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Motherboard

Los cazadores de castores en la Patagonia

Los llevaron a sus bosques para quedarse con sus pieles, y ahora los matan porque ellos se quedaron con sus árboles.
15.1.15

No hay manera más fácil de decirlo: los castores están acabando con la Patagonia.

Desde que fueron introducidos en 1946 en un intento por comenzar una industria peletera, los castores se han esparcido por esta región de Sudamérica destrozando el bosque y cambiando la forma de una de las regiones más prístinas del mundo.

Suena imposible, pero cuando una de las cabezas del programa de especies invasoras de Chile nos dijo que "están intentando colonizar el continente", nos golpeó con la fría visión de un ejército de roedores con dientes de cincel marchando por la Patagonia.

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Los castores no son la típica especie invasora. Son ingenieros del ecosistema que arrasarán con cualquier ambiente frío o húmedo y harán un destructivo cambio hasta que se parezca a su hábitat natural. En el sur de la Patagonia, estos peludos hidrólogos roen bosques completos para construir represas que inevitablemente causan inundaciones que ahogan los arboles y alejan a las especies endémicas. (Para ser justos, los humanos también estuvieron interesados en crear grandes y destructivas presas en la Patagonia, pero el proyecto fue cancelado el año pasado).

Mira a esta hermosa amenaza.

Reúne suficientes de estas pequeñas criaturas en un solo lugar y podrían desestabilizar un ecosistema completo. Las inundaciones producidas por sus presas también pueden destruir puentes y caminos.

De acuerdo con un documento interno publicado por el Servicio Agrícola y Ganadero de Chile (SAG) en 2013, el gobierno chileno estimaba que el impacto directo producido por castores en los bosques había costado cerca de $1,850,000 dólares. Como dice el reporte, los efectos derivados de la degradación de bosques (más que nada por la perdida de servicios del ecosistema) son difíciles de cuantificar, pero "ciertamente está creciendo en términos exponenciales".

Todo comenzó como un plan para importar 25 parejas de castores desde Canadá a Tierra del Fuego, en el sur de la frontera entre Chile y Argentina, con la idea de hacer un negocio peletero en una región del continente sin mucha actividad económica. Pero este plan se salió severamente de control.

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Sin ningún depredador natural a la vista, la población de castores ha crecido sin control. El reporte del gobierno chileno calcula que la población de castores en la Patagonia es de unos 100,000 y afirma que esta población ha afectado 23,500 hectáreas de bosque. Otros reportes afirman que los castores actualmente cubren un área de 70,000 kilómetros cuadrados en la Patagonia.

En un intento por controlar la población de castores, Argentina y Chile tuvieron iniciativas conjuntas que promovían la caza comercial y recreacional del castor. Cuando esto no funcionó, los gobiernos buscaron acelerar los esfuerzos de erradicación: se ofrecieron recompensas por la captura de castores, por sus colas, piel o carne, y promovieron la creación de un mercado para los productos de castor. Además, los gobiernos han entregado fondos para financiar los esfuerzos a la hora de poner trampas.

Durante la grabación conocimos tramperos patrocinados por el gobierno, biólogos que portaban rifles y chefs hambrientos de castor. Todos quieren que estos animales sean aniquilados. Sin embargo, y a pesar del decreto que permite matar a cualquier castor a la vista, ninguno de estos programas ha logrado detener el ritmo de expansión del castor, lo que ha resultado en un continuo desequilibrio en el ecosistema de la región.

La estela de destrucción del castor es visible en el cementerio de árboles que deja tras de sí, especialmente en un medioambiente donde hay muy pocos depredadores para mantenerlo a raya. Al día de hoy, el gobierno chileno y el argentino no han encontrado una forma sostenible de exterminar al castor. Mientras tanto, los cazadores y tramperos continúan persiguiendo al castor para así proteger a la Patagonia de esta invasión en curso.

Symbiotic es una nueva serie de Motherboard que ahonda en la hermosa y retorcida interacción entre hombres y animales, y la lucha entre dos especies en nombre de la supervivencia mutua.