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Estás equivocado si piensas que el Auto-Tune reemplaza al talento, así que cállate

La gente que odia el Auto-Tune cree que "defienden a la música de verdad". Pero, ¿qué es en realidad la música de verdad?
Ryan Bassil
London, GB
21.3.15

Como el agua, la copulación autoadimistrada, y la llegada del papel higiénico, la música es una de las cosas que te salvan la vida. ¿Pero saben qué no es tan grandioso acerca de la música? El Auto-Tune. La mitad de la sección de comentarios en el internet pontifica que su existencia es un azote hacia la música actual.

Existen grupos de Facebook protestando por la herramienta, camisetas que dicen "El Auto-Tune nos aleja de la verdad", y existen artículos que investigan su impacto negativo en la industria musical. Vitriólicas reacciones hacia la reciente colaboración entre Kanye West y Paul McCartney enfocados principalmente en las vocales procesadas. Existen escépticos de alto perfil también, Jay Z, ha llegado a declarar que el Auto-Tune estaba transformando la "recesión" en una "gran depresión" en una canción llamada "Death of Auto-Tune", Steve Albini, productor de Nirvana, Pixies y Slint en un artículo para A.V Club, dijo que era "deprimente" y que el "truco de producción" le permitía a los artistas "esconder el hecho de que eran malos cantantes". Incluso Death Cab for Cutie se involucró, en uno de los momentos más LOLORÍFICOS en la historia, cuando usaron listones de color azul celeste en su solapa durante los Grammys para quejarse acerca de la proliferación del Auto-Tune en la música. La herramienta es tratada como si fuera una conspiración - como si los diligentes de los sellos discográficos más grandes estuvieran en una misión por infiltrarse en la cultura popular y atontar a la próxima generación - no cómo una herramienta para crear mejor música.

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En verdad no entiendo el odio. Digo, el Auto-Tune ha existido durante décadas. Cher introdujo el sonido en su contundente hit "Believe" en 1998; una canción que ha permanecido en los playlists para las bodas, la radio diurna, y la mente de la raza humana sin consentimiento durante años. Leyendas como 2Pac ("California Love"), Michael Jackson ("PYT") y Daft Punk (everything) han utilizado efectos digitales para sus vocales. Pero por algún motivo aún existen algunos tarados por ahí que creen que es sacrilegio que un artista agregue efectos a su propia voz.

La creencia popular es que el Auto-Tune es como una especie de propulsor. En realidad es un suplemento, que convierte a lo que de otra forma sería un redundante conjunto de huesos con falta de cuerdas vocales en una súper estrella capaz de dominar al mundo. El propósito principal de la herramienta, después de todo, es corregir la altura de los tracks vocales imperfectos. Pero utilizado de la forma correcta, no hay nada de malo con eso. Escuchen "Steal my Sunshine" de Len y díganme que no sería mejor con vocales que suenan chamuscadas como pensarías que se ve el interior de los miembros de la banda. La línea más cool en la historia de la música pop se encuentra dentro de esa línea "Estaba recostado en la banca en el parque del otro lado de la calle, más adelante esa semana" es tan suave que Len nunca ha sido capaz de repetir su éxito. Fueron los suaves contornos del Auto-Tune los que la hicieron sonar como el paraíso.

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Lo comprendo, mientras que es fácil hablar de Len y otros one-hit wonders, algunas personas están en desacuerdo con el uso del Auto-Tune por parte de panqués húmedos y sin rostros para mejorar su carrera y alcanzar la fama. Yo también, deseo que Paris Hilton nunca hubiera publicado cuatro sencillos y también sigo luchando para superar la existencia de Olly Murs. Pero el odio por el Auto-Tune no está reservado para estrellas pop que terminan en la charola de los remates, está dirigido hacia algunos de los artistas musicales más innovadores - como Lil' Wayne, T-Pain y Kanye West. Siempre me ha parecido algo muy extraño. No se necesita ser un genio para entender que a Lil' Wayne no se le ocurren más metáforas y símiles que a un libro de texto de la lengua inglesa porque puso su voz a través de una herramienta profesional - el talento para eso proviene de su cerebro. Y las grandiosas obras maestras de Kanye West no nacen exclusivamente de su computadora, son creadas por él. Como la cantante de Poliça Channy Leaneagh aludió a the Telegraph en 2012, el Auto-Tune es sólo una brocha que algunos artistas utilizan para pintar.

