Gli autisti di Uber ci raccontano dei loro clienti peggiori

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Gli autisti di Uber ci raccontano dei loro clienti peggiori

Abbiamo chiesto agli autisti Uber di Toronto di raccontarci dei loro peggiori clienti, per capire come si destreggiano tra le varie situazioni problematiche e passeggeri sbronzi o incazzati.
28.4.16

Poche cose ti fanno felice quando sei ubriaco quanto il baluginare del navigatore sul cruscotto. Tutte le foto dell'autore.

Mentre la battaglia tra l'industria dei taxi e Uber rimane confusa in termini di ciò che è giusto, ciò che è etico e ciò che è concesso, una cosa è estremamente chiara: Uber sta crescendo.

In Canada, per esempio, la grande domanda di corse Uber ha spianato la strada ad altri autisti Uber. Grazie agli inesistenti controlli preventivi e a regolamentazioni inconsistenti, tutti, da tua nonna al venditore ambulante, possono diventare un autista. Sono soldi facili, ma c'è sempre il rischio di rimanere bloccati nel traffico con passeggeri di merda.

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E se la fascia oraria più redditizia per un tassista Uber è negli orari di punta o quando i trasporti pubblici hanno qualche problema, l'impennata di richieste è nel weekend, quando siamo tutti sfatti e senza un'idea di come tornare a casa. Abbiamo chiesto agli autisti Uber di Toronto di raccontarci dei loro peggiori clienti, per capire come si destreggiano tra le varie situazioni problematiche.

OCTOBER, 35 ANNI VICE: Sei un autista Uber Black. Ti sono capitati personaggi interessanti?
October: È quello che pensano tutti. Invece no. Sono persone con soldi da spendere—non persone coi soldi. A volte ragazzetti che hanno ricevuto la paghetta da mamma e papà e chiamano un Uber Black per fare festa con gli amici. Altri vogliono solo tornare a casa in modo elegante. Non si tratta necessariamente di persone ricche.

Però non è possibile che non abbia dato almeno uno strappo a qualche riccone.
[Ride] Di giorno, sì. Gente della finanza a cui non piace passare da una riunione all'altra in una berlina da poraccio. Tanto mettono tutto in conto spese.

Raccontami del tuo peggior cliente.
È stati ieri. Un tizio mi ha chiesto di portarlo in giro per due ore facendo varie soste, che va bene, non c'è problema. Ma ha dato per scontato che a ogni fermata avrei dovuto mettere in pausa il tassametro e aspettarlo. Come se fossi un autista privato. Quando finalmente è arrivata l'ora dei saluti, gli è arrivato il conto via e-mail e ammontava a 400 dollari canadesi [280 euro circa]. Era basito, non voleva andarsene. Continuava a urlare, "Fai qualcosa! Fai qualcosa! Non pago così tanto."

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E a quel punto che hai fatto?
Gli ho detto che non c'era nulla che potessi fare, che l'app calcola automaticamente la tariffa in base alla distanza—cosa su cui era d'accordo—e il tempo trascorso. Gli ho anche detto che dovevo andare a prendere un altro cliente, ma non voleva scendere dalla macchina. Mi ha chiesto di chiamare il mio capo (come se ne avessi uno) e poi ha minacciato di denunciarmi alla polizia. Ho semplicemente parcheggiato e gli ho chiesto ripetutamente di uscire dalla macchina. Alla fine è andato via, ma non prima di sbattere la portiera e di girare un video di me e la mia targa.

Credi che valga la pena di avere tutto questo stress?
Be', ho fatto due centoni in due ore. Direi di sì. Ho dei calmanti per questo genere di cose.

RIKAEL, 48 ANNI

VICE: Sei un po' anziano rispetto alla media degli autisti Uber, no? Probabilmente ne hai viste di cose strane…
Rikael: Assolutamente sì. Prima lavoravo come tassista per una nota compagnia di taxi di Toronto, e non sono scemo, quindi mi sono spostato a Uber. Ho avuto delle esperienze orribili quando ero un tassista, ma con Uber non molte.

Ma qualcuna ne avrai avuta, no?
Ne ho avute di meno, ma le peggiori sono state proprio con Uber.

