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La ironía que nos llevó al arte pop: Jasper Johns

El arte que venera la cultura popular, obviamente, no salió de una caverna desconectada del mundo.
25.2.18
Map de Jasper Johns en el MoMA, vía Flickr.

Jasper Johns es un artista estadounidense que nació en 1930 y practicó la pintura, escultura y arte gráfico de las corrientes neo-dadaísta y expresionismo abstracto.

Uno de sus trabajos más conocidos es la pintura “Flag” en donde presenta literalmente la bandera de Estados Unidos que se le apareció en un sueño y muchos años después fue vendida por 28,6 mdd después de la muerte del escritor de Jurassic Park, Michael Crichton, quien había adquirido el cuadro años atrás. Fue uno de los representantes más conocidos del arte pop y sus cuadros fueron de los primeros en ser vendidos por cantidades altas, aunque él siguiera vivo.

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En la época vanguardista, Jasper Johns se dedicó a darle nuevos significados a elementos cotidianos para dotarlos con una carga estética y convertirlos en elementos iconográficos en un espacio fuera de contexto e ideología. Con su trabajo rompió lo establecido en las corrientes artísticas de la época y comenzó a influir sobre ellas para acercar a la sociedad artística a nuevos materiales y lenguajes.

Johns logró establecer un diálogo entre las personas que ven su obra y el contexto cultural detrás de esta. Los objetos e imágenes que están presentes en sus piezas los introduce al mundo del arte y rompe la barrera que separa a esta de lo cotidiano.

En lugar de romperse la cabeza pensando en cómo representar de manera abstracta los objetos cotidianos, Johns decidió hacer uso de signos y objetos que la mente ya conoce. Los elementos semióticos que utilizó un su trabajo generalmente fueron banderas y tableros de tiro al blanco.

En su infancia no tuvo ningún acercamiento al mundo del arte, pero años más tarde, cuando conoció al artista Robert Rauschenberg, estuvo en contacto con las corrientes y vanguardias de la época y pudo aprender sobre cómo y qué es un artista con solo observar a Rauschenberg.

Dancers on a Plane (1979)

Aunque los demás artistas de la época usaban una paleta de colores brillantes e intensos, Johns optó por usar una gama más oscura de grises, blancos y negros. A pesar de esta diferencia entre él y los demás artistas; su trabajo sentó las bases para que otros exponentes del arte pop, como Andy Warhol, pudieran producir las piezas que hoy conocemos. También, en su exploración del mundo de la semiótica, comenzó a abrir paso y a trabajar con elementos para que después naciera el arte conceptual.

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