¿En qué trabajan los DJs y productores cuando no se dedican a la música?

5 productores y DJs latinos nos cuentan sobre sus trabajos alternos para sobrellevar esta industria.
2.5.17

Ser músico profesional está muy lejos de ser el hobby que las mamás alrededor del mundo piensan que es. Ser músico independiente generalmente significa tener que ponerse una infinidad de sombreros más allá del de creador musical: tienes que asumir el rol de manager, agente de booking, programador web, community manager, agente de prensa, tour manager, relacionista público, roadie, y muchos otros más para poder sacar adelante tu proyecto.

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A esta carga laboral se unen los gastos –o inversiones, viéndolo desde el punto de vista optimista. Desde la adquisición de equipos musicales hasta la maquila de merch, los gastos en viajes, salas de ensayo, promoción, videos musicales, sesiones de fotos, y un largo etcétera, los músicos invierten y reinvierten dinero de su bolsillo con la esperanza de eventualmente llegar al soñado punto en que su esfuerzo le retribuya lo suficiente no solo para recuperar estas sumas, sino para cumplir esa meta de vivir de la música.

No es imposible, pero el camino de la música es incierto e ingrato. La mayoría de los artistas independientes, ante el cambio de paradigma en la venta de discos y las bajas tasas de ganancia por reproducción en las plataformas de streaming, se apoyan cada vez más de los shows en vivo y DJ sets para obtener el grueso de sus ingresos, complementados por la venta de merch y, si tienes suerte, alguna sincronización en un comercial, película u otro. Pero en la época del "no hay fee, pero te podemos ofrecer exposición", tener la infraestructura económica no solo para soportar una carrera, sino para poder comer y pagar la renta, es inevitable tener que recurrir a una segunda (o tercera, cuarta…) profesión para que las cuentas salgan.

Claro, existen quienes no tienen más opción que recurrir a otras fuentes de ingresos además de la música, pero también quienes activamente exploran sus otros talentos a través de profesiones –afines o no– que enriquezcan otras áreas de sus vidas. Y cada vez más hay quienes se mantienen en el terreno de lo musical, ya sea promoviendo eventos, dictando clases de producción, escribiendo para sitios de música, haciendo gestión cultural, etc. Son infinitos y variados los objetivos de quienes valientemente se atreven a hacer de la música una profesión, pero cómo hacerlo sostenible es una constante en todos los casos.

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En el contexto del Día del Trabajo, le hicimos un cuestionario corto a cinco productores y DJs latinoamericanos sobre las profesiones alternas a las que se dedican paralelamente a sus proyectos musicales personales, y cómo influyen en sus vidas y obras.

Trillones (México)

Además de tu proyecto musical, ¿ejerces alguna otra profesión en paralelo para obtener ingresos?

Sí. Estudie Psicología y ejerzo mi profesión en una institución donde trabajo con niños y adolescentes, y aparte en mi consultorio privado como psicoterapeuta.

¿Te resulta fácil o difícil compaginar estas labores con tu trabajo como productor/DJ? ¿Por qué?

No se me dificulta, porque no busco fechas todo el año o estar girando non-stop. Como que lo que hago con la música no va por ahí, no busca ese estilo de vida.

¿Influye o aporta de alguna manera en tu labor como músico esta segunda profesión? ¿Cómo?

Sí, claro. Me parece que las experiencias que uno tiene a nivel personal influyen invariablemente en lo que uno crea. Esto me sucede así, hay historias, experiencias y aprendizajes muy valiosos que me deja mi profesión, que se quedan gestando algo dentro de mí, y luego eso sale naturalmente como música,

¿Cuál sería tu manera ideal de obtener ingresos a partir de tus talentos y aptitudes?

Pues que lo que produzco, los tracks o álbumes que hago, remuneraran económicamente al menos lo que cuesta producirlos. Hay una inversión de equipo y software en cada nuevo. El ingreso actual que obtengo de la música es por presentaciones en vivo, lo cual compensa en gran parte, pero si el producir pudiera remunerar económicamente ayudaría a mi objetivo de lograr que el hacer música se vuelva autosustentable en mi caso.

