Υγεία

Ο Κορονοϊός Επιτίθεται στους Πνεύμονες: Τι Σημαίνει Αυτό για Όσους Καπνίζουν ή Ατμίζουν

Αν καπνίζεις ή ατμίζεις, ίσως αναρωτιέσαι τι γίνεται σε μια πιθανή παγκόσμια πανδημία πνευμονικών λοιμώξεων.
JH
Κείμενο Jesse Hicks
09 Μάρτιος 2020, 9:38am
man vaping
Christian Horz/EyeEm/Getty Images

Καθώς περιπτώσεις του νέου κορονοϊού, COVID-19, συνεχίζουν να εμφανίζουν και να προκαλούν περισσότερους θανάτους, είναι λογικό να αγχώνεσαι. Ενώ δεν δεν πρέπει να πανικοβάλλεσαι -δεν είναι η ώρα να αρχίσεις να αποφεύγεις τα ΜΜΜ και αν δεν είσαι πάροχος υγείας στην πρώτη γραμμή, δεν πρέπει καν να αγοράζεις μάσκες- είναι λογικό να θέλεις να ξέρεις τι συμβαίνει.

Αν καπνίζεις ή ατμίζεις, σημαίνει ότι η υγεία των πνευμόνων σου είναι προβληματική κι έτσι ίσως αναρωτιέσαι τι γίνεται στο πλαίσιο μιας νέας παγκόσμιας πανδημίας πνευμονικών λοιμώξεων. Εκθέσεις δείχνουν ότι οι Κινέζοι άντρες είναι λίγο πάνω από τις μισές διεγνωσμένες περιπτώσεις, οδηγώντας στην εικασία ότι στην Κίνα – όπου πάνω από τους μισούς άντρες καπνίζουν, σε σχέση με το λιγότερο από το 2% των γυναικών– το κάπνισμα ίσως είναι ένας παράγοντας κινδύνου στα ποσοστά λοίμωξης και θανάτου.

Όπως επισήμανε ο Russel Buhr, πνευμονολόγος στο UCLA Health, η μεγαλύτερη μελέτη που έρχεται από την Κίνα, η οποία συνέκρινε αρχεία από 72.314 ασθενείς έδειξε ότι περισσότεροι άντρες παρά γυναίκες μολύνθηκαν, αλλά δεν ανέλυε ποιοι κάπνιζαν και ποιοι όχι. Είναι πιθανό οι άντρες να είναι πιο επιρρεπείς στον ιό για λόγους τελείως διαφορετικούς από τα μεγαλύτερα ποσοστά καπνιστών – αλλά δεν το ξέρουμε ακόμα.

Να τι πρέπει να ξέρουν καπνιστές και ατμιστές.

Καπνίζω. Είναι πιο πιθανό να αρρωστήσω από κορονοϊό;

Ίσως. Δεν ξέρουμε. «Ξέρουμε ότι η έκθεση στον καπνό και τα προϊόντα καπνού επηρεάζουν την ικανότητα του σώματός μας να καταπολεμήσει τις λοιμώξεις», είπε ο Buhr. Αυτό είναι γνωστό (και λόγος να σταματήσεις το κάπνισμα). Γενικά, οι πνεύμονες των καπνιστών δυσκολεύονται περισσότερο να ανταποκριθούν αποτελεσματικά στη λοίμωξη. Το μακροχρόνιο κάπνισμα μπορεί να οδηγήσει σε χρόνια αποφρακτική πνευμονοπάθια (COPD), μια πάθηση που κάνει τους ανθρώπους επίσης πιο επιρρεπείς σε λοιμώξεις.

Και τι γίνεται με τον COVID-19; «Γενικά ξέρουμε πολλά για τους κορονοϊούς, είναι στην ίδια κατηγορία που προκαλούν το κοινό κρυολόγημα», είπε ο Buhr. Αλλά αυτός είναι ένας καινούργιος κορονοϊός. Οι ερευνητές ακόμα προσπαθούν να καταλάβουν πώς λειτουργεί και ποιοι είναι πιο επιρρεπείς. Μέχρι στιγμής ξέρουμε ότι τα παιδιά δεν έχουν σχεδόν καθόλου κίνδυνο λοίμωξης ενώ οι ηλικιωμένοι κινδυνεύουν περισσότερο. Χρόνιες παθήσεις όπως διαβήτης και πίεση επιδεινώνουν τη λοίμωξη. Αυτό, σύμφωνα με τον Buhr, είναι αρκετά αναμενόμενο για αυτού του είδους τον ιό.

