medioambiente

Cada vez más gas metano escapa del mar y podría dañar la atmósfera

Los científicos han encontrado cientos de fisuras por donde sale el hidrocarburo en la Costa Oeste de Estados Unidos y están tratando de averiguar si el aumento en la temperatura de los océanos puede causar más filtraciones.
20.10.16
Imagen vía EPA/AAP7/James Cook University
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Los científicos han encontrado 500 grietas en el lecho marino de la Costa Oeste de Estados Unidos, por ellas escapa gas metano en el Océano Pacífico. Se trata de cerca del doble de filtraciones del potente gas de efecto invernadero que hay en todo el país, de acuerdo con un estudio publicado el día de ayer.

El metano escapa de forma natural del suelo marino en varias partes alrededor del mundo y puede dañar la atmósfera si logra subir hasta ella. Científicos de todo el mundo están tratando de averiguar si el aumento en la temperatura de los océanos puede causar más filtraciones.

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"Tal parece que toda la costa que recorre los estados de Washington, Oregon y California es una enorme salida de metano", informó a través de un comunicado el oceanógrafo Robert Ballard, famoso por encontrar los restos del Titanic y haber descubierto las 500 grietas.

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Nicole Raineault, directora de operaciones científicas del proyecto Ocean Exploration Trust—programa iniciado por Ballard— dijo que no es posible saber por cuánto tiempo han estado activos estos escapes de metano, qué los originó ni la cantidad de gas liberado por cada uno.

Gunnar Myhre, un experto del Centro para la Investigación Internacional del Medio Ambiente y Clima en Oslo, dijo que las investigaciones en las aguas árticas en el archipiélago Svalbard, Noruega, indicaron que la mayoría del metano del lecho marino estaba disperso en el agua.

Sin embargo, para cuando se logró encontrar las aberturas, "es muy probable que hayan estado filtrando metano por mucho tiempo", dijo Myhre a Reuters. No se contaba con la tecnología necesaria para mapear las fisuras hasta décadas recientes.

Cerca de 100 expertos se reunirán entre hoy y mañana en Nueva York para el Foro Nacional de Exploración Oceánica, organizado por la Universidad Rockefeller en conjunto con la Universidad Monmouth.

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Los científicos esperan promover más la investigación en el campo de la ciencia marina después de otros nuevos descubrimientos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica como el caso de un pepino de mar púrpura y otras criaturas en las profundidades del Océano Pacífico.

"Un millón de especies marinas y un millón de restos de naves podrían descubrirse", dijo en un comunicado Jesse Ausubel, de la Universidad Rockefeller.

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