T-Pain es un testamento del comentario de Channy con respecto a que el Auto-Tune no es un reemplazo de la armonía y melodía, o la habilidad para escribir. Miren este video de él cantando "Buy U A Drank" con una voz sin filtro. ¿No es sorprendente? ¿No parece como si pudiera cantar?

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Aún así, existe la creencia de que los artistas que utilizan el Auto-Tune están faltos de talento. Cuando Kanye West fue anunciado como headliner en Glastonburry a principios de esta semana, apareció una petición en change.org pidiéndole a la familia Eavis que cancelara el horario del rapero y que pusieran una "banda de rock" en su lugar. Los simpatizantes de la petición dicen que "ver pintura secarse sería más entretenido que esta porquería del auto-tune" y al firmar, creen que han "defendido la música de verdad". Pero, ¿qué es exactamente la música de verdad?

El Auto-Tune está definido como algo que no es "real" porque es creado utilizando una computadora. Así que, bajo esa lógica, la música creada antes de la era computacional puede ser definida como música de verdad - los artistas como Woody Guthrie, Bo Diddley, Muddy Waters – no las bandas de hoy en día. Porque, en ese entendido, todos desde Metallica hasta Radiohead utilizan computadoras para mejorar su música - utilizando todo desde click-tracks, hasta sampleos, hasta filtros de la era espacial. ¿Son ellos menos artistas por ello? No de acuerdo con la historia. Aún así, por algún motivo, a pesar del hecho de que tanto escribir, crear y grabar su propia música, las bandas como Radiohead son considerados como "música de verdad" y los artistas del Auto-Tune como T-Pain, no lo son. Éste último siendo menospreciado.

No debería ser de esta manera. De alguna forma, el Auto-Tune es una forma de reflexionar más en la cultura pop contemporánea que los millones de cantantes pop que cantan perfectamente, pero elijen utilizar para canalizar la música soul antigua y bastardizar los géneros del pasado. El Auto-Tune es una pieza de alta tecnología, sincera e impersonal, y expresa una vasta emoción a través de los filtros digitales - como un pedal de guitarra para tu voz. Pero ya no puede ser utilizado. A menos que tengas el talento suficiente para escribir canciones, te garantizo que sonarás como un robot con privación de oxígeno, en vez de un sencillo amigable para la radio.

X-Factor, ahora en su temporada número doce, es la prueba de que una voz grandiosa no es la tarjeta de presentación de una mente compleja y creativa. Y cuando consideras la cantidad de tecnología, software y técnicas involucradas con la música moderna, la "música de verdad" es un concepto unidimensional, especialmente elitista, cuando excluye el uso del Auto-Tune pero permite los pedales para guitarras y la magia del looping.

La bola de tarados que disfrutan del olor de sus propios pedos que se subscriben a la idea de la "música de verdad" y no consideren a Kanye West o T-Pain artistas talentosos, deberían despojarse de cada pieza musical en su colección que no sea una grabación en mono, bootleg, o sinfonía - música grabada sin el uso de la tecnología asistida por computadora. Pero no lo harán. Estos idiotas son los mayores hipócritas del mundo y deseo que los pongan a todos juntos y se larguen a un parque de diversiones abandonado donde puedan escuchar música de verdad por siempre y nunca molestar al resto del mundo con su pensamiento retrógrada de nuevo.

Pueden encontrar a Ryan Bassil en Twitter: @RyanBassil