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UFC 207 añade dos peleas de ensueño a su cartelera

Todo indica que UFC está dispuesta a cerrar el año con un gran espectáculo en el octágono.
21.10.16
Photo by Josh Hedges/Zuffa LLC

A principios de mes, se anunció que la ex campeona de peso gallo, Ronda Rousey, regresaría finalmente al octágono para el evento principal de UFC 207 el 30 de diciembre. Rousey hará su retorno en contra de la actual campeona de la división, Amanda Nunes, quien le arrebató el título a Miesha Tate con una sumisión en el primer asalto del evento principal de UFC 200 en Julio.

Poco después de que el mega evento de UFC 207 fuera anunciado, la cartelera se expandió con la incorporación de cinco emocionantes enfrentamientos en peso wélter: Sabah Homasi contra Brandon Thatch, Mike Pyle y Alex Garcia, Tim Means ante Alex Oliveira, Matt Brown y Tarec Saffiedine, y la más llamativa, la batalla entre el contendiente Neil Magny y el ex campeón Johny Hendricks. No hace falta decir que la cartelera que cerrará el año luce fantástica.

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Sin embargo, dado que es una tradición que los eventos de UFC de la actualidad tengan entre 11 y 14 peleas, sabemos que UFC 207 está lejos de completarse y, por ello, a finales de esta semana la cartelera experimentó la incorporación de dos combates monumentales.

El primer choque será entre ex campeones de peso completo, es decir, Caín Velásquez se medirá ante Fabricio Werdum. Por supuesto, Velásquez y Werdum tienen un largo historial juntos. La primera vez que ambos se enfrentaron fue en junio de 2015, cuando Velásquez tenía en sus manos el título de los pesos completos, y Werdum se había convertido en el campeón interino mientras Velásquez se recuperaba de una larga racha de lesiones. En aquella velada, Werdum apabulló a Velásquez desde el principio para someterlo en el tercer asalto, y reclamar la corona de los pesos pesados.

En su siguiente pelea, Werdum pagó caro su exceso de agresión irracional cuando fue noqueado en seco por Stipe Miocic, quien aún ocupa el trono de la división. Afortunadamente, el ex campeón fue capaz de vengar su fea derrota de campeonato en su pelea más reciente, cuando derrotó a Travis Browne vía decisión unánime en tres asaltos bastante extraños. Mientras tanto, Velásquez se sacó la espina de su derrota ante Werdum derrotando al mismo hombre, Browne, pero con un nocaut técnico en el primer round en lugar de una decisión.

Los ex campeones se volverán a encontrar en UFC 207. Cuando suceda, Velásquez querrá demostrar que su derrota temprana ante Werdum fue el resultado de una pobre planeación y del capricho de las circunstancias. Mientras que Werdum intentará demostrar que su victoria ante Velásquez no fue un golpe de suerte, y querrá dejar bien claro quién es el mejor de los dos.

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Considerando el tamaño de este espectáculo en la división de los pesos completos, podría caer de sorpresa de que se trata del combate menos esperado de las dos peleas que se confirmaron recientemente para UFC 207. Es entendible, hasta cierto punto, ya que la otra pelea anunciada para la cartelera será el enfrentamiento del resentimiento por el cinturón gallo de UFC de la que se hablará durante mucho tiempo.

Este choque, el cual es muy seguro que sea el evento coestelar, verá al gran peleador de peso gallo, Dominick Cruz, defender su trono ante los puños explosivos de Cody Garbrandt. Aunque el enfrentamiento aún no ha sido anunciado por UFC, ya fue confirmado por MMAFighting.com, gracias a "algunas fuentes" en su informe.

Después de una racha sin precedentes en la lista de lesionados, y que obligó a UFC a despojarlo de su título gallo que había protegido con tanto esfuerzo, Cruz regresó en enero de este año para reclamar la corona de la división a TJ Dillashaw. Desde entonces, Cruz ha defendido su cinturón sólo una vez, derrotando contundentemente a su viejo rival, Urijah Faber, en el evento coestelar de UFC 199 a principios de junio.

Del otro lado, Garbrandt ha estado intratable desde que prácticamente inició su carrera. El contendiente de 25 años, quien entrena al lado de monstruos como Urijah Faber, Andre Fili, Teruto Ishihara, y Chad Mendes en Team Alpha Male, aún no pierde en 10 participaciones como profesional. Cinco de ellas han sido en UFC.

En sus primeras tres apariciones de Garbrandt en UFC logró una decisión sobre Enrique Briones antes y después de noquear a Marcus Brimage y Augusto Mandes, respectivamente. Sin embargo, sus dos últimas peleas fueron las que le otorgaron la oportunidad de pelear con Cruz. En la primera le recetó su primera derrota a Thomas Almeida, quien tenía 20 años en ese entonces, con un impresionante nocaut en el primer asalto. En su segunda pelea más reciente, Garbrandt se midió ante el veterano japonés, Takeya Mizugaki, y lo acabó en tan sólo 48 segundos en la cartelera de UFC 202.

En el transcurso de los últimos meses, Cruz y Garbrandt han añadido bastante expectación a su próximo choque con una entretenida guerra de palabras.

Está de más decir que UFC 207 tiene a una de las mejores carteleras del año. Y dado que aún podría crecer con un rango de cinco peleas más, está destinada a ser mucho mejor.