SoundCloud lanza un servicio de suscripción que competirá con Spotify y Apple Music

¿Será SoundCloud Go la estrategia que salvará la compañía?
29.3.16
Image courtesy of SoundCloud

El servicio de streaming de música, SoundCloud, lanzó su esperado servicio de suscripción para usuarios el día de hoy. El paquete mensual de $9.99 dólares, SoundCloud Go, presentará la característica de sincronización offline, la eliminación de publicidad y acceso a un catálogo expandido que incluye música tanto de grandes sellos como de los independientes.

"Desde la perspectiva del consumidor, esto es lo mejor en cuanto a servicios de subscripción," comentó a THUMP Alexander Ljung, co-fundador y CEO de SoundCloud. La presentación de SoundCloud Go es el intento más esperado de la compañía alemana para monetizar el contenido de la plataforma. Aunque la publicidad ha corrido en el sitio desde el 2014, la compañía no había ofrecido previamente una opción de pago para quienes escuchan música en el sitio.

Publicidad

Mientras SoundCloud Go es una actualización premium, el servicio con publicidad se mantendrá para aquellos que prefieran continuar como usuarios gratuitos de la plataforma. El sitio también está ofreciendo una versión de prueba gratuita por 30 días para quienes se suscriban a este paquete. La opción de pago en estos momentos sólo estará disponible en Estados Unidos, otros países se incorporarán a lo largo del año.

SoundCloud Go le permitirá a sus suscriptores salvar sus playlist en modo offline, accesible sin conexión a internet, y también eliminará la publicidad de la plataforma para estos clientes. Los suscriptores también tendrán acceso a nuevo contenido, cortesía de los arreglos que la compañía ha hecho a lo largo de los años pasados con los tres grandes sellos (Sony, Universal y Warner), así como los derechos digitales que la agencia Merlin le ha dado, los cuales representan a más de 20,000 sellos independientes.

Estos acuerdos se traducen en que SoundCloud ahora es capaz de poner contenido de los catálogos de los sellos en la plataforma. Sin embargo, los dueños de estos derechos (que pueden ser los artistas, managers o sellos) aún necesitan estar de acuerdo en tener su contenido en la plataforma; algo que Taylor Swift, Adele y Gwen Stefani han reusado a hacer con sus discos en la plataforma rival, Spotify.

Así que los usuarios del servicio de paga serán capaces de escuchar, digamos, el nuevo álbum de Eric Prdyz directamente en el servicio, así como el contenido que el artista genere en el sitio. SoundCloud actualmente ofrece más de 125 millones de tracks en la web, lo cual continuará creciendo significativamente tras agregar material generado de los acuerdo con los grandes sellos. Las bibliotecas tanto de Spotify como Apple Music cuentan tan solo con 30 millones de tracks.

Publicidad

Los acuerdos con los sellos de algún modo resolverán los actuales problemas de licencias que la plataforma ha estado combatiendo, lo cual ha resultado en usuarios viendo su contenido eliminado del sitio. La comunidad de la música electrónica, dependiente de la habilidad para samplear y remezclar material, ha sido particularmente dañada por estas políticas de SoundCloud.

"Los acuerdos que hemos estado haciendo en la industria son realmente importantes para llegar a un lugar donde tengamos menos contenido eliminado y más libertad creativa para la gente", comenta Ljung.

Sin embargo, la amenaza no desaparecerá por completo. El servicio proveerá una forma de entregar ganancias a los dueños de los derechos de autor de algún material por los remixes y sampleos que generen los usuarios, lo cual debería disminuir las eliminaciones automáticas. Aunque los usuarios aún necesitan permiso de los artistas originales para usar su contenido y aún queda por ver qué efecto tendrá la inclusión de los grandes sellos en la presión para eliminar contenido.

Pero Ljung tiene fe en que las cosas se moverán en la dirección correcta, pues introducir un servicio de pago presenta una forma potencial de generar ganancias para los artistas detrás de las versiones originales a través de contenido remezclado. "Los remixes y el contenido derivado es masivamente importante en nuestra cultura, pero la industria no lo ha reconocido", agrega.

Publicidad

En febrero de este año, salieron a flote las más recientes declaraciones financieras de SoundCloud, revelando que la compañía había tenido perdidas de $44 millones de dólares en el 2014. Esto generó especulación de que la compañía estaba en problemas porque los auditores habían mencionado en los documentos que la empresa enfrentaba "incertidumbres importantes". Los auditores señalaban que se necesitaban asegurar mayores fondos, configurar un servicio de suscripción y negociar acuerdos de licencias con los sellos de música. Una lista de tres puntos que la compañía al parecer ha cumplido en los dos años desde que esos documentos se generaron.

Ljung comentó que la compañía ha recorrido un largo camino desde el 2014, enfatizando que esas declaraciones no reflejan sus finanzas más recientes. También mencionó que la estrategia de la compañía para operar con perdidas fue intencional. "Construir una gran compañía de nuestra escala, no es un camino usual para tomar una gran cantidad de inversión, crecer el servicio y después crear la monetización", mencionó.

La opción de suscripción de SoundCloud llega mientras la guerra de streaming se ha convertido en una carrera de armamento, con Spotify y Apple Music haciendo ataques agresivos. Recientemente Spotify anunció que ya cuenta con 30 millones de suscriptores. Apple Music también reportó que ha conseguido 10 millones de usuarios de paga en sus primeros seis meses en el mercado.

Ljung no comentó específicamente sobre cuántos de los 175 millones de usuarios mensuales con los que cuenta SoundCloud necesitan convertirse a miembros de pago, en lugar de ello señaló que la industria del streaming presenta una oportunidad de crecer para la compañía.

"La música en streaming en el mundo aún representa menos del 10%, así que aún queda un gran paso por dar para toda la industria", contó Ljung. "Hay una gran cantidad de suscriptores que podrían existir en el futuro y la oportunidad es realmente significativa".