Παρόλα αυτά μέχρι στιγμής δεν ξέρουμε αν οι καπνιστές είναι πιο επιρρεπείς συγκεκριμένα στον COVID-19, πέρα από ό, τι ξέρουμε για το πώς το κάπνισμα επηρεάζει την ικανότητα να καταπολεμήσουμε μια λοίμωξη γενικά. «Αν οι πνεύμονες είναι σε κακή κατάσταση είναι πιο εύκολο να μολυνθείς και πιο δύσκολο να αναρρώσεις», είπε η Yasmin Thanavala, καθηγήτρια στο Roswell Park Comprehensive Cancer Center’s Department of Immunology στο Μπάφαλο της Νέας Υόρκης.

Για παράδειγμα, μια πάθηση όπως η COPD αυξάνει την πιθανότητα για λοιμώξεις γενικά – αλλά η Thanavala επισημαίνει ότι ακόμα μαθαίνουμε τι συμβαίνει στους πνεύμονες των ασθενών με κορονοϊό. «Δεν ξέρουμε αν κάποιος είχε COPD και κορονοϊό ταυτόχρονα», είπε. Μέχρι στιγμής οι λεγόμενοι παράγοντες συννοσηρότητας ή παθήσεις που είχαν οι ασθνείς μαζί με COVID-19 –όπως καρδιαγγειακές παθήσεις, διαβήτη, χρόνια αναπνευστική πάθηση, υπέρταση και καρκίνο– σχετίζονται με υψηλότερα ποσοστά θανάτου σε όσους μολύνθηκαν. Αλλά δεν ξέρουμε συγκεκριμένα αν οι καπνιστές πλήττονται περισσότερο.

Με το άτμισμα είσαι πιο επιρρεπής;

Η Thanavala μελετά τις επιπτώσεις του ατμίσματος. Με τους συναδέλφους της πρόσφατα ανέφεραν σε έρευνα ότι η Βιταμίνη E (Acetate) προκαλούσε πνευμονική βλάβη στους ατμιστές. Επισημαίνει ότι στα ποντίκια, το κάπνισμα και το παθητικό κάπνισμα προκαλεί φλεγμονή και αντίδραση ανοσοκαταστολής. Και ενώ ακόμα παίρνουν δεδομένα, είπε ότι σε προκλινικές μελέτες σε ποντίκα, «το τακτικό άτμισμα αλλάζει την ικανότητα των ζώων να ανταποκριθούν σε λοιμώξεις». Και πάλι συζητάμε για πνεύμονες με πρόβλημα, πέρα από τις συγκεκριμένες ευαλωτότητες στον COVID-19. Αλλα είπε ότι δεν θα ήταν τραβηγμένο να πούμε ότι το άτμισμα γενικά και το άτμισμα με THC περιορίζουν την ικανότητα των πνευμόνων να αντιμετωπίσουν τη λοίμωξη».

Υπάρχει κάτι που μπορώ να κάνω για να αποφύγω τη λοίμωξη αν καπνίζω ή ατμίζω;

Η σύντομη απάντηση: τίποτα διαφορετικό από τους άλλους. Εφόσον δεν υπάρχει εμβόλιο ή θεραπεία, η πρόληψη είναι η καλύτερη άμυνα. Αυτό σημαίνει να πλένεις τα χέρια σου, να μην αγγίζεις το πρόσωπό σου, να βήχεις στον αγκώνα σου – μερικά από τα βασικά βήματα. Και να εμπιστεύεσαι του ειδικούς. «Θέλουμε να το πάρει σοβαρά ο κόσμος», λέει ο Buhr. «Πρέπει ο κόσμος να ακούσει τους γιατρούς».

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

7th Heaven: H Αμερικανική Χριστιανική Σειρά που Αγάπησε η Ελλάδα

Η Έλλη Τρίγγου Θεωρεί το Μπέργκερ Υπερεκτιμημένο

To LSD με Βοήθησε να Κόψω το Κάπνισμα

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.