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Canada

Uno sversamento di petrolio ha creato pesci deformi in un fiume del Quebec

Il tasso di deformità dei pesci è dieci volte più alto della media. Ma gli scienziati non sono sorpresi.

di Jake Bleiberg
12 febbraio 2016, 10:30am

Photo via the Associated Press/Dave Martin

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Due anni e mezzo fa, un treno che trasportava milioni di litri di greggio deragliò ed esplose a Lac-Mégantic, un piccolo paese del Quebec, causando la morte di 47 persone. 

Oggi, gli scienziati stanno riscontrando delle deformità nei pesci che vivono nei fiumi circostanti. Questo ha portato il governo canadese ad avere un'intuizione senza precedenti: il greggio fa male ai pesci. 

Chi l'avrebbe mai detto.

Quello che invece è davvero scioccante è l'entità del problema: i 26.000 galloni di greggio sversati nell'alveo del fiume hanno creato un 'tasso di deformazione' dei pesci dieci volte superiore al normale. I livelli, secondo il parere espresso da una commissione governativa appositamente creata, sarebbero "senza precedenti."

Nel suo secondo rapporto, realizzato a novembre ma annunciato mercoledì dal quotidiano Le Devoir, il comitato scientifico del governo del Quebec ha rilevato che il petrolio è ancora presente nei sedimenti sul letto del fiume, e che dopo il disastro c'è stato un aumento significativo di lesioni, erosioni delle pinne e altre deformità in molte specie di pesci. 

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Solitamente deformazioni simili sono riscontrate in meno del cinque per cento dei pesci, e stando allo studio nel 1994 i casi nel Chaudière erano anche più bassi. 

Ma nell'anno successivo allo sversamento di greggio nel fiume, i pesci hanno mostrato tassi di deformità molto più alti — due campioni sono arrivati al 35 e al 47 per cento. Lo studio ha rilevato anche un calo significativo nella biomassa dei pesci, cioè del loro peso complessivo. 

"Oltre a essere molto più alto del 1994, nel 2014 il tasso di deformità nel fiume Chaudière superava di gran lunga i livelli generalmente riscontrati in tutti i corsi d'acqua del Quebec," si legge nel rapporto.

"Questi livelli possono essere attribuiti con molta probabilità allo sversamento di petrolio del luglio 2013." Nonostante sembri che il greggio stia ancora avendo un impatto sui pesci, le acque del Chaudière ne sono in gran parte prive, e dal 2013 la quantità e la concentrazione di petrolio nel letto del fiume sono scese in maniera significativa. 

L'impatto persistente sui pesci non sorprende Isabelle Picard, una biologa acquatica, che afferma che le tossine contenute nei sedimenti dove vengono deposte le uova dei pesci sono un'importante causa di deformità. 

"Se si guarda a Montreal... è un'isola. Non può facilmente prendere l'acqua da un'altra fonte.'

Picard ha indicato l'alto tasso di deformità, soprattutto tra i pesci più piccoli e meno sensibili, come un segnale dell'impatto ambientale perdurante e allarmante della tragedia. "Quando c'è uno sversamento, gran parte delle persone guardano agli effetti a breve termine: la qualità dell'acqua e quanti pesci muoiono," ha detto. "Ma bisogna guardare al lungo termine. La zona è ancora contaminata."

Altri scienziati utilizzano il caso di Lac-Mégantic per ricordare che gli sversamenti di petrolio possono inquinare l'acqua potabile. Subito dopo il deragliamento del 2013, tutte le comunità che vivono lungo il fiume Chaudière sono state costrette a cercare temporaneamente altre fonti di acqua potabile. E secondo quanto ci ha riferito Sarah Dorner, Canada Research Chair per la protezione delle fonti d'acqua al Politecnico di Montréal, negli ultimi anni la quantità di petrolio che viene trasportato attraverso il Quebec è aumentata.

Trasportare il petrolio sia con gli oleodotti che con i treni ha i suoi rischi. Come è successo a Lac-Mégantic, il trasporto ferroviario può provocare scontri catastrofici, ma le fuoriuscite di petrolio sono relativamente piccole rispetto alle perdite degli oleodotti ad alto volume. 

L'Unione delle Municipalità del Quebec, che include Lac-Mégantic, è contraria alla costruzione di un oleodotto lungo 3.000 miglia che si chiamerebbe "Energy East." Secondo Dorner, questa opposizione è dovuta ai rischi per le riserve d'acqua della città più grande della provincia. 

"Se si guarda a Montreal... è un'isola," ha detto. "Non può facilmente prendere l'acqua da un'altra fonte."


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