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Hablamos con la máxima autoridad mundial en camisetas piratas de Bart Simpson

Un hombre misterioso se dedica a coleccionar camisetas piratas de Bart Simpson y a mantener activo un sitio en el que alojar todas esas imágenes repartidas en las diversas redes sociales.

Los Simpsons son una institución cultural, una serie de televisión capaz de hacer perder la cordura a una persona adulta al saber que uno de los personajes podría morir –un personaje de dibujos animados, ni más ni menos-. Sin embargo, a principios de la década de 1990, la producción todavía estaba intentando hacerse un hueco en el acervo cultural. La primer ola de popularidad estuvo marcada por la intensa fascinación con la que el público acogió a Bart, un joven skater maleducado, insolente y sarcástico.

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Los productos comerciales de Bart Simpson volaban de los estantes a más velocidad de la que los establecimientos eran capaces de reponerlos. Esta intensa demanda propició la aparición de gran número de camisetas “no oficiales” de Bart en el mercado negro. En ellas, Bart y otros personajes de la serie son representados en una serie de situaciones de lo más variopintas: desde diseños en los que aparece Bart jugando con los Chicago Bulls hasta otros en los que el chico derrota al ejército iraquí con una sola mano, aparece fumando enormes porros o asfixiado bajo las enormes posaderas de una mujer obesa. Si eres de los que ha crecido viendo las primeras temporadas de Los Simpsons, probablemente hayas tenido alguna de esas camisetas piratas y seguramente también las hayas regalado o hayan acabado en la basura, raídas por el uso constante.

Afortunadamente para los incondicionales de la serie, hay en el Reino Unido un hombre misterioso que responde al apodo de “Leo” y que se dedica a coleccionar camisetas piratas de Bart y a mantener activo un sitio en el que alojar todas esas imágenes repartidas en las diversas redes sociales. Su objetivo es el de conservar tantas de estas camisetas como pueda y suscitar la conciencia colectiva sobre los problemas derivados de hacer que Bart Simpson sea negro. Hablé con él en un momento en que parecemos estar viviendo otra racha de fiebre Simpsons.

VICE: ¿Cómo empezaste a coleccionar camisetas de Bart y cuándo decidiste crear tu presencia en línea?

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Leo: En 1990 tenía siete años y, como a la mayoría de los chavales del mundo, me encantaban los Simpsons. Además de las camisetas de Bart, también tenía ropa pirata de Roger Rabbit que mi madre me compraba en el mercado. Siempre me ha parecido divertida, con todos esos colores. Todavía recuerdo ver las camisetas de Bart Marley cuando iba al mercado Western International.

En 2003, me compré un par de camisetas piratas de Bart por la gracia de tenerlas. Siempre que mis amigos o familiares se iban de vacaciones y me preguntaban si quería algo, les pedía que me trajeran una camiseta pirata de Bart. Cuando entré en el mundo delas redes sociales, pensé que sería buena idea crear mi propia página en la que compartir las fotos de mis camisetas y otras imágenes no oficiales de los Simpsons que encontrara. Quería un sitio en el que la gente pudiera reírse y recordar la época en la que Los Simpsons eran una novedad. Debo reconocer que me inspiré en un grupo de Flickr llamado "Growing Up Star Wars". Tienes que echar un vistazo a la página.

¿Cuántas camisetas piratas de Bart tienes?

Muchas de las camisetas de Instagram son de los seguidores de Bootleg Bart. Es una comunidad en la que la gente hace sus aportaciones. Mi colección está en constante cambio porque a veces vendo algunas, pero la última vez que las conté tenía 60. La cifra irá creciendo, y mi sueño es poder hacer una exposición itinerante con carácter educativo.

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Pronto vas a sacar un libro. Háblanos un poco de él.

Llevo años trabajando en él y este año me he unido a otra persona para poder publicarlo. Me gustaría poder decir algo más. Para estar al corriente, visitad bootlegbart.com.

¿Has hablado con alguien de 20th Century Fox o de la oficina de producción de Los Simpsons sobre tu proyecto?

