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Cómo la marihuana legal se convirtió en un excelente negocio para algunos youtubers

La legalización de la marihuana en algunos estados de EEUU ha permitido que devotos fumadores de hierba construyan un imperio a través del simple hecho de colocarse delante de una cámara.

por Sébastien Wesolowski
07 Abril 2016, 10:35am
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Este artículo fue publicado originalmente en Motherboard.

"Io, io, ¿que hay, YouTube? — ¡YouTuuuuuube!".

Este es el característico saludo que Joel "Jolie Olie" Hradecky utiliza para comenzar todos sus vídeos. El 19 de marzo de este año, celebró sus tres años en YouTube. Ese es todo el tiempo que tardó este nativo del estado de Colorado, Estados Unidos, para establecer su canal CustomGrow420 como piedra angular de la comunidad weedtuber [algo así como los youtubers de la marihuana].

Con más de 800.000 suscriptores, Jolie Olie reina en un nicho de YouTube dedicado exclusivamente al cannabis y sus usos, tanto médicos como recreativos — sobre todo recreativos. La mayoría de los vídeos consisten en Olie pegándose una fumada tan increíble como pueda imaginarse. Esto es posible gracias a su notable capacidad pulmonar: es capaz de inhalar cinco largas caladas con pipas de agua, demostrando su condición de fumador de primer nivel.

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Sumergirse en los 450 y tantos vídeos de CustomGrow420 es descubrir una gran variedad de modos de consumir cannabis. Jolie Olie es un gran entusiasta del dabbing, un método que consiste en realizar rápidas y fuertes inhalaciones de extracciones de cannabis vaporizadas. Estas sustancias están disponibles en aceites o gránulos, y contienen entre 70 y 90 por ciento de THC, la molécula psicoactiva de la marihuana. En comparación, la marihuana legal vendida en Colorado tiene una concentración de THC del 30 por ciento cuando se la considera extrema. La "dosis" estándar de THC en Colorado se ha fijado en 10 miligramos, lo que puede dar una idea de cuán colocado queda Joel Hradecky cuando consume un gramo de concentrado en una sola inhalación.

Con 1,7 millones de visitas hasta ahora, el vídeo titulado THE ONE GRAM DAB!!!!!!!!!!!! es a día de hoy el video más popular de CustomGrow420. Jolie Olie tiene otros éxitos, siempre sobre la misma temática: en uno utiliza una máscara de gas transformada en pipa de agua, en el otro fuma en un émbolo de vidrio, en otro logra consumir 7 gramos de manera contundente. Incluso en un vídeo alterna caladas de extracto de cannabis y grandes bocanadas de helio, y casi se desmaya.

No hace falta decir que este Jackass de los porros no es para todo el mundo. En la subcategoría de Reddit r/trees dedicada a los consumidores de cannabis, los detractores de Olie son legión: "Confirma muchos estereotipos negativos", se lamenta un usuario. "Con todos sus seguidores, podría educar a la comunidad sobre el cannabis y las leyes que lo rodean", añade otro. "Todo lo que hace es meter 80 dólares en una pipa de agua, describir lo que acaba de fumar, y explicar cuán colocado está".

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Imagen vía CustomGrow420/YouTube

A pesar de las críticas, la importancia de Joel Hradecky dentro del universo cannábico digital es innegable. Un desarrollador web llamado Scott explica a Motherboard que Jolie Olie es su youtuber favorito: "Empecé con él", dijo Scott. "Es muy entretenido y es bueno en la elaboración de los vídeos que le gustan".

Fue mientras miraba a este fumador compulsivo cuando Scott tuvo la idea de crear Weedtubers, un sitio que reúne a los canales de YouTube dedicados al consumo de cannabis. "Tuve la idea a principios de año después de suscribirme al canal de CustomGrow420", expresa. "Él subía contenido nuevo cada día y me gustaba verlo durante mi almuerzo. Luego dejó de publicar diariamente, entonces comencé a buscar otros vídeos sobre marihuana en YouTube. Pensé que era divertido, y luego se me ocurrió que necesitábamos un sitio que alojara todos los vídeos subidos por la comunidad weedtuber".

Weedtubers se puso en marcha el 21 de enero bajo el lema "Conectando a la comunidad weedtuber", y reúne a 47 canales, independientemente de su popularidad — uno de ellos tienes solo dos abonados. Algunos compiten con CustomGrow420 en la categoría de consumo no razonable; otros se centran en examinar las diferentes variedades de color verde en las plantas disponibles en el mercado, otros en el cultivo hogareño. Algunos canales ofrecen incluso exhaustivas guías para ayudar a variar los modos de consumo.

El proyecto puede resumirse en una sola imagen: gente colocándose. El tipo de planta, qué pipas, y los otros detalles son de importancia menor. Y mucha gente parece interesarse por este tipo de videos.

Si CustomGrow420 es un experimentado, entonces Marijuana Man es un veterano. Este afable canadiense, cuyo verdadero nombre es Stephen Payne, comenzó a fumar frente a una cámara en 1997. Los usuarios de Yahoo lo bautizaron Marijuana Man, cautivados por sus vídeos que combinaban un fumar intenso con charlas informales. "Tengo 45 años y he estado fumando durante los últimos 23", dijo a VICE el pasado mes de junio.

