color rosa, hay muchas mujeres ahí fuera que esperan que la industria de los viajes satisfaga sus necesidades particulares, y estas incluyen importantes preocupaciones en torno a la seguridad. Carolyn Pearson fundó en 2008 la red de viajes para mujeres Maiden Voyage después de sentirse completamente aislada durante un viaje de negocios a Los Angeles. "Se me ocurrió que probablemente había miles de otras mujeres en el mundo que sufrían lo mismo cada semana", explicó, "de modo que pensé en crear una red a través de la cual las mujeres pudieran conectarse". Actualmente cuenta con más de 8.000 miembros.

Cuando Pearson preguntó a las miembros de su red qué era lo que más deseaban de un hotel, la seguridad fue la respuesta más abrumadora. Cuando le pregunté qué busca Maiden Voyage en un "hotel adecuado para mujeres", mencionó las puertas con doble cerrojo ("porque si pierdes la llave de tu habitación y el hotel no la bloquea, cualquiera puede entrar"), que haya un recepcionista las 24 horas del día y lo que ella describe como "esas pequeñas cosas… como no anunciar en voz alta el número de tu habitación en la recepción o no darte una habitación en la planta baja o al final de un pasillo, junto a una salida de incendios".

Pearson me explicó que el 51 % de las mujeres que encuestaron este año revelaron que se habían sentido vulnerables "en algún momento" en los hoteles donde se habían alojado por negocios. Maiden Voyage hace mucho más que limitarse a inspeccionar habitaciones de hotel siguiendo criterios de adecuación para las mujeres, también ofrece una red online segura para conectarse con otras mujeres del mundo que se encuentran en viaje de negocios y trabaja junto con organizaciones de seguridad para proporcionar consejos a las mujeres.

"Las marcas de éxito considerarán el término 'adecuado para las mujeres' más como una mentalidad que como un dato demográfico, de este modo podrán realizar búsquedas reales para identificar cómo puede servir su hotel de la mejor forma posible a esta mentalidad", aconseja Jason Clampet. "Resulta igualmente útil añadir elementos y servicios adecuados para las mujeres en todos los espacios y no solo en aquellos exclusivamente dirigidos a las damas".

En un momento como el actual, en el que las mujeres están defendiendo su derecho a viajar como hacen los hombres, es un consejo que merece la pena seguir.