Come ti senti a scarrozzare teenager ubriachi?
Non sono sempre i peggiori, fanno solo confusione. Può essere difficile sopportare le loro urla, e la maggior parte di loro vuole parlare per tutto il tragitto anche se ha un bel po' di alcol in corpo. Alcuni possono essere davvero maleducati. Becco clienti irritati e pericolosi nel weekend, e di solito sono gente sposata, con un lavoro.

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Raccontami della tua corsa peggiore.
Ho preso la chiamata di un tizio che dal Pearson Airport voleva arrivare a Hamilton, quindi si trattava di una corsa lunga. Non so da quale parte del mondo veniva, ma di sicuro non conosceva le buone maniere. Nel giro di due, tre minuti si è tolto le scarpe e ha iniziato a parlare al telefono quasi gridando. Gli puzzavano terribilmente i piedi, e ha parlato a voce alta per tutto il tragitto. A circa metà della corsa, mi ha chiesto di accostare per poter fare pipì.

Lo hai fatto?
No! Gli ho detto che mi avrebbero fatto la multa e che mi sarei fermato al distributore di benzina, e allora ha cominciato a dire che, essendo pagato, avrei dovuto fare tutto ciò che mi chiedeva. L'ho portato a un distributore di benzina e gli ho chiesto di scendere. Era arrabbiato, ma è sceso e ho annullato la corsa. Sono una persona tranquilla, ma so come mantenere la mia dignità.

RYLIE, 29 ANNI

VICE: Ti piace fare l'autista Uber?
Rylie: Ha pro e contro. Cerco di prendere prenotazioni solo la mattina, quando tutti cercano di di andare a lavoro e la tariffa è alta, e intorno alle ore di punta in cui vale lo stesso principio, a parte il fatto che le persone vogliono solo tornare a casa e non ti parlano.

Quindi non sei una fan del venerdì sera?
È il momento in cui girano più soldi, quindi devo farlo, ma lo odio.

Qual è stata la tua esperienza peggiore?
Una passeggera mi ha proposto una cosa a tre.

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Non sembra un esperienza tanto orribile.
Be', lo è stata, perché le clienti si stavano praticamente masturbando nei sedili posteriori della mia macchina—due donne di una certa età—e mi hanno chiesto se volevo aggiungermi. La destinazione era ancora lontana, quindi ho declinato l'invito, e ho cercato di concentrarmi sulla strada. Ma non ci sono riuscita. Ansimavano in continuazione, e mi sentivo a disagio. Non ero dell'umore quel giorno; sennò avrei potuto trovare la situazione anche divertente.

Sei riuscita a farle smettere?
No, sono andate avanti per l'intera corsa. Ho guidato il più velocemente possibile in autostrada e aumentato il volume della radio, ma sono sicura di averle incentivate a continuare. Le ho accompagnate fino a destinazione, e mi hanno lasciato il loro numero su un pezzettino di carta stropicciato. Vengo da una città piuttosto grande, ma non ho mai visto un'assurdità simile in pubblico. Hanno macchiato il sedile posteriore e l'ho dovuto lavare.

ZENA, 20 ANNI VICE: Utilizzi la macchina di tua madre per Uber. Non le dà fastidio?
Zena: Sono soldi extra! In più mi annoio parecchio durante i weekend o quando non sono in università. Probabilmente lavorerò ancora di più durante l'estate.

Ti piace?
Uso Uber da cliente abbastanza spesso, quindi so cosa ci si aspetta da un autista. Devi avere un cavo AUX e buona musica, ed essere disposto a fare conversazione. Mi piace perché mi dà modo di conoscere un sacco di gente interessante.

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Hai mai avuto qualche brutta esperienza?
In realtà sì: giusto due settimane fa, quando ho caricato il mio ex da un ristorante dopo. Era con un'altra ragazza.

Veramente?
Sì. È stato orribile. Lo odio: ci siamo lasciati veramente male, anche peggio rispetto a come solitamente rompo coi miei ex. Entrato in macchina ha iniziato a balbettare e a fissare il cellulare. La ragazza era completamente ignara.

E tu non hai detto niente di fronte alla ragazza?
No, ma adoro torturarlo mentalmente, così mentre parlavo con loro buttavo lì delle battutine. Giusto qualche riferimento al nostro passato, e prendendoli in giro per il loro appuntamento… ma non in modo aggressivo. Una ventina di minuti dopo che erano scesi gli ho mandato un messaggio piuttosto lungo. Mi ha chiesto scusa, ma era anche arrabbiato, e alla fine mi ha detto che non avremmo più dovuto parlare fino a quando non si fosse lasciato. Non credo che gli parlerò nemmeno quando sarà single.

Cosa hai fatto quando lo hai scaricato dalla macchina?
Mi ci sono volute un po' di ore di guida per calmarmi. La cosa bella è che posso dire di no alle prenotazioni quando voglio, e non c'è nulla di meglio che sfrecciare per strada con la musica dei Rolling Stone e lasciarsi andare.

JAWAN, 23 ANNI

VICE: Da quanto tempo sei un autista Uber?
Jawan: Da quando ho iniziato il mio secondo anno di università. Circa due anni.

Come hai iniziato?
Sono bravo a guidare, mi piace andare veloce e ascoltare la musica. Mi succedeva piuttosto spesso di guidare per andare alle feste o altro—lo trovavo incredibilmente rilassante, e quindi ho pensato che guadagnare qualche soldo facendolo non sarebbe stato male.

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Qual è la peggiore esperienza che hai avuto con Uber?
Un ragazzo che mi aveva detto di dover andare in stazione [nel centro di Toronto] in una cosa tipo 30 minuti, ma eravamo alla stazione di Finch, quindi lontano. Poteva anche andare bene, del resto guido veloce e potevo farcela, ma era quasi mezzanotte ed era venerdì, che è il momento in cui tutti chiamano i taxi. Circa a metà, mi dice che ha bisogno di passare a prendere un'amica in un bar, ma che deve comunque arrivare in stazione in tempo.

E poi che è successo?
Sono passato a prendere l'amica (una ragazza, che penso avesse dieci o 12 anni meno di lui, mentre lui era sulla quarantina), che è salita in macchina completamente sfatta. Era così ubriaca che normalmente avrei annullato la corsa, perché c'è sempre il rischio che qualcuno vomiti o ti stia male in macchina, e non mi piaceva la situazione. Quindi sono arrivato alla Stazione, anche con cinque minuti di anticipo, sono stato fermato dalla polizia. E nel mentre il ragazzo ripeteva paranoico che avrebbe perso il treno.

Perché ti hanno fermato?
Non lo so, a quel punto ho cominciato a non capirci più niente. Il poliziotto si è avvicinato e mi ha chiesto, "Sei un autista Uber?" e non sapevo cosa dire perché so che tecnicamente non è legale, quindi ho risposto, "Non lo so." Il poliziotto mi ha detto che non c'era niente di cui preoccuparsi, ma che voleva che i miei passeggeri uscissero dalla macchina e di chiuderla. Non avevo idea di quello che stesse succedendo, ma ho seguito le indicazioni e ho chiuso la macchina. Il tizio che era dietro ovviamente continuava a lamentarsi.

Quindi era interessato ai passeggeri?
Sì, e proprio mentre usciva, la ragazza ha cominciato a vomitare. Sullo sportello della mia macchina. Ha gli interni in pelle, quindi immagina lo schifo. Doveva aver mangiato e bevuto molto. Il poliziotto si è avvicinato e ha detto "Signorina, ci è stato detto che è scappata da un ristorante, ha pagato il conto?" Lei ha iniziato a balbettare, e il poliziotto ha capito che era messa piuttosto male, quindi l'hanno trattenuta.

Cosa è successo tra te e il tizio?
Il poliziotto ci ha detto che eravamo liberi di andare, ma il tizio ce l'aveva con me perché aveva perso il treno e l'amica—o ragazza—era stata trattenuta dalla polizia, quindi ha sbattuto la portiera e detto che sarebbe andato a piedi. Mi ha lasciato una cattiva recensione, che mi ha rovinato. Ho dovuto chiamare Uber per sistemare le cose.

Fai ancora l'autista Uber?
Certo, e alla fine la ragazza ha dovuto pagare per farmi pulire la macchina.

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