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Donald Trump nomina al dueño de las Panthers de Florida como Secretario del Ejército

El grupo de dueños del equipo de las Panthers de Florida de la NHL ha dado mucho de que hablar en los últimos días.
20.12.16
Photo by Craig Bailey/Florida Today via USA TODAY NETWORK

El grupo de dueños del equipo de las Panthers de Florida de la NHL ha dado mucho de que hablar en los últimos días.

Hace apenas unas semanas corrieron al entrenador —que los llevó a tener su mejor temporada regular, la 2015-16 y que terminó segundo en las votaciones para mejor entrenador ese año—, y el dueño Vincent Viola está de nuevo en los titulares después de ser nominado como Secretario del Ejército por el presidente electo Donald Trump este lunes.

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Se dice que el dueño mayoritario del equipo conservará todas sus acciones en el equipo pero dejará el control de las operaciones diarias de las Panthers y cederá su rol como presidente y gobernador de la empresa Sunrise Sports and Entretainment. La nominación, que todavía requiere la aprobación de la NHL y la confirmación del Senado de Estados Unidos, fue comentada en una declaración de la organización este lunes.

"La propiedad de las Panthers de Florida continuará en manos de la familia Viola, que permanece comprometida con la región del sur de Florida. Sujeta a confirmación del Senado y a la aprobación de la NHL, el Sr. Viola ha identificado al Sr. Douglas A. Cifu, actualmente vicepresidente y gobernador alterno del equipo, como quien tomará el papel de presidente y gobernador de Sunrise Sports and Entertainment", dice la declaración.

Viola se graduó de la academia militar de West Point en 1977 y es un veterano del ejército estadounidense —sirvió como oficial de infantería de los Rangers Aéreos en la División Aérea 101. Después de adquirir el club en 2013, Viola insertó sus valores y su bagaje militar en el tejido del equipo, llenó la oficina con gente con antecedentes militares, incluido el presidente y CEO MAtt Caldwell —graduado de West Point en 2002— y su compañero de escuela y gerente general Eric Joyce. El equipo entrena cada año en West Point desde que Viola es dueño y el verano pasado cambió su escudo por uno que se parece mucho más al de la División Aérea.

La nominación se volvió una realidad el fin de semana, cuando trascendió que Trump se reunió con Viola en Nueva York el viernes pasado, pero por ahora parece estar en el aire. En junio se reportó que al avión del equipo (técnicamente propiedad de Viola) le quitaron todos los logotipos del equipo y fue rebautizado como el segundo avión de la campaña electoral de Donald Trump, principalmente utilizado para trasladar al vicepresidente electo Mike Pence y su equipo.

Esa es la segunda nominación relacionada con el deporte en el gabinete de Trump, después de que este mes designo a la magnate de la WWE Linda McMahon a la cabeza de la Small Business Administration (SBA). McMahon es confundadora de la empresa World Wrestling Entertainment, antes WWF, junto con su marido Vince McMahon en 1979. Es ex jefa de la empresa de la que su familia sigue teniendo una participación mayoritaria. Y una vez fue noqueada por Stone Cold Steve Austin. En serio.

Para un equipo que usó un reality show para apuntalar su marca, no nos debería sorprender que ahora voltee al mundo del deporte y el entretenimiento para Hacer a América Grande Otra Vez, de camino a tomar las riendas del país en enero.