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Tecnologia

Los directores de cine están resucitando actores por medio de CGI

¿Será este un punto de no retorno?

por Frederick Blichert
05 Julio 2017, 4:52pm

Peter Cushing, que murió en 1994. Imagen: Rogue One: A Star Wars Story/Lucasfilm

Este artículo fue publicado originalmente en Motherboard, nuestra plataforma de tecnología.

El pasado diciembre, Rogue One estuvo muy cerca de resucitar a un actor. Peter Cushing, que murió en 1994, apareció gracias al CGI, retomando su papel como el Gran Moff Tarkin de la película original de Star Wars. Una vieja secretaria de Cushing quedó abrumada cuando vio la versión digital del difunto actor.

Siempre hay un factor perturbador con estos ejercicios que recrean digitalmente a actores de la vida real; nunca logran dar una verdadera sensación de realismo, así que terminan viéndose raros e incómodos en vez de vivos. Pero eso podría estar a punto de cambiar. Un especialista en computación de la Universidad de Columbia Británica está trabajando en un algoritmo que simula el movimiento de la piel, uno de los últimos obstáculos para crear personajes digitales convincentes (aunque aún no sabemos cuando van a dejar de ser aterradores los ojos hechos en CGI).

Dinesh Pai y su equipo han combinado tecnología nueva y antigua para capturar cómo se dobla la piel, cómo se estira, se arruga y rebota en el cuerpo. El proceso es muy similar a la captura de movimiento tradicional, pero el enfoque de Pai es más específico. "Normalmente, cuando se hace captura de movimiento, no se intenta capturar el movimiento de la piel, sino el movimiento de los huesos y el esqueleto del cuerpo", dijo.

Una mano digital estirando los dedos. Imagen: Dinesh Pai/Vital Mechanics

Me sorprendió que gran parte de este trabajo debe empezar desde cero. "Uno de los principales desafíos es que esto nunca antes se había hecho, así que estamos desarrollando muchos de los métodos de medición y estimación por primera vez", me dijo Pai.

La piel es intrínsecamente complicada y sus cualidades cambian dependiendo de cada persona. Es delgada, se estira, se deforma y se mueve de manera individualista, lo que hace que su movimiento sea difícil de mapear. "La piel no es una sola cosa", dijo Pai.

Los personajes digitales han hecho varias apariciones en películas con personas reales; la primera vez siendo una versión rejuvenecida de Jeff Bridges en Tron: Legacy de 2010. La versión digital de Bridges fue increíblemente detallada y realista, pero aún así no encajó del todo con sus coprotragonistas de carne y hueso.

La tecnología avanzó notablemente cinco años después, cuando Ant-Man recreó con CGI a un Michael Douglas joven. Ese mismo año, Rápido y Furioso 7 presentó unas cuantas tomas con un Paul Walker recreado en CGI después de que el actor muriera repentinamente en medio de la filmación. De ahí, a animar completamente a Cushing para Rogue One, fue solo un pequeño paso.

Los sensores mapean la forma en la que la piel se mueve en la estructura ósea de la mano. Imagen: Dinesh Pai/Vital Mechanics

Ahora que tenemos una base sólida (aunque imperfecta), será increíble ver cómo la investigación de Pai perfecciona los pliegues restantes en los personajes digitales. Se rumora que puede haber otra secuela de Tron, y quienes saben creen que Lucasfilm y Disney seguirán por este rumbo con la ola de nostalgia de las películas de Star Wars.

Ahora, también están los personajes no humanos en pantalla. La compañía de Pai, Vital Mechanics, licenció su software al estudio de efectos visuales Image Engine Design para los efectos de las criaturas en la película del año pasado, Animales fantásticos y dónde encontrarlos. Seguramente, más películas seguirán esa tendencia. Si James Cameron quiere que las secuelas de Avatar sean tan innovadoras como la primera entrega, podría considerar este tipo de piel en CGI (aunque parece estar apostándole al 3D sin gafas).

Pai espera que su trabajo vaya más allá de las pantallas de cine. "Nuestro objetivo principal no solo es construir modelos realistas de piel humana y tejidos para efectos visuales", dijo. "Estamos interesados en ver cómo un mejor modelo de piel humana y tejido blando se usa para diseñar mejores productos". Estos productos podrían incluir tecnología ponible y herramientas manuales. En un futuro, esto podría conducirnos a avances en cirugía plástica, dijo Pai.

Los efectos especiales, además, tienen una función práctica. "Hay ciertas cosas que sabes que estás haciendo correctamente cuando se ven bien en animación", comentó Pai. "El test de '¿se ve bien en pantalla?' es, en realidad, uno muy valioso".

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