Dementira (Chile)

Además de tu proyecto musical, ¿ejerces alguna otra profesión en paralelo para obtener ingresos?

Sí, soy diseñador gráfico.

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¿Consideras fácil o difícil compaginar estas labores con tu trabajo como productor/DJ? ¿Por qué?

Siempre es difícil por los tiempos y los horarios. Hasta el año pasado también era profesor-ayudante en una universidad (de diseño justamente) y con todas esas responsabilidades (más llevar DiscosPegaos) hay veces que no te puedes concentrar muy bien en ninguna. Un ejemplo es el hacer música o producirla; hay muchas veces que lo postergas por tus otras responsabilidades. Igual ahora como diseñador trabajo como independiente, así puedo tener la libertad para ir de gira o tocar en días más complicados.

¿Influye o aporta de alguna manera en tu labor como músico esta segunda profesión? ¿Cómo?

En mi caso, creo que influye y aporta, ya que gran parte de mi trabajo como diseñador lo he dedicado al área cultural y en específico a la música independiente de acá en Chile, entonces hay una retroalimentación. También algo que es valioso en el diseño es que vas a aprendiendo de los nuevos trabajos que vas haciendo, entonces también voy conociendo nueva música o nueva forma de hacerla, tendencias, o cosas de la industria que aportan a la visión que uno tiene.

¿Cuál sería tu manera ideal de obtener ingresos a partir de tus talentos y aptitudes?

Lo complejo de las disciplinas más "creativas" es ponerle valor a tu trabajo. La manera ideal por lo menos sería que la sociedad en su conjunto valore lo que uno hace en su justa medida, tanto como diseñador como músico/DJ/productor; suele tergiversarse el trabajo o menospreciarse. Eso es importante, creo yo: detrás de un DJ o músico hay una pega y un esfuerzo en tiempo y conocimiento, así como diseñador también hay tiempo invertido y dedicación en hacer las cosas bien. Los trabajos creativos no son espontáneos, ni nacen de la nada.

Barrio Lindo (Argentina)

Además de tu proyecto musical, ¿ejerces alguna otra profesión en paralelo para obtener ingresos?

Desde mucho tiempo antes de comenzar a producir música, ejerzo el trabajo de luthier, construyendo instrumentos por más de 12 años y dictando talleres de construcción de diversos instrumentos tradicionales.

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¿Consideras fácil o difícil compaginar estas labores con tu trabajo como productor/DJ? ¿Por qué?

Durante mucho tiempo mi trabajo de luthier me tuvo atado a la vida ermitaña, pasando muchas horas en el taller, en una vida muy solitaria y silenciosa.

La música vino a mí para sacarme del silencio y de casa, y ponerme a viajar por ahí y estar en constante movimiento.

Hoy en día me siento afortunado de manejar dos lenguajes de construcción musical: Uno muy "primitivo", que se basa en técnicas de hace 500 años, y otro muy contemporáneo, dependiente en todo momento de la experimentación sin fronteras.

¿Influye o aporta de alguna manera en tu labor como músico esta segunda profesión? ¿Cómo?

Claro que lo hace. Hoy en día mucho de los instrumentos de mi música son piezas que he creado. Algunas de ellas las conservo y otros son instrumentos que he construido por encargo, y les he perdido el rastro. Entonces, cada vez antes de entregar un instrumento, lo grabo, y de ahí seguro alguna canción sale.

También en el sentido inverso. El uso de la tecnología me hace pensar todo el tiempo en cómo crear nuevos instrumentos o como unir este presente con el pasado.

¿Cuál sería tu manera ideal de obtener ingresos a partir de tus talentos y aptitudes?

Me siento bien conforme, pero aún quiero indagar más a fondo en esto de unir pasado-futuro a través de la construcción de artefactos/instrumentos sonoros. Es un viaje muy complejo donde hace falta aprender muchas cosas diversas. Pero creo, voy en buen camino.

