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The Many Reasons Middle Eastern Women Wear Hijabs

Muchas mujeres en países del Medio Oriente prefieren ponerse algún tipo de cobertura religiosa, pero eso no significa que quieran suprimir su sexualidad o que se sientan oprimidas por los hombres.
2.7.14

Foto por E.Hanazaki Photography/Getty Images.

En diciembre, la Universidad de Michigan publicó los resultados de una encuesta que, entre otras cosas, le preguntó a gente de Oriente Medio qué tipo de prendas eran apropiadas para que las mujeres usaran en público. Los participantes fueron invitados a escoger entre estilos de velos musulmanes como burkas, chadores y nicabs. Los resultados muestran que las personas de naciones conservadoras, entre ellas Arabia Saudí y Pakistán, generalmente favorecen el nicab, que cubre la cara, mientras la mayoría de los egipcios, tunecinos, turcos e iraquíes, preferían los tradicionales hiyabs, que cubren el pelo y dejan la cara expuesta.

Estos resultados no son particularmente sorprendentes, y tampoco lo es el hecho de que las mujeres y hombres de Oriente Medio en gran medida comparten las mismas preferencias. Aunque algunos occidentales asocian los velos con la opresión de las mujeres, muchas musulmanas ven el hiyab —un término usado para denotar cualquier forma de cubrir la cabeza con mantas tradicionales— como una fuente de fortaleza de las mujeres. Durante las manifestaciones inspiradas por la Primavera Árabe, algunas mujeres egipcias usaban los hiyabs para protestar contra la prohibición de que estas prendas aparecieran en la televisión estatal.

De acuerdo con Shereen El Feki, autora de Sexo en la ciudadela: vida íntima en el cambiante mundo árabe, muchas jóvenes musulmanas se cubren para obtener mayor independencia de sus familias. “Tienen la percepción de que (si usan el velo) sus padres creerán que son buenas musulmanas y no ejercerán tanta vigilancia sobre sus vidas”, dice. “Ellas obtienen mayor control sobre sus vidas, puede que logren viajar y tener mayor movilidad”.

Otra idea equivocada sobre estas prendas es que siempre se usan para mostrar modestia religiosa. “Las mujeres con las que hablé para mi libro usan hiyabs y tienen deseo sexual”, dice Shereen. El hiyab definitivamente no protege a las mujeres de ser vistas como un objeto. Una encuesta de la ONU que llegó a internet el verano pasado sostiene que el 99% de las mujeres egipcias experimentan alguna forma de acoso sexual, aunque la mayoría cubren sus cabezas.

Shereen narra que las mujeres jóvenes egipcias que regularmente cubren sus cabellos, cuellos y hombros, de todos modos caminan por las calles de El Cairo en tacones, usando maquillaje y jeans pegados. “Son como un arreglo de flores”, me dijo. “Por un lado, están tratando de ajustarse a lo que era un clima conservador creciente. Por el otro, son mujeres jóvenes y quieren ser atractivas para los hombres”.