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Un orribile mostro preistorico sta ripopolando i fiumi inglesi

Proprio così.

di Victoria Turk
08 settembre 2015, 9:43am

Immagine: Environment Agency

Questo spaventoso mostro preistorico è tornato ad abitare le acque dei fiumi inglesi. Dobbiamo essere contenti?

La lampreda è un pesce imparentato con l'anguilla comparso sulla Terra centinaia di milioni di anni fa, ben prima dei dinosauri, molti lo definiscono un "fossile vivente". La specie inglese di maggiori dimensioni, la lampreda di mare, può raggiungere il metro di lunghezza e possiede denti affilati disposti in circolo che utilizza per arpionarsi ad altri pesci e nutrirsi del loro sangue. Avete voglia di farvi una nuotatina?

Sebbene la lampreda non sia un animale estinto, è piuttosto rara in Gran Bretagna: all'inizio dell'anno è risultato il pesce più raro nella lista della Agenzia dell'ambiente inglese. Eppure l'Agenzia ha annunciato che questa specie a rischio è tornata ad occupare i suoi habitat di fiume originali, avendo fatto registrare la sua presenza per la prima volta dall'Ottocento.

Immagine: Environment Agency

Sebbene sembrino creature di palude, le lamprede necessitano di acque pulite in cui vivere e l'inquinamento post-Rivoluzione Industriale ha portato ad un drastico declino della loro popolazione. Mulini e chiuse hanno causato il loro allontanamento perché queste strutture costituiscono un ostacolo: come i salmoni, infatti, anche le lamprede nuotano controcorrente per deporre le uova.

L'Agenzia per l'ambiente ha cercato di aiutare queste creature rimuovendo alcuni di questi ostacoli e sperimentando nuove tecnologie come le "piastrelle per lamprede": scalette posizionate lungo le dighe che "consentano alle lamprede di muoversi controcorrente usando le loro bocche a ventosa per ancorarsi".

Immagine: Environment Agency

Tuttora resta difficile avvistare le lamprede in Gran Bretagna perché, nonostante il loro ritorno, sono comunque una specie rara. Ne esistono tre specie, una abita le acque dolci, le altre due principalmente il mare ma risalgono i corsi d'acqua dolce per deporre le uova.


Che siano belle da vedere o meno, una cosa è certa: la loro presenza è un segnale positivo perché indica che le acque sono meno inquinate, e poi a quanto pare ci si possono preparare delle torte salate niente male.

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