"No quiero decir que soy un adicto, pero definitivamente fumo como si lo fuera. Fumo entre diez y 15 veces todos los días". Motherboard lo volvió a contactar y, a juzgar por sus palabras, su comportamiento no parece estar menguando. "Fumo alrededor de un gramo de shatter [extracto en formato de cristal] al día". El nivel de THC en este concentrado de cannabis, que debe su nombre a su intensidad, varía en torno al 80 y 90 por ciento.

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Imagen vía 2MarijuanaMan/YouTube

Stephen Payne exportó su fórmula a YouTube tan pronto como esta web se puso en marcha en 2005. Su canal actual, 2MarijuanaMan, ha cosechado más de 100.000 suscriptores y 12 millones de reproducciones desde su lanzamiento en 2008. Marijuana Man incluso realiza transmisiones de sus sesiones de fumado en tiempo real en Ustream.

Un día, sus hábitos lo metieron en problemas: En agosto de 2012, mientras transmitía en vivo, dos hombres armados irrumpieron en su fumadero filmado y lo agredieron violentamente para luego robarle. Tres meses más tarde, después de que fueran identificados en el video, fueron condenados a seis y siete años de prisión. Esta desgracia es ahora parte de la mitología de Marijuana Man, al igual que su famoso grito "¡fuego en el agujero!" que espeta cada vez y justo antes de encender su pipa de agua.

Al igual que Joel Hradecky, Stephen Payne debe mucho de su popularidad a su carisma relajado. El canadiense es muy seguido en Facebook — su página oficial cuenta con casi 700.000 fans. Esta gran cantidad de seguidores le permite ganarse la vida con esto. "En diez años, YouTube me ha dado alrededor de 2.700 dólares" dijo a Motherboard. "Prácticamente duplico esa cifra en Facebook cada mes. [...] Todos mis ingresos provienen de patrocinadores que encuentro yo mismo".

Cada post en redes sociales es patrocinado por una marca de vaporizadores, un productor de concentrados de cannabis, y un comerciante de equipamiento para cultivos hogareños. Uno de estos patrocinadores incluso le suministra "todo lo quiera para fumar", desde materiales hasta consumibles.

Marijuana Man está lejos de ser el único weedtuber que genera ingresos a través del patrocinio. En sus videos y descripciones, CustomGrow420 nunca deja de mencionar el fabricante de las herramientas que utiliza. Jolie Olie incluso ha producido varios videos que son esencialmente publirreportajes de promoción de una marca de ropa, de utensilios de kits de fumar, o de una tienda de marihuana. Sus ingresos por esto no deben ser escasos.

La misma hipótesis es válida para HaleyIsSoarx, la princesa de los weedtubers. Esta joven promociona regularmente los méritos de los fabricantes de sus utensillos de fumadora a sus 520.000 suscriptores. Sin embargo, su modelo de negocio es otro muy distinto. Haley utiliza su canal de YouTube para atraer a los usuarios hacia otra dimensión de su pequeño reino: su webcam porno.

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Imagen vía HaleyIsSoarx/YouTube

Con más de 6.500 admiradores, esta fumadora es especialmente popular entre la plataforma de streaming para adultos MyFreeCams. Según sus propias palabras, gana unos 40.000 dólares al mes con sus vídeos pornográficos. Algunos de estos combinan libremente al consumo de cannabis y el sexo. Mientras mantiene sus dos actividades separadas en Twitter, Haley dio a conocer su carrera pornográfica en su canal de YouTube en enero de 2015 y menciona su calidad de weedtuber en su perfil porno. Esta visibilidad cruzada demuestra que uno puede ganar mucho dinero con una simple webcam.

'El maravilloso negocio del weedtubing nunca habría existido si algunas zonas de Estados Unidos no hubieran legalizado la marihuana'.

Todo esto plantea cuestiones en torno a la legalidad. El maravilloso negocio del weedtubing nunca habría existido si algunas zonas de Estados Unidos no hubieran legalizado la marihuana. Su uso recreativo está autorizado en Alaska, Colorado y Washington, y la comunidad weedtuber se concentra dentro de esos tres estados. Además, el uso medicinal es legal en una veintena de estados. Esta es la razón por la que HaleyIsSoarx afirma que ella es una "paciente" en todas sus descripciones de vídeo, y que sus pipas, porros y otras formas de THC tienen fines médicos. Teniendo en cuenta que la policía estadounidense presta mucha atención a los fumadores de marihuana en la web y las redes sociales, estas precauciones están lejos de ser superfluas.

Más allá de las fronteras de la cada vez más gigantesca nube de humo estadounidense, en el Canadá natal de Marijuana Man, el uso recreativo de la hierba es ilegal. En r/trees de Reedit afirman que Stephen Payne puede inhalar con total impunidad porque trabaja con la policía. Esta teoría surgió en febrero de 2013, después de que el canadiense subiera un vídeo en el que afirmaba haber encarcelado a sus dos ladrones en colaboración con las autoridades.

"A estas personas se las dejó hacer lo que hicieron porque la policía estaba esperando al otro lado de la puerta, lista para arrestarlos", explicó en aquel vídeo con una sonrisa.

Los ladrones fueron encarcelados, la policía quedó satisfecha, los usuarios de Internet tuvieron entretenimiento, los patrocinadores promoción y los weedtubers mucha repercusión: parece que, incluso en Internet, el libre consumo de la marihuana no es más que una buena noticia.

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