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CIVIC TV - Meet Lloyd Kaufman

Abrimos nuestra nueva sección de cine con el factótum de la Troma.
19.12.11

La mejor creación de Lloyd Kaufman no es el Vengador Tóxico y tampoco Kabukiman: es él mismo. Kaufman, el tío Lloydio, es un hombre cuya jovialidad y convicción podría hacer de él el mejor vendedor de coches o de seguros del planeta, o la estrella de un programa de humor o de debates, o el más exitoso representante de figuras del mundo del espectáculo, o el más original diseñador de campañas de márketing de la historia. De haber querido, podría haberse forrado en varios campos laborales. Pero lo más probable es que eso no le hubiera hecho feliz. No, a Lloyd Kaufman le interesan dos cosas, básicamente: el cine e ir a su bola. No estoy seguro de en qué orden.

En compañía de Michael Herz, quien a diferencia de su socio es tímido y rara vez se deja ver en persona, en 1974 Lloyd Kaufman creó Troma Entertainment, en la actualidad la compañía de cine independiente más veterana del negocio. Un logro importante, teniendo en cuenta que su catálogo lo pueblan musculosos monstruos deformes, gallinas justicieras, zombies paletos, universitarios mutantes, surfistas nazis, caníbales cantores, abuelas rabiosas, enfermeras maníacas, ninfómanas prehistóricas, todos ellos sobreactuando en producciones de guiones descabellados, humor tronado, gore explícito y presupuesto irrisorio. Troma ha creado escuela, aquí y en la China, y la presencia de Lloyd en Barcelona en calidad de invitado del festival Horrorvision hacía obligada la nuestra para rendirle pleitesía, robarle un poco de su tiempo y hacerle saber los estragos que sus películas, tanto las que él mismo ha dirigido (treinta y pico, nada menos) como las que como productor o mentor ha propiciado (incontables), han provocado en una legión de mentes impresionables.

VICE: No hace mucho vi el documental Troma is Spanish for Troma y puedo atestiguar que a finales de los 80 se vivió en el underground español un fervor “tromero” alimentado de VHS y fanzines desquiciados que no sé si habrá tenido parangón en otro lugar.

Lloyd Kaufman: Yo creo que España fue el primer país en descubrir a Troma y los demás vinieron después. Siempre ha existido un culto alrededor de Troma. Tenemos un núcleo de seguidores pequeño pero leal, y es un culto que existe en todas partes. Sobre todo en China. Los chinos han descubierto Troma y se ha generado un culto. Pero es cierto que en España fuisteis los primeros.

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Se puede deber a algún extraño rasgo de carácter, a ese gen que históricamente nos predispone al estoque y a la pandereta. Los chinos no sé, a lo mejor también lo tienen.

No creo que sea eso… Yo soy americano pero me considero bastante europeo, y me parece que mis películas tienen un aire muy de Europa. Fui al colegio con Antoni Gaudí, jugábamos juntos al fútbol. Pero él siempre fue mejor bailarín que yo.

Ya veo.

Por eso creo que entiendo el carácter español. Troma también tiene cierto sabor español. Y El Quijote es probablemente la mejor novela de la historia. Troma es como el Quijote: mis películas siempre se ponen del lado de los desfavorecidos. Don Quijote, tal como lo veo, quizá sea el personaje más desfavorecido de la historia, y hay paralelismos entre él y Toxie, y también con Arbie, el protagonista de Poultrygeist: Night of the Chicken Dead.

¿Tienes noticia de que alguien haya perdido la chaveta viendo películas de la Troma?

No, qué va. Troma es una fuerza de la paz. La paz es la revolución tranquila.

Y un chapuzón en un barril de residuos radioactivos no transforma a nadie en una patata musculosa. La ficción de la Troma es tan exagerada que no se puede confundir con el mundo real. Espero.

También creo que las de Troma son películas para el futuro. Son films que tratan de hacer del mundo un lugar mejor.