Raido (Costa Rica)

Además de tu proyecto musical, ¿ejerces alguna otra profesión en paralelo para obtener ingresos?

Soy diseñador industrial, trabajo mayormente en mobiliario y luminarias, además de alguno que otro trabajo de masterización para singles, EPs o álbumes.

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¿Te resulta fácil o difícil compaginar estas labores con tu trabajo como productor/DJ? ¿Por qué?

Claro; todos los días es una pelea [sobre] a qué le inviertes tiempo. Me gustaría realmente poder llevar los dos al mismo tiempo pero obviamente por energía y horas por invertir, no siempre es posible hacerlo.

¿Influye o aporta de alguna manera en tu labor como músico esta segunda profesión? ¿Cómo?

Demasiado, diría yo. Toda mi formación como diseñador ha cambiado demasiado a través de los años el cómo trabajo mi música. Veo muchos paralelos en los procesos de conceptualización y diseño entre el proceso de crear música y crear un objeto de diseño

¿Cuál sería tu manera ideal de obtener ingresos a partir de tus talentos y aptitudes?

Me encantaría poder más que todo vivir de tocar shows y licencias de música, y tener paralelamente una serie o marca de mobiliario y objetos bajo Raido también.

Upgrayyed Smurphy (México)

Además de tu proyecto musical, ¿ejerces alguna otra profesión en paralelo para obtener ingresos?

Bueno, más bien mi proyecto musical es una actividad secundaria. Yo soy diseñadora gráfica de profesión y me dedico a eso; soy directora de arte y he trabajado en publicidad y producción de comerciales de TV. Ahora tengo mi propio estudio de web marketing al lado de mi esposo. Mis ingresos vienen más que nada de ahí; inclusive mis inicios como Smurphy se los debo a mi trabajo, y hasta la fecha no ha sido al revés.

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¿Te resulta fácil o difícil compaginar estas labores con tu trabajo como productor/DJ? ¿Por qué?

Como todo lo bueno en la vida, of course, no es fácil. Son dos trabajos que tienen que coexistir. De hecho, ésta es una de las razones por las que soy independiente de cualquier crew o label, porque terminas teniendo dos jefes o más. Otras veces tuve que cubrir emergencias en la chamba y cancelar compromisos musicales y viceversa; he estado en tour y trabajando en medio de vuelos, hoteles y conciertos, etc. O sea, si es difícil.

¿Influye o aporta de alguna manera en tu labor como músico esta segunda profesión? ¿Cómo?

El diseño siempre ha estado muy presente en mi trabajo como músico; es una gran herramienta que tengo para darle identidad y promoción a mi proyecto. Al final del día, mi experiencia y mejor skill es la creación de identidad visual y estética con fines comerciales.

¿Cuál sería tu manera ideal de obtener ingresos a partir de tus talentos y aptitudes?

Pues actualmente obtengo ingresos de mis talentos y aptitudes; para mí esa es y ha sido la única manera de obtenerlos durante mi vida adulta. Llevo más o menos 10 años haciendo música y tratando de que sea una labor autosostenible, pero hasta la fecha no lo es; gano dinero extra de presentaciones en vivo y DJ sets, y ahora que soy independiente por fin puedo ver algo de dinero de ventas de discos, lo cual era un sueño guajiro cuando empecé.

No espero sobrevivir solo de la música, porque eso implicaría abandonar mi otra profesión que es mucho más segura, además que implicaría cambios fundamentales en la forma la que el negocio de la música funciona; hay artistas que abogan por más derechos de los músicos, por más regulaciones y mejores condiciones. Tendría que ser una revolución, la cual lamentablemente no estoy en condiciones de luchar, porque acá afuera en la vida diaria y mundana hay muchas otras ocupaciones y cuentas que pagar. La música es una pasión para mí y lo sigo haciendo porque me gusta.

Algodón Egipcio está en Twitter