FYI.

This story is over 5 years old.

Cultură

¿Por qué a algunos hombres les salen tetas?

Aunque es una patología muy poco frecuente, afecta a algunos durante la pubertad.
23.9.16

Este artículo fue publicado originalmente en Broadly, nuestra plataforma dedicada a las mujeres.

La primera vez que vi este video que muestra a tres jóvenes de República Dominicana paseando por su barrio con unas mamas protuberantes al aire, quedé completamente impresionada. No sabía si todo eso podía ser real o quizás era fruto de algún tipo de artimaña extraña para conseguir visitas o dinero. Hay que desconfiar siempre un poco de Internet… Pero una búsqueda rápida en Google me familiarizó con el concepto de ginecomastia, que al parecer es el desajuste hormonal que puede provocar que algunos hombres desarrollen glándulas mamarias durante la pubertad.

Publicidad

Contacté al especialista en endocrinología pediátrica Diego Yeste, del Hospital Vall d'Hebron de Barcelona, para que me contara más acerca de esta patología.

Broadly: En primer lugar, imagino que el caso que muestra el video es extremo y poco representativo, ¿no?
Dr. Yeste: En mi vida me he encontrado con un caso como el que se describe en el reportaje. Llegar a tal extremo es realmente muy, muy poco frecuente.

Sin embargo, sí se puede dar de forma menos notoria, ¿no? ¿Qué es este trastorno y a qué se debe?
Se llama ginecomastia y básicamente se debe a un exceso de conversión de testosterona a estrógeno. Esto ocurre por el "síndrome de actividad aromatasa", que transforma la hormona masculina —a nivel de tejido graso— en hormona femenina. Los niños del video seguramente tienen esta mutación. Es una cosa muy excepcional, muy complicada. Parece ser más frecuente entre la población japonesa.

¿En Japón?
Desconozco si es cierto que los japoneses tienen una tendencia a sufrir de ginecomastia por defectos genéticos de la actividad aromatasa, pero son el grupo en el que más se ha estudiado este tema.

¿En qué momento podemos empezar a notar la ginecomastia?
En la pubertad. Durante esta época los hombres fabricamos hormonas masculinas (testosterona) y en menor medida también podemos producir hormonas femeninas (estrógeno) por las suprarrenales. Cuando se dan las circunstancias que he descrito antes, de excesiva conversión, entonces aparece la ginecomastia.

Publicidad

¿Cuáles son las principales causas?
El único contexto que incide es la obesidad y la genética. A veces hay formas familiares que crean este exceso de actividad aromatasa y provocan que la mutación del gen sea más activa, transformando toda la hormona masculina en femenina. Por eso en las imágenes que se muestran puedes ver unos senos muy femeninos. Yo he visto casos en niños que, sin llegar a esos extremos, tienen unas formas de glándulas mamarias que a muchas mujeres les gustaría tener. Otra causa que puede provocar ginecomastia son los tumores que producen exceso de prolactina, pero eso es aún menos frecuente.

Cuando no es por obesidad, ¿esto representa un mayor problema?
Entre los niños obesos, las glándulas mamarias tampoco llaman tanto la atención porque se confunden entre el cúmulo de grasa. En cambio, cuando se da en niños de complexión más delgada, a veces es muy aparatoso y les crea problemas psicológicos porque son producto de acoso escolar, de bullying, no quieren ir a las piscinas o no se quieren desvestir en los gimnasios.

¿Y cuál es la solución a la ginecomastia ?
En principio el tratamiento médico se puede hacer con unas pastillas que se llaman Tamoxifreno, pero su uso no se ha generalizado y no tenemos buena experiencia con él. Muchas veces, a medida que el niño va creciendo y la actividad disminuye, el trastorno va desapareciendo. Pero cuando ya ha pasado la pubertad y el tejido no ha involucionado, entonces la mejor opción es hacer una masectomía. Es una operación sencilla: se hace una pequeña incisión, prácticamente inapreciable, y por esta se elimina todo ese tejido mamario.

Pero insisto: es una patología muy poco prevalente. Quizás al año me envían seis o siete niños, tal vez sólo uno acaba en cirugía.

En el video se indica que puede influir el cruce de genes entre personas de una misma familia. ¿Es cierto?
Siempre tienen más riesgo familias emparentadas; la consanguinidad hace más factible que se de la mutación de este gen.