Cierto ahí, el mal trato del medio ambiente es un tema que subyace en varias de tus películas. Aunque no lo parezca por la profusión de monstruos y tetas de goma, en muchas de ellas hay un sustrato ecologista.

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Por supuesto, la naturaleza siempre me ha interesado. Poultrygeist es una película en contra de las cadenas de fast food y la cultura de la comida rápida. En Troma no comemos carne de animal, somos vegetarianos. Estamos a favor de lo orgánico. ¡Respeto por la naturaleza!

Empezaste en el cine trabajando en películas como Rocky y Fiebre del sábado noche

Esa fue mi escuela de cine, pero a mí nunca me interesó trabajar en la industria mayoritaria. Yo vengo de la escuela teórica de Corman, en la que el director está al control de todo. Trabajé en películas comerciales para aprender. En vez de pagarme una academia de cine, me empleé en esas peliculas para ver de cerca cómo trabajaban directores con talento. Como John G. Avildsen, un hombre de gran talento. Aprendí mucho de él.

Esa relación terminó tras el rodaje de El final de la cuenta atrás, si no me equivoco.

Sí, fue la que me convenció para dejarlo. Trabajando en esa película tuve claro que yo tenía que quedarme en el underground. ¡Por siempre el underground! Toma, una tarjeta mía, por si alguna vez vienes a Nueva York.

Gracias. La ciudad de Tromaville es un trasunto de Nueva Jersey, ¿no?

Sí. Tromaville está en New Jersey pero, originalmente, ya existía en España. Se llamaba Tromacelona. Sabréis más sobre Tromacelona en Class of Nuke’em High IV [Mutantes en la universidad IV], que está preproducción. Se encargan el director de Troma is Spanish for Troma, Marc Gras, y Dani Moreno, que ha hecho Amazing Mask. Ellos recrearán Tromacelona, la ciudad de la que partió Cristóbal Colón para descubrir América, donde años después nacería Tromaville, New Jersey.

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El fervor tromero, que no cesa. Troma nació como una cosita muy modesta y ahora es la compañía independiente más veterana que hay. Su nombre se ha convertido en un género: “esta noche veo una de la Troma”. Existe el western, el thriller y la película “de la Troma”. ¿Alguna vez has querido hacer algo distinto pero te has sentido atrapado por las convenciones que supone hacer “una de la Troma”?

Trabajar para Troma es liberador, porque la libertad es total. Sólo estoy atrapado por mi alma y moralidad y los límites del presupuesto. Bueno, y por la lista negra económica, la liste noire. Poultrygeist es mi mejor película, pero pocos la han visto porque no hay forma de que tenga distribución. Los grandes conglomerados mediáticos controlan todos los aspectos de la industria: cine, televisión, DVD, grandes almacenes… Todo está integrado verticalmente en los grandes conglomerados y algo como Troma no tiene cabida. ¡Esa es la trampa! En Troma no nos atrapan los contenidos, sino la lista negra.

Hace años era difícil estrenar en cine, ahora lo es poner los DVDs en tiendas no especializadas en bichos raros.

Ahora todo es más difícil que antes. Troma llevaría años muerta de no ser por la gente joven que ama a Troma e intercambia las películas con sus amigos en internet. No obtenemos ningún dinero, pero al menos nos da fama. Troma sigue siendo famosa por el filesharing. ¡Je, je!

Fama equivale a influencia, y la de Troma está ahí, se ve en directores de renombre.

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¡Troma es muy influyente! Peter Jackson, Álex de la Iglesia, Santiago Segura…

Gaspar Noé, Eli Roth…

Y Nacho Cerdà. Troma es una escuela de hacer cine. Hoy se ruedan películas con nuestro estilo, que comparten nuestra visión, pero que no ha producido Troma. ¿Cuántas has visto en las que la sangre es verde? Eso lo empezamos nosotros. Fue uno de nuestros primeros rasgos de estilo, aunque lo que nos hizo famosos fue la mezcla de comedia slapstick, gore, política, religión… Un potaje. ¡En Poultrygeist hay canciones y baile! Como en un musical de Broadway, pero con gore, slapstick, sátira, zombies indios, política y lesbianas.

A ti siempre te gustaron los musicales de Broadway. ¿Has visto el de Spiderman?

¡No! Todos me dicen que es espantoso. Pero el del Vengador Tóxico… ¿has oído hablar de él? Un pequeño musical en el Off-Broadway que tuvo mucho éxito y ganó un premio. Compuso la música David Bryan, el teclista de Bon Jovi. Y Bon Jovi, que es muy fan, vino a la inauguración. El año que viene planeamos volver a estrenar, ¡esta vez en el mismo Broadway! Va a ser un gran musical, mucho mejor que Spiderman. ¿Sabes quién es Akiva Goldsman? Es un gran productor de Hollywood, ganador de un Oscar. Pues ha comprado los derechos para rodar un remake de El vengador tóxico con 100 millones de dólares. ¡Enorme! No ha querido que yo participara, pero Troma ha licenciado los derechos para esa versión mainstream de mi película. La va a dirigir Steven Pink, el de Jacuzzi al pasado, Alta fidelidad y Un asesino algo especial.

Ya que ha salido lo de Spiderman, me gustaría saber sobre ese guión que hiciste con Stan Lee y nunca se llegó a rodar.

Stan Lee y yo somos amigos desde 1965. Descubrí los cómics de Marvel cuando estaba en la universidad de Yale y quise conocer a Stan. Hicimos amistad enseguida, le mostré mis películas y él tuvo una idea para un guión, que escribí yo. Se titulaba Night of the Witch. Una compañía pequeña se hizo con una opción del guión, pero nunca se llegó a rodar. ¡Lástima! Iba sobre una guerra entre la brujería y la humanidad, y ya en 1969 había elementos políticos propios de lo que años después sería Troma.

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Muchos fans se llevaron las manos a la cabeza cuando Marvel produjo unos dibujos animados para niños protagonizados por el Vengador Tóxico. A ojos de algunos, minó la reputación underground de Troma. ¿Qué opinas?

Que nunca encontré nada malo en que los niños vieran al Vengador Tóxico en televisión. Ya tendrían tiempo cuando fueran mayores de ver las películas. Varios episodios los escribimos nosotros y tenían un concepto moral muy interesante, y Stan Lee estaba directamente involucrado, de hecho fue él quien tomó la decisión de hacer la serie. No veo qué problema puede tener la gente con eso.

El remake del Vengador Tóxico es el segundo de una de Troma tras El día de la madre, del año pasado. ¿Podría el catálogo de Troma convertirse en cantera para los ejecutivos de Hollywood sin ideas?

Bueno, no es sólo Hollywood la que no tiene ideas. Es algo internacional. Sony, que posee Columbia, es japonesa. Y Rupert Murdoch es australiano. Es una conspiración mundial de mediocridad, ¡ja, ja!

Pues aquí en España no veas…

Pero el gobierno español y el catalán apoyan el cine. Dan subvenciones a los cineastas.

Y yo desconfío. Los políticos no dan dinero a cambio de nada. Es una relación de conveniencia.

Ahí estoy de acuerdo. Troma siempre se ha buscado la vida por sí misma. No hay dinero pero tenemos libertad. Este año hemos preparado dos nuevas películas: Mr. Bricks: A Heavy Metal Murder Musical, con música de Lemmy, de Motörhead, y una película de la que espero mucho, Father’s Day. La dirige Astron-6, un chico canadiense joven y guapo. Para mí, ese film representa la Troma del futuro. Más del futuro que yo… Han usado efectos generados por ordenador, algo que yo nunca he hecho.

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Lo que sí has hecho es dirigir, producir, actuar, guiones, luces, cámara, cástings y hasta componer música y escribir libros sobre cine de guerrilla. ¿Hay algún aspecto de este oficio que te hubiese gustado tocar y por algún motivo no lo has hecho?

Bueno, no tengo ni idea de técnicas digitales. Lo de editar con ordenador se me escapa, en eso soy un ignorante. Pero siempre llevo conmigo una cámara digital [saca de su mochila y me enseña una videocámara de alta definición]. Cuando era joven e iba a la universidad salí varias veces con Andy Warhol. Él siempre llevaba consigo una cámara, y yo hago lo mismo. Hace años cargaba con una grande y aparatosa; esta es pequeña pero profesional, bastante buena como para hacer con ella una película. ¡Con aparatos como estos, cualquiera puede hacer una película! No hay excusa para no hacerla.

Además de hacer películas, las distribuís. ¿Qué criterio sigues para decidir si un film encaja o no en Troma?

Que sea único en su especie. Que sea una experiencia para el que la vea y provoque una emoción real, positiva o negativa. Un film Troma puede gustar o no, pero no debe dejar indiferente. La mayor parte del cine de hoy carece de emoción. Es papilla para niños. Se puede vivir comiendo papilla, pero no es una dieta muy interesante, ¿no crees? Troma no es papilla. Es comida picante. ¡Somos el jalapeño del cine! ¡Pizza cultural!

Un amigo me ha pedido que te pregunte por una película que no mucha gente habrá visto; Story of a Junkie, de Lech Kowalsky.

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¡Oh, Story of a Junkie es fantástica! A Marc Gras le encanta. Y a Alex de la Iglesia. Pero tu amigo tiene razón, es una película que ha visto poca gente.

Quizá porque no es una Troma habitual, se sale bastante del molde.

No es lo que yo dirijo, pero, ¿has visto Combat Shock? Tampoco es lo que yo hago, pero es brillante.

En Troma dio sus primeros pasos gente luego famosa: Billy Bob Thornton, Samuel L. Jackson, Marisa Tomei, Vincent D’Onofrio… ¿Les viste potencial desde el principio?

¡No te olvides de Trey Parker y Matt Stone, los creadores de South Park! Su primera película fue Cannibal! The Musical. Me parecieron genios desde el primer momento. ¡Sólo estar con ellos ya era divertido! Su film estaba inacabado, mostraron a Troma lo que tenían rodado y de inmediato decidimos ayudarles. ¡Nadie lo habría hecho! Fuimos los únicos que vimos el genio de esos chicos. Ahora todo el mundo los adora, y a pesar de eso Cannibal! The Musical nunca se ha pasado por la televisión americana. ¡La lista negra!

Todo el mundo necesita donde empezar, y Troma es buen lugar para aprender. Santiago Segura iba a dirigir El Vengador Tóxico IV, ¿sabes? Y Andrés Vicente Gómez la iba a coproducir. Santiago, Andrés, mi mujer y yo nos reunimos en París y llegamos a un acuerdo. Por desgracia, Andrés se echó atrás. Pero bueno, ahora Marc y Dani harán en España Class of Nuke’em High IV. Recuerda: Tromacelona.

Hace unos años tuviste un programa en el Channel 4 de la televisión británica. Duró poco. ¿Qué pasó?

Estuvo en antena dos años, pero el hombre que había sido nuestro valedor dejó la cadena. Le sustituyó una mujer de la BBC y … No sé, nunca me devolvió mis llamadas telefónicas. Asumí que no era una mujer Troma y ahí terminó todo.

Apareces en la lista de agradecimientos de un buen número de películas, pero leyendo la lista en IMDB me sorprendió que también te den gracias especiales en los créditos de una serie de vídeos de aerobic y musculación. ¿Cómo es eso?

¿Eh? No sabía nada. ¡Lo voy a tener que buscar! No sé, yo ayudo a mucho gente. ¡Me paso la vida ayudando a los demás! A veces aportamos dinero para acabar una película, a veces hacemos las presentaciones entre dos personas que se pueden ayudar mutuamente, o colaboramos en un guión. Hacemos lo que podemos para apoyar el arte independiente.

Si tuvieras que reducir la filosofía de Troma en una frase, ¿cuál sería?

Haz aquello en lo que creas y arte que satisfaga a tu alma. Y no comprometas tu arte a cambio de nada. A mí, lo único que me compromete son los presupuestos bajos. Nada más.