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Las ventas de smartphones en el mundo se han estancado

Los bajos precios de algunos dispositivos chinos, la amplia oferta de marcas en todo el mundo y el aumento al precio de los aditamentos están poniendo en dificultades a las grandes marcas como Apple, Samsung y Motorola.
27.9.16
Devant un Apple Store à New York, le 16 septembre 2016 (REUTERS/Eduardo Munoz)
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Nada dura para siempre. El meteórico ascenso de los smartphones como un objeto imprescindible se ha reducido finalmente.

No es que los teléfonos inteligentes ya no se vendan, es sólo que el mercado global se ha estancado, de acuerdo a un nuevo reporte publicado esta semana por CCS Insight, sitio dedicado al análisis de las tendencias tecnológicas, el cual afirma que el crecimiento en el mercado de los smartphones ha llegado a su fin, incluso en China e India, ya que cada persona con cierto poder adquisitivo puede tener un teléfono.

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Eso significa que vienen tiempos duros para las firmas de electrónicos, incluyendo a Apple, quienes dependen de la proliferación de smartphones para poder crecer. CCS Insight predice que mientras la competencia se intensifica y los precios de los componentes aumentan, sólo los gigantes de la telefonía están a salvo.

"Mientras el crecimiento del mercado se ha reducido, la competencia es más intensa y los márgenes de ganancia están más ajustados que nunca", dijo Marina Koytcheva, directora de previsión en CCS Insight. "Las compañías sin las ventajas de manufactura que tienen Samsung, Apple o Huawei tendrán más dificultades para ganar dinero".

El reporte afirma que las ventas de teléfonos han llegado a 2 mil millones de dispositivos por año y se mantendrán a ese nivel hasta el 2020. Pero el explosivo auge que hemos visto en los últimos diez años ha llegado a su fin, y se espera que las ventas de este año crezcan solamente un 4,1 por ciento.

Venta de smartphones entre 2007 y 2006, en millones de unidades.

La saturación de los mercados más importantes es la razón principal para el rezago. De acuerdo con un reporte de Deloitte publicado esta semana, "la base de usuarios de smartphones se acerca a un pico sin precedentes. Ningún otro dispositivo de uso personal ha tenido el mismo impacto comercial y social que han tenido los teléfonos inteligentes, y es poco probable que suceda nuevamente".

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En los últimos dos años hemos visto cómo el control del mercado cambió de Estados Unidos (Apple y Motorola) y Corea (Samsung y LG), a China. Mientras Apple y Samsung luchan para mantener su cuota en el mercado, China (Huawei) es ahora el tercer productor de smartphones a nivel mundial, reportando un enorme crecimiento con expectativas de vencer a sus rivales. En otras partes de China, marcas de bajo costo como Oppo, Xiaomi, OnePlus y Vivo han logrado colocarse por encima de firmas más establecidas como Sony, LG y Motorola.

Usuarios demandan a Apple por fallos en el touchscreen de iPhone. Leer más aquí.

Además de la caída de las ventas, los fabricantes de teléfonos han sido golpeados por un incremento en el costo de los componentes que utilizan en los dispositivos, de acuerdo a información de la empresa de servicios financieros TrendForce, la cual afirma que las pantallas táctiles de los smartphones podrían aumentar su precio hasta en un 50 por ciento a finales de este año. Eso es un problema en un mercado con márgenes tan cerrados. En años recientes, el precio de los teléfonos se ha desplomado y ahora es posible comprar uno con sistema Android por menos de 100 dólares. A este nivel, los consumidores van a hacer imposible cualquier aumento de precios, volviendo los márgenes de ganancia aún más ajustados.

"Esta es la primera vez en años que hemos visto un aumento en los componentes del smartphone", dijo Koytcheva. "Para los pequeños fabricantes de teléfonos, resultará casi imposible obtener ganancias si no aumentan sus precios. Es una gran oportunidad para que los grandes como Huawei y Samsung exploten su volumen".

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