Personalmente, no. No tengo ni idea de cómo contactar con ellos, pero me encantaría. Sería genial que me dieran su aprobación. Sé que Matt Groening colecciona cosas piratas porque vi parte de su colección en un documental hace unos años.

¿Ha intentado Fox frenar la venta de camisetas no oficiales de Bart? Por lo visto había tantas versiones diferentes que habría sido casi imposible pararlo todo por completo.

Sí, la Fox logró frenar la venta por aquel entonces, sobre todo de las falsificaciones, las que intentaban colar como productos oficiales. También destruyeron un montón de camisetas en las que se representaba a Bart como un nazi.

En muchas de estas camisetas piratas aparecía Bart como un negro y se utilizó como símbolo de la resistencia contra el apartheid, de la cultura rasta y de la música hip-hop. ¿Fue una coincidencia histórica o hay algo en el personaje de Bart que propició esta asociación?

Cuando tenía siete años ni siquiera sabía qué significaba la palabra raza. Nunca me paré a pensar por qué los Simpsons eran amarillos. Pero sí, Bart era muy funky. Para empezar, lleva un peinado “high-top fade” y tiene dos grandes éxitos, uno de Michael Jackson y otro de Jazzy Jeff ("Do the Bartman" y "Deep Deep Trouble"). Por eso sí que creo que por aquel entonces era supermoderno.

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A veces, cuando enseño fotos de camisetas piratas a la gente, se ofenden, sobre todo con las que muestran a Bart como un rasta con labios rojos enormes, como una de las caricaturas racistas que se hacían antiguamente.

Ah, claro. Hay camisetas de Bart muy ofensivas. Creo que la peor que he visto es una sobre la Guerra del Golfo en la que aparecía Bart apuntando con una pistola al cuello de unos tíos y diciendo “¿Cuánto vale ahora el petróleo, cabezas de trapo?”. Por eso creo que es importante que se publique mi libro y se haga la exposición, porque así podría describir el panorama político de la época y contextualizar las cosas.

Si alguien viera una camiseta de Bart como un negro sin otro contexto, podría parecerle un dibujo racista, pero si conoces el trasfondo lo entiendes. De todas formas, es verdad que hay algunas muy jodidas. Yo no paro de recibir mensajes diciéndome lo gilipollas que soy por publicar algunas de las fotos.

Hablando de la Guerra del Golfo, Bart aparece a menudo representado como un soldado musculoso y armado con una pistola, lo que resulta raro teniendo en cuenta que el personaje es un crío.

Sí, usaron a Bart para la propaganda sobre la Guerra del Golfo con mucha frecuencia. Si Los Simpsons no hubieran sido la serie de moda por aquel entonces, habrían escogido algún otro personaje de dibujos animados. Quizá las Tortugas Ninja.

La serie lleva tanto tiempo en circulación que ha podido convertirse en icono de la cultura pop en varias ocasiones. La primera vez que se emitió la serie, Bart era probablemente el personaje más popular, aunque ahora parece que Homer le ha quitado el puesto. ¿Por qué crees que inicialmente Bart suscitó tanto interés y no tanto ahora?

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Es cierto. Me encanta el hecho de que la serie haya crecido conmigo. Mucha gente critica que Los Simpsons ya no son lo que eran, pero ya solo con los gags del sofá la serie supera con creces cualquier otra cosa que haya visto en televisión. No hace falta que veas todo el episodio si no quieres, pero no puedes perderte esos gags.

La verdad es que no estoy muy al corriente de la popularidad de Homer, pero quizá se deba al guión. Ahora Bart se ha vuelto molesto.

¿Hay alguna camiseta pirata de Bart por la que tengas predilección?

Buf, no podría escoger una. Tengo una de Bart, Nelson Mandela y un fondo con el mapa de África en la que Bart dice “Este tío es mi héroe”. Esa me encanta. También me encantan las camisas hawaianas en la que los Simpsons aparecen como lagartos verdes fluorescentes. Y por último, pero no por ello menos importante, un cruce de Bel Biv Devoe, LL Cool J, Betty Boop y Bart, con este último mirándole el culo a Betty Boop.

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