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I robot superintelligenti potrebbero essere la forma di vita dominante nel cosmo

Se e quando finalmente incontreremo gli alieni, probabilmente non avranno l’aspetto di piccoli omini verdi o di mostruosi insetti.
22.12.14

Se e quando finalmente incontreremo gli alieni, probabilmente non avranno l'aspetto di piccoli omini verdi o di mostruosi insetti. Facilmente non saranno nemmeno creature biologiche, ma piuttosto robot super avanzati che ci sbaraglieranno in ogni possibile campo dell'intelligenza. Mentre valanghe di filosofi, scienziati e futuristi ​hanno profetizzato l'alba dell'intelligenza artificiale, molti hanno ristretto le loro previsione all'ambiente terrestre.

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Altri pensatori—lontani dalla realtà della fantascienza—hanno considerato l'idea che l'intelligenza artificiale possa già essere là fuori e che lo sia stata per eoni.

Susan Schneider, professoressa di filosofia del'Università del Connecticut, è una che la pensa così. Fa parte di un gruppo di astronomi, tra cui ​Seth Shostak, direttore del programma SETI, della NASA, l'astrobiologo NASA Paul Davies, e l'astrobiologo ​Stephen Dick, che tentano di esporre la loro visione per le quale​ l'intelligenza dominante nel cosmo è probabilmente artificiale. Nel suo paper "​Alien Minds", scritto per una prossima pubblicazione NASA, Schneider parla del perché le forme di vita aliene sono probabilmente sintetiche e di come queste creature potrebbero pensare.

"La maggior parte delle persone hanno degli alieni l'idea di creature biologiche, ma a livello di portata temporale questo discorso non ha alcun senso," mi ha detto Shostak. "Scometto dozzine di caffè da astronomi che se captassimo un segnale alieno, arriverebbe da una forma di vita artificiale."

Dagli ultimi aggiornamenti provenienti dalla missione Kepler della NASA ​si sono trovati diversi pianeti potenzialmente abitabili in giro per la galassia, sta diventando sempre più difficile dire che siamo soli nell'universo. E quando e se incontreremo forme di vita intelligenti, vorremo comunicare con loro, ciò significa che ci serviranno delle basi per comprendere il loro cursus cognitivo. Ma per la maggior parte di astrobiologi che hanno studiato la vita artificia, l'intelligenza aliena è fuori portata.

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"Se mi chiedessi di portarti un paio di persone che hanno riflettuto a lungo su questo argomento, sarei piuttosto in difficoltà," dice Shostak. "Molti pensano a strategie di comunicazione, ovviamente. Ma pochi considerano la natura dell'intelligenza aliena."

Il paper di Schneider è uno dei primi a trattare l'argomento.

NON STO DICENDO CHE INCONTREREMO DEI PROCESSORI IBM NELLO SPAZIO, MA PROBABILMENTE QUESTA INTELLIGENZA SARà MOLTO PIù SOFISTICATA DI QUANTO CI ASPETTIAMO.

"Tutto ciò che riguarda il loro pensiero—come i loro cervelli ricevono e processano le informazioni, quali sono i loro obiettivi e i loro incentivi—potrebbero essere radicalmente diversi dai nostri," dice Schneider. "Gli astrobiologi devono cominciare a pensare a modelli cognitivi radicalmente diversi."

Per dire, il caso della super intelligenza artificiale. "C'è una distinzione importante dalla semplice 'intelligenza artificiale'," dice Schneider ."Non sto dicendo che incontreremo dei processori IBM nello spazio, ma probabilmente questa intelligenza sarà molto più sofisticata della nostra."

Tutto ciò ha a che fare con le portate temporali. Per i principianti, quando si parla di intelligenza aliena, entra in gioco ciò che Schneider chiama "la finestra breve di osservazione"—il concetto è che, nel momento in cui una società qualsiasi impara a trasmettere segnali radio, sono ad un passo dallo sviluppare la loro biologia.

