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Un ragazzino di colore è stato accusato di aver rubato un cartone di latte a scuola

Adesso rischia il processo, ma poteva prenderlo gratis: una storia indicativa di come l'uso dei 'vigilanti' a scuola possa creare più problemi di quanti ne risolva.
05 ottobre 2016, 1:25pm
Immagine via Wikipedia

Spostandosi nella mensa della Graham Park Middle School, in quello che sembrava un normale giorno di maggio, Ryan Turk si è accorto di aver dimenticato di prendere il latte mentre faceva la fila, ed è tornato indietro per prenderne un cartoncino.

"Essendo un beneficiario dei pasti gratuiti alla mensa della scuola in Virginia, Ryan era convinto di fare semplicemente quel che faceva ogni giorno," riporta il Washington Post. Ma è in quel momento che sono cominciati i guai.

Dopo aver recuperato la sua bevanda, Ryan è tornato a sedersi al tavolo - come ha poi raccontato al giornale - trovandosi davanti un vigilante della scuola (gli SRO, essenzialmente poliziotti piazzati nelle scuole).

Il vigilante, a quel punto, ha cominciato ad accusare Ryan di aver rubato il latte da 65 centesimi, sebbene il ragazzino delle medie avesse il diritto ad prenderlo gratis.

Il poliziotto ha poi riferito che il giovane aveva cercato di "nascondere" il latte dopo averlo preso dalla fila per il pranzo, sebbene Shamise Turk - madre di Ryan - abbia raccontato al Washington Post che aveva visto i video delle telecamere dei sorveglianza che lo smentivano.

Ryan dice di aver spiegato all'agente che avrebbe rimesso il latte al suo posto, ma che gli avrebbe ordinato di portarlo nell'ufficio del preside. È stato in quel momento che l'agente lo ha preso per il collo, racconta Ryan.

"Mi sono divincolato con uno strattone. Gli ho detto di levarmi le mani di dosso perché non è mio padre," ha raccontato Ryan in un'altra intervista con un'emittente locale. A quel punto il poliziotto gli avrebbe messo le manette, secondo quanto riferito.

La madre racconta che Ryan, che è nero, è stato portato nell'ufficio del preside, perquisito in cerca di droghe, giudicato ulteriormente non collaborativo e sospeso dalla scuola per furto e "per essere stato irrispettoso." "Era irrequieto, continuava a tirare su i laccetti dei pantaloni e rideva quando cercavamo di parlargli si rifiutava di parlare."

In seguito alla sua sospensione - come se non fosse stato abbastanza - Ryan è stato accusato di furto dal Dipartimento di Polizia della Contea di Prince William.

"Il nome 'vigilanti della scuola' suona bene, ma in realtà si tratta di ufficiali di polizia a tutti gli effetti," spiega Claire Guthrie Gastañaga, direttrice esecutiva della diramazione della Virginia dell'ACLU (Unione Americana per le Libertà Civili).

"Sono pienamente autorizzati: ufficiali di polizia in carica che operano nel sistema scolastico, esattamente così come farebbero in strada."

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Inizialmente la polizia voleva gestire le accuse sfruttando un programma di mediazione, che però avrebbe lasciato lo studente con la fedina penale sporca. La madre di Ryan, tuttavia, ha insistito affinché avesse luogo un processo che cancellasse le accuse e dimostrasse l'innocenza del figlio.

"Mio figlio non ammetterà qualcosa che non ha fatto," ha detto al Washington Post.

"Questa storia è molto inquietante," ha detto a Broadly via email Sara Hinger, avvocato del Programma di Giustizia Razziale dell'ACLU.

"Quando c'è la polizia nelle scuole, una trasgressione minore può diventare 'condotta turbolenta.' Studenti neri o di etnie diverse, così come studenti con disabilità, hanno più probabilità di essere incriminati in questo modo."

La ricerca ha dimostrato che è fin troppo comune che gli studenti di colore diventino bersagli di aspre punizioni giudiziarie. In Virginia, i ragazzi neri hanno quasi il doppio delle probabilità di dover subire una punizione legale per infrazioni scolastiche rispetto ai loro compagni bianchi.

"All'inizio, avevamo messo i poliziotti nelle scuole pensando che sarebbero stati attenti ai nostri bambini, che li avrebbero protetti. Ora i vigilanti, come mostra questo caso, stanno trasformando le nostre scuole in luoghi dove sono più i bambini che finiscono al carcere minorile di quelli che ricevono un'istruzione. La polizia utilizza tattiche di applicazione della legge esagerate per affrontare situazioni che richiederebbero un processo di disciplina intra-scolastica," spiega Gastañaga.

Le misure disciplinari scolastiche, comunque, non sono immuni dal problema — ha aggiunto. Uno studio del 2015, infatti, ha scoperto che gli stereotipi razziali portano gli insegnanti ad avere reazioni sproporzionatamente negative ai comportamenti disobbedienti degli studenti neri.

Ciò significa che i ragazzi neri hanno più possibilità di essere sospesi o espulsi a causa del pregiudizio esistente contro di loro.

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Articolo originale apparso su Broadly, a firma Gabby Bess