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"Nel momento in cui una civiltà inventa la radio, sono a cinquant'anni dai computer, poi appena forse un centinaio dall'intelligenza artificiale," dice Shostak. "A quel punto i soffici e viscidi cervelli diventano obsoleti."

Schneider si riferisce ​al mondo nascente delle computer interface, come ​l'impianto neurale del DARPA. Secondo Schneider, passeremo tutti ad hardware sintentico, per i nostri cervelli.

Immagine: Screenshot da YouTube

"Nel momento in cui incontreremo altre forme di vita intelligenti, molti degli umani potrebbero essere forniti di cervelli avanzati," ha detto Schneider. La maggior parte delle civiltà fornite di trasmissioni radio, probabilmente, sono migliaia o milioni di anni più antiche di noi. "Basti considerare il fatto che un segnale, prima di arrivare a noi, viaggia per chissà quanto." dice Shostak.

È abbastanza curioso pensare che potremmo essere dei neonati galattici, paragonati ai nostri dirimpettiai cosmici. Ma aldilà della loro potenza di calcolo maggiore, abbiamo dalla nostra un fattore piuttosto importante: la coscienza. Sembra strano, ma molti si stanno chiedendo se una qualsiasi intelligenza artificiale sarà mai dotata di coscienza.

"Non vedo alcuna ragione per cui una intelligenza artificiale non possa essere provvista di coscienza, ma è importante tenere conto di questa possibilità," ha detto Schneider. "Penso che il cervello sia una macchina computazionale—abbiamo già delle teorie computerizzate che che descrivono aspetti della coscienza, inclusa una memoria e un'attenziona funzionante."

Non spendi una serata intera a leggere un libro insieme al tuo pesce rosso, ma d'altra parte non vuoi nemmeno farlo fuori.

Spero che abbia ragione. In qualche modo la sua idea è più spaventosa che introspettiva, l'idea di una coscienza computerizzata.

"È spaventosa," dice la Schneider. Infatti lei ha scritto un bel po' ​per quanto riguarda il brain uploading. Il concetto di intelligenza aliena artificiale è ancora molto vago, ma ciò non significa che non meriti attenzione. Infatti, espandere le nostre visioni potrebbe permetterci di comprendere le tracce di vita sparse nel cosmo. "Per ora abbiamo puntato le nostre antenne verso stelle che potrebbero avere dei pianeti abitabili, con delle atmosfere respirabili, oceani e altro," mi ha detto Shostak. "Ma se l'intelligenza nello spazio è artificiale, a che ci servono gli oceani?"

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"Tutto ciò di cui potrebbe aver bisogno la vita artificiale sono materiali da processare," ha detto. "Potrebbero essere essere nello spazio profondo, a vagare attorno ad una stella, o potrebbero cibarsi dell'energia di un buco nero al centro di una galassia. Significa che potrebbero essere sostanzialmente ovunque.

Infine, una domanda: la superintelligenza aliena come potrebbe vederci? I nostri cugini cosmici ci vedono come un biocarburante a basso costo, alla Matrix? O ci studiando da lontano? Schneider dubita di entrambe le cose. In realtà pensa che alla superintelligenza potrebbe non fregare niente di noi.

"Se fossero interessati a noi, non saremmo qui," dice Schneider. "Abbiamo obiettivi e incentivi diversi, non vogliono contattarci."

"Mi trovo d'accordo con Susan, sul fatto che potrebbero non essere assolutamente interessati a noi," dice Shostak. Siamo troppo semplici, irrilevanti. "Non spendi una serata intera a leggere un libro insieme al tuo pesce rosso, ma d'altra parte non vuoi nemmeno farlo fuori."

Quindi se vogliamo incontrare i nostri amici galattici, dovremmo continuare a cercarli. Ci potrebbe volere un'infinità di tempo, ma nel frattempo potremmo avanzare a tal punto da